FoodPro Preloader

Kilimanjaros gigantiske isbreer i fare


mellom 11.000 og 4.000 år siden, var regionen generelt varmere og våtere enn den er i dag, men opplevde tre store tørke i den perioden. I tillegg mistenker forskerne at Kilimanjaros isdekke kunne forsvinne innen 2020 hvis dagens klimaforhold fortsetter. Lonnie G. Thompson fra Ohio State University og hans kolleger samlet seks iskjerner fra Afrikas høyeste topp i 2000. Te

mellom 11.000 og 4.000 år siden, var regionen generelt varmere og våtere enn den er i dag, men opplevde tre store tørke i den perioden. I tillegg mistenker forskerne at Kilimanjaros isdekke kunne forsvinne innen 2020 hvis dagens klimaforhold fortsetter.

Lonnie G. Thompson fra Ohio State University og hans kolleger samlet seks iskjerner fra Afrikas høyeste topp i 2000. Teamet fant at området rundt fjellet for 9 500 år siden skiller seg betydelig fra dagens landskap. For den ene, nærliggende Lake Chad - som på 17.000 kvadratkilometer er Afrikas fjerde største vannlegeme - pleide å dekke 350.000 kvadratkilometer. Forskerne fant også at metannivåene i kjernen droppet dramatisk i seksjonen som tilsvarer ca 8.300 år siden. Fordi metanutslippene er knyttet til mengden våtmarker i en gitt region, sier Thompson at "Vi tror at dette representerer en tid da Afrikas innsjøer tørket opp." Og rundt 4.000 år siden, antar forskerne, gjennomgikk regionen en 300-årig tørke. Dette funnet går godt i gang med historiske skrifter som diskuterer en massiv tørke som rammet det egyptiske imperiet.

De nye resultatene representerer de første iskjerne dataene hentet fra Afrika, og som sådan gir de viktig historisk sammenheng for klimaendringer i regionen. For å forstå dagens tilstand av Kilimanjaros isbreer, har etterforskerne begynt å samle kontinuerlige data fra en bergstoppstasjon. Hittil har de dokumentert et en-meter retrett ved isbreen og et tap på en meter tykkelse de siste to og et halvt år. Dessuten viser kart, flybilder og satellittbilder at 80 prosent av isen har forsvunnet mellom 1912 og 2000. Hvis smelten fortsetter i denne hastigheten, forutsetter forskerne at snøen til Kilimanjaro kan forsvinne innen 20 år.