Bare varm luft?: Er naturgass miljøfordeler overført?


Kjære EarthTalk: Jeg hørte noen si at de miljømessige fordelene med naturgass for elektrisitetsproduksjon var overbelastet, og at det ikke er så miljøvennlig som industrien ville ha oss til å tro. Hva tar du på dette? - D. Montcalm, Brewster, NY I vår stadig mer karbon-begrensede verden fortsetter naturgass (også kjent som metan) å komme opp som en potensielt renere drivstoffkilde for elektrisitetsproduksjon enn kull, for tiden landets primære kilde til elektrisk kraft. Naturgass

Kjære EarthTalk: Jeg hørte noen si at de miljømessige fordelene med naturgass for elektrisitetsproduksjon var overbelastet, og at det ikke er så miljøvennlig som industrien ville ha oss til å tro. Hva tar du på dette? - D. Montcalm, Brewster, NY

I vår stadig mer karbon-begrensede verden fortsetter naturgass (også kjent som metan) å komme opp som en potensielt renere drivstoffkilde for elektrisitetsproduksjon enn kull, for tiden landets primære kilde til elektrisk kraft. Naturgassforkjemper hevder at det genererer 50 prosent færre drivhusgasser enn kull når de brennes. Og siden naturgass er mer tilgjengelig enn noensinne, takket være nyere, mer effektive, men i noen tilfeller miljøskadelig-ekstraksjonsteknikker , tror noen at det burde spille en større rolle i en overgang fra kull, den mest skitne av alle fossile brensler. I dag kommer over 50 prosent av elektrisiteten generert i USA av kull; Naturgass står for mindre enn 20 prosent.

Men forskere er ikke så sikre at naturgass skal spille noen rolle i løsningen av klimakrisen. En 2007 livscyklusanalyse av naturgassproduksjon, distribusjon og forbruk fant at når en faktor i de totale utslippene som er forbundet med ikke bare sluttbruk av naturgass, men også dens utvinning og distribusjon, kan mye av det lekke når den trekkes ut av jordet og deretter pipet til kraftverk og andre kunder - det virker ikke så mye renere enn kull likevel.

Det amerikanske miljøvernbyrået (EPA) sier at løs rørfittings og forsettlig ventilasjon for sikkerhetsformål på naturgasslinjer forårsaker årlige utslipp av klimagasser som produseres med 35 millioner biler hvert år. Verdensbanken anslår at utslipp fra naturgassutvinningsoperasjoner alene utgjør over en femtedel av atmosfærenes totale belastning av klimaendringsmetan.

"Når forskere vurderer drivhusgassutslippene av energikilder over hele sin levetid og inkorporerer metanene som slippes ut under produksjonen, holder fordelen av naturgass bare til når den blir brent i mer moderne og effektive planter, " rapporterer Abrahm Lustgarten på undersøkelsene nettside, ProPublica . "Men omtrent halvparten av de 1600 gassfyrte kraftverkene i USA opererer i den laveste enden av effektivitetsspekteret."

Han legger til at, mens det mediane amerikanske gassfyrte kraftverket gir 40 prosent færre drivhusgasser enn en typisk kullfabrikk, tilbyr bare 800 ineffektive planter en 25 prosent forbedring. Det faktum at metan er en ekstremt kraftig drivhusgass - EPA sier metan er 20 ganger mer effektiv fangstvarme i atmosfæren enn karbondioksid (CO2) - gjør det enda mindre tiltalende som erstatning for kull.

"Problemet er at du bygger et gassanlegg i 40 år, " sa James Rogers, administrerende direktør i Duke Energy, en av de største kraftforetakene i USA, til ProPublica . "Det er en lang bro. Hva med, med åpenbaringer om metanutslipp, viser det seg å være bare en 10 eller 20 prosent reduksjon av karbon fra kull? Hvis det er sant, er gass ikke et paradis. "Rogers selv er en talsmann for å begrense klimagassutslippene.

Men med Obama-administrasjonen fortsatt opptatt av gruvedrift av naturgassreserver i motsetning til vårt avhengige av utenlandsk olje, vil naturgass sannsynligvis fortsette å spille en rolle i energiblandingen for en stund ennå.

KONTAKTER : ProPublica, www.propublica.org; Duke Energy, www.duke-energy.com.

SEND DITT MILJØ SPØRSMÅL TIL: EarthTalk®, c / o E - The Environmental Magazine, POBox 5098, Westport, CT 06881; E er en ideell publikasjon. Abonner : www.emagazine.com/subscribe; Be om et gratis prøveproblem: www.emagazine.com/trial.

Siste nytt

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]