Kepler, NASAs revolusjonære planet-jaktteleskop, er død


rom

NASAs produktive Kepler Space Telescope har gått tom for drivstoff, agenturets tjenestemenn annonserte 30. oktober 2018. Planet-jakt rom teleskop oppdaget tusenvis av fremmede verdener rundt fjerne stjerner siden lanseringen i 2009. Den mest produktive planetjaktmaskinen i historien har signert seg.

NASAs produktive Kepler Space Telescope har gått tom for drivstoff, agenturets tjenestemenn annonserte 30. oktober 2018. Planet-jakt rom teleskop oppdaget tusenvis av fremmede verdener rundt fjerne stjerner siden lanseringen i 2009.

Den mest produktive planetjaktmaskinen i historien har signert seg.

NASAs Kepler-romteleskop, som har oppdaget 70 prosent av de 3.800 bekreftet fremmede verdenene til dags dato, har gått tom for drivstoff, annonserte byråets tjenestemenn i dag (30. oktober). Kepler kan ikke lenger omorientere seg selv for å studere kosmiske gjenstander eller stråle dataene sine hjem til jorden, slik at det legendariske instrumentets in-space-arbeid er gjort etter nesten et tiår.

Og det arbeidet har vært transformativt.

"Kepler har lært oss at planeter er allestedsnærværende og utrolig mangfoldig, " fortalte Kepler prosjektforsker Jessie Dotson, som er basert på NASAs Ames Research Center i Moffett Field, California, Space.com. "Det har forandret hvordan vi ser på nattehimmelen."

Dagens kunngjøring var ikke uventet. Kepler har kjørt lavt drivstoff i flere måneder, og oppdragsgivere satte romfartøyet til å sove flere ganger for nylig for å utvide sitt operasjonelle liv så mye som mulig. Men slutten kunne ikke forveksles for alltid; Keplers tank ble til slutt tørr for to uker siden, opplyste gruppemedlemmer under en telekon med journalister i dag.

"Dette markerer slutten av romfartsoperasjoner for Kepler, og slutten av samlingen av vitenskapsdata, " sa Paul Hertz, leder av NASAs astrofysikkavdeling, under telekonfigurasjonen.

Ledende eksoplanetrevolusjonen

Kepler jaktet for fremmede verdener ved hjelp av "transittmetoden", og fant lysstyrken dips forårsaket når en planet krysser stjernens ansikt fra romfartøyets perspektiv.

De dips er små - så små, faktisk, at NASA-tjenestemenn var opprinnelig tvilsomme at et romskip kunne gjøre slike målinger. Drivkraften bak Kepler, Ames 'Bill Borucki, hadde fire oppdragsforslag avvist på 1990-tallet før det endelig ble gjennomført i 2000, etter at han og hans team demonstrerte instrumentets følsomhet ved et testbedsanlegg på Jorden. (Borucki pensjonert i 2015.)

Det tok enda en stund for Kepler å komme seg opp. Romfartøyet ble lansert i mars 2009, på en $ 600 millioner oppgave for å måle hvordan vanlige jordlignende planeter er i hele Melkeveiens galakse.

I begynnelsen stirret Kepler kontinuerlig på en liten liten himmelbit, og studerte rundt 150.000 stjerner samtidig. Det arbeidet var utrolig produktivt, og ga 2, 327 bekreftede eksoplanetfunn til dags dato.

I mai 2013 mislyktes imidlertid det andre av Keplers fire orienteringsopprettholde "reaksjonshjul". Rumfartøyet kunne ikke holde seg stabil nok til å gjøre sine ultraprecise transittmålinger, og Keplers originale planetjakt kom til en slutt.

Men romskipet var ikke ferdig. Keplers håndterer fant ut en måte å stabilisere seg ved hjelp av sollystrykk, og i 2014 godkjente NASA et nytt oppdrag kalt K2. (Sende astronauter til å betjene Kepler er ute av spørsmålet, romfartøyet kretser solen, ikke jorden, og er millioner av miles fra vår planet.)

Under K2 studerte Kepler en rekke kosmiske objekter og fenomener, fra kometer og asteroider i vårt eget solsystem til fjerne supernova eksplosjoner, i løpet av ulike 80-dagers "kampanjer". Planetjakt forblir en betydelig aktivitet; K2 fremmede verdenshest står til 354 fra i dag.

Keplers observasjoner over begge oppdragene tilsier at planeter ligger utenfor stjerner i Melkeveien, og at potensielt jordlignende verdener er vanlige. Faktisk synes om lag 20 prosent av sollignende stjerner i vår galakse å være vertskap for steinete planeter i beboelig sone, avstanden der flytende vann kan eksistere på verdens overflate.

"Kepler eksoplanet arv er absolutt blockbuster, " Dotson fortalte Space.com.

Men oppdragets arv strekker seg også til andre felt, stresset hun. Keplers nøyaktige lysstyrkemålinger, som teleskopet har fullført for mer enn 500.000 stjerner, hjelper for eksempel astronomer bedre å forstå stjernens indre arbeid. Og instrumentets supernova observasjoner kunne kaste betydelig lys på noen av de mest dramatiske hendelsene i universet.

"Vi har sett eksplosjoner så snart de skjer, i begynnelsen, " sa Dotson. "Og det er veldig spennende hvis du vil finne ut hvorfor ting går, " Boom! ""

Ikke ferdig enda

Selv om Kepler har lukket øynene, må oppdagelser fra oppdraget fortsette å rulle inn i årene som kommer. Ca. 2900 "kandidat" eksoplaneter oppdaget av romskipet må fremdeles bli overvåket, og de fleste av dem bør ende opp med å bli den virkelige avtalen, har Kepler-lagmedlemmer sagt.

Mange andre data må fortsatt analyseres, stresset Dotson.

Og Kepler vil fortsette å leve videre i eksoplanetrevolusjonen som hjalp gnist. For eksempel, i april lanserte NASA et nytt romfartøy kalt Transient Exoplanet Survey Satellite (TESS), som jakter på fremmede verdener som sirkler stjernene som ligger relativt nær solen (ved hjelp av transittmetoden, akkurat som Kepler).

Noen av TESS mest lovende funn vil bli gransket av NASAs $ 8, 9 milliarder James Webb Space Telescope, som planlegges å lansere i 2021. Webb vil kunne skanne atmosfærene i nærliggende fremmede verdener, lete etter metan, oksygen og andre gasser som kan være tegn på livet.

Keplers død "er ikke enden av en epoke, " fortalte Kepler systemingeniør Charlie Sobeck, også av NASA Ames, Space.com. "Det er en anledning til å markere, men det er ikke en slutt."

Copyright 2018 Space.com , et fremtidig selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden