FoodPro Preloader

Kepler Telescope finner en mengde jordbaserte planeter


Litt mer enn to tiår siden, hadde ingen planeter blitt oppdaget utenfor solsystemet. Nå er mer enn 1000 ekstrasolare planeter blitt bekreftet, og på mandag annonserte teamet bak Kepler Space Telescope et haul på 833 flere kandidatplaneter for å vurdere å legge til tally. Denne forlegenhet på rikdom er langt utover hva forskerne våget å håpe på før NASA lanserte Kepler-oppdraget i 2009. Teleskopet

Litt mer enn to tiår siden, hadde ingen planeter blitt oppdaget utenfor solsystemet. Nå er mer enn 1000 ekstrasolare planeter blitt bekreftet, og på mandag annonserte teamet bak Kepler Space Telescope et haul på 833 flere kandidatplaneter for å vurdere å legge til tally.

Denne forlegenhet på rikdom er langt utover hva forskerne våget å håpe på før NASA lanserte Kepler-oppdraget i 2009. Teleskopet, i permanent bane rundt solen, identifiserer planeter ved å se på dem "transitt" eller passere foran sine stjerner, kort lysere stjernens lys. «Da jeg først begynte å jobbe med Kepler rett før lanseringen, trodde jeg at det ville være kanskje tusen planeter som Kepler ville finne, » sa Jason Rowe, en astronom ved Search for Extraterrestrial Intelligence Institute i Mountain View, California. konferanse mandag på Kepler Science Conference i Moffett Field, Calif.

I virkeligheten har Kepler avslørt mer enn 3500 kandidateksoplaneter i de første tre årene, inkludert store og små planeter, steinete og gassformige verdener, og totalt 647 mulige planeter som ser ut til å være jordstørrelser. "Vi finner at det finnes et bredt utvalg av systemer der ute. Hvis du kan forestille deg det, gjør universet det, "sa Rowe.

Forskere vet nå at universet ikke mangler planeter. Basert på Keplers funn, anslår forskere at vår Milky Way-galakse alene kunne ha rundt 140 milliarder planeter. Det brennende spørsmålet er, lever livet på noen av dem? Det beste ved å finne livet som vi vet, er å lete etter beboelige miljøer som deler de kusne tilbudene på jorden: rikelig med flytende vann, beskyttende atmosfærer og stabil, steinaktig konstruksjon med riktig solstråle. Astronomer har definert "beboelig sone" som en rekke avstander rundt stjerner, basert på stjernens temperaturer, som mest sannsynlig vil tilby disse fasilitetene. Hittil har Kepler funnet 104 kandidatplaneter som ser ut til å ligge i deres beboelige soner, hvorav 10 er mindre enn to ganger jordens radius. For å vite om noen av disse verdenene virkelig har de riktige tingene for livet, vil oppfølgings observasjoner fra neste generasjon teleskoper være nødvendig.

I mellomtiden bruker forskere Keplers statistikk for å få bedre håndtere generelle trender over dyrehagen av planeter i galaksen. Blant stjernene som ligner på solen, skal rundt 22 prosent være vert for en jordisk planet i beboelig sone, ifølge studieresultatene annonsert mandag av Erik Petigura fra University of California, Berkeley. "Hovedspørsmålet jeg tror vi alle har spurt er, hvor vanlig er denne klumpen som vi sitter på akkurat nå?" Petigura sa på pressekonferansen. "Hvor sjelden eller hyppig er livet i universet? Resultatene som kommer ut av Kepler er en viktig milepæl for å svare på det spørsmålet. "

Kepler-teleskopet har sluttet å samle data etter at et par mislykkede reaksjonshjul hindret romfartøyets presisjonspekingsevne i mai. Nesten neste år forventes NASA å avgjøre om teleskopet skal ta på seg et modifisert oppdrag (det er ingen måte å reparere de ødelagte komponentene). I mellomtiden har astronomene fortsatt en trove av data fra Keplers fjerde observasjonsår for å analysere for flere planetssignaler. De mest jordlignende planeter-mindre verdener som sirkler stjernene sine i år lange baner, vil trolig bli avdekket i denne siste batch data fordi deres langsomme baner betyr at Kepler trengte mer tid til å observere sine transitt.

Til slutt har Kepler bare skrapet overflaten - det har bare observert en firehundre av himmelen. Men innenfor det lille vinduet har observatoriet funnet at rundt 70 prosent av stjernene har planeter, noe som betyr at Milky Way er et overfylt sted. "Hvis vi noen gang får stjerne reise, sannsynligvis vil du se mange trafikkorker, " spøkte Kepler scienceforsker William Borucki fra NASAs Ames Research Center.

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp