James Cameron donerer sin utrolige Deep-Ocean Sub til Science


Før han setter igjen sine severdigheter igjen på den fjerne månen Pandora til neste Avatar- eventyr, har filmskaperen og aquanaut James Cameron uten tvil belyst sin største teknologiske prestasjon til vitenskapen. Camerons DEEPSEA CHALLENGER ubåt, som han kjørte til den dypeste delen av denne planeten i mars i mars, kommer til Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) i Massachusetts, og hjelper til med at forskerne bedre forstår livet i Jordens siste uutforskede grense. "

Før han setter igjen sine severdigheter igjen på den fjerne månen Pandora til neste Avatar- eventyr, har filmskaperen og aquanaut James Cameron uten tvil belyst sin største teknologiske prestasjon til vitenskapen. Camerons DEEPSEA CHALLENGER ubåt, som han kjørte til den dypeste delen av denne planeten i mars i mars, kommer til Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) i Massachusetts, og hjelper til med at forskerne bedre forstår livet i Jordens siste uutforskede grense.
"Det meste av det som er kjent om bunnen av havet, har kommet fra bilder skutt mil opp i vannsøylen, og det er et relativt grov datasett, " sa Cameron nylig på rundbordssamtale i New York City med WHOI-forskere som designer, bygger og bygger operere bemannede og robotte dyre sjø leting kjøretøyer. "Så du må komme deg ned og se deg rundt og grunne sannheten, " la han til. "Veldig lite av det som ser deg rundt er gjort."
Cameron og hans team av ingeniører har utrustet DEEPSEA CHALLENGER med banebrytende flotasjonsmekanismer og energilagringssystemer, sammen med kameraer, belysning og andre funksjoner som er skreddersydd for å samle data, prøver og bilder under det første bemannede oppdraget til Mariana dypeste resesjon. Grøft. Han rørte ned rundt 11 kilometer under Stillehavet overflaten på Challenger Deep-siden, et sted som tidligere ble besøkt av bare en håndfull robotic subs. I løpet av den 7-timers rundturen tilbrakte Cameron ca. tre timer på Challenger Deep for å samle prøver for marinbiologi, mikrobiologi, astrobiologi, marine geologi og geofysikkforskning.
I tillegg til DEEPSEA CHALLENGER selv, sparker Cameron i nesten $ 1 millioner for å hjelpe WHOI forskere og ingeniører gjør underteknologien mer tilgjengelig for dybhavsforskning. "Vi har vært sikker på å finansiere dette nok at det er nok mennesker og ressurser tilgjengelig for å skrive dette opp, publisere det og derfor få det tilgjengelig, " sa han. "For meg er det et uendelig bedre utfall enn [sub] sitter sovende til jeg er ferdig med de neste to filmene mine, og kanskje kommer det til teknologiske fellesskap fem eller seks år nedover linjen når den allerede er utelatt."
De fleste umiddelbart WHOI-forskere vil installere lette, høyt manøvrerbare kameraer og et belysningssystem som Cameron og hans team laget for DEEPSEA CHALLENGER på instituttets Nereus- robotdel, som har undersøkt havets dyp siden 2009. Nereus- teamet forbereder seg på en seks uker reise finansiert av National Science Foundation til en mengde på rundt $ 1, 4 millioner, som begynner i februar 2014 for å studere Stillehavets Kermadec Trench, som er ca 10 kilometer dyp. DEEPSEA CHALLENGERs kamerautstyr og belysning gjorde det mulig for Cameron å fange høyoppløselige 3-D bilder av geologiske prosesser og arter til tross for de svarte dybdene i løpet av hans dykk, inkludert Challenger Deep-ekspedisjonen og en rekke testdyk.
Forskere vil utforske alle aspekter av oceanografi i de dype vannområdene - de hvor som helst under en dybde på seks kilometer. Forskere vil vite hva som bor der, forstå matforsyningen for sine borgere og hvordan de utviklet seg, Tim Shank, en assosiert forsker i Woods Hole's Biology Department, sa på arrangementet. Shank er leder av Hadal Ecosystem Studies (HADES) -prosjektet som undersøker de store miljødriverne i trench økologi. Biologi i havområdene er stort sett ukjent, og mye av det forskerne vet er resultatet av danske og sovjetiske prøvetakingsekspedisjoner på 1950-tallet, tilføyde Shank.
Alt endres under seks kilometer, og neste generasjons forskningsunderlag må bygges med det i tankene, sa Cameron. Kjøretøy som tåler det ekstreme trykket på disse dybde, har en tendens til å være tyngre og vanskeligere å håndtere, noe som gjør dem dyrere og mindre drivstoffeffektive. Camerons ingeniører utviklet faktisk nye materialer - inkludert et syntaktisk skum laget av millioner av hule glassmikrosfærer suspendert i en epoxyharpiks - for å styrke delens skrog uten å legge mye vekt. Fartøyet, som er 7, 3 meter langt, men bare 1, 09 meter bredt, har også en kuleformet trykkluft som samler fordampet fuktighet fra Camerons pust og svetter i en plastpose som vil gi ham ekstra drikkevann hvis det er nødvendig. Fartøyet selv nedover vertikalt, med cockpiten orientert på bunnen, under et 2, 4 meter langt panel med lys og batterier.
Underen kommer til WHOI kort tid etter åpningen av institusjonens nye senter for marin robotikk (CMR), som søker å utvikle marin leting teknologi med hjelp fra akademia, føderale myndigheter og bedrifter. Slike teknologier har lenge ligget etter sine kolleger på tørt land, alt etter alt, ifølge Andy Bowen, direktør for Woods Hole's National Deep Submergence Facility. Bowen bidro til å utvikle Jason Jr., den tethered robotic sub som først utforsket Titanic i 1986, samt Nereus, som utforsket Mariana Trench i 2009.
"Undersea robotteknikk har underachieved på noen måter å demonstrere potensialet vi ser i jordbaserte applikasjoner, for eksempel luftbårne droner eller en robot som du kan kjøpe for å feie gulvene dine, " sa Bowen under rundbordet. "Undersea er vanskelig fordi det ikke er GPS, det er ingen wi-fi, det er ingen av tingene som gjør det mulig å bygge et veldig variert utvalg av robotteknikker for jordbaserte applikasjoner."
Mest sannsynlig vil utforskning av planetens store dype sjøgraver kreve en kombinasjon av automatiserte og bemannede kjøretøy for å lykkes. "Så mange tror vi lever i en etterforskningsalder - det er alt blitt sett, det er alt blitt kartlagt, " sa Cameron. "Hvordan skjedde vi inn i det 21. århundre og savnet et kontinent? Svaret er åpenbart: Det er det vanskeligste stedet å komme seg til på planeten, "la han merke til og tilføyde:" Samlet området av disse grøftene er større enn størrelsen på USA, større enn størrelsen på Australia, så det er i utgangspunktet like et kontinent som har vært uutforsket som eksisterer her på jorden. "
Verdens siste uutforskede kontinent - ikke en dårlig innstilling for en ny science fiction-film, når Cameron kommer tilbake fra å filme de videre eventyrene til Na'vi på deres opprinnelige Pandora, i Alpha Centauri-stjernesystemet.