Jaguarer kan snart få kritisk habitat i USA


Jaguarer, den tredje største katten etter løver og tigre og den største på den vestlige halvkule, pleide å bo her. På 1700- og 1800-tallet oppdaget folk i Arizona, New Mexico, California og Texas. Noen ganger ropte kattene så langt øst som Nord-Carolina og så langt nord som Colorado. Etter hvert som mennesker har rammet seg på deres territorium, har den truede kattens rekkevidde skiftet sør. I dag str

Jaguarer, den tredje største katten etter løver og tigre og den største på den vestlige halvkule, pleide å bo her. På 1700- og 1800-tallet oppdaget folk i Arizona, New Mexico, California og Texas. Noen ganger ropte kattene så langt øst som Nord-Carolina og så langt nord som Colorado.

Etter hvert som mennesker har rammet seg på deres territorium, har den truede kattens rekkevidde skiftet sør. I dag strekker det seg fra Nord-Argentina til Mexicos Sonoran-ørken. Men de krysser ofte inn i det amerikanske sørvest, for noen naturvernere kan argumentere for at de fortjener kritisk beskyttelse av naturen. Nå, etter flere år med lovlig krangling, har USAs fisker- og viltstasjon (FWS) blitt enige. "Vi planlegger å foreslå å utpeke noe kritisk habitat, " sier Steve Spangle, feltansvarlig for FWS i Phoenix. "Men vi vet ikke ennå hvor eller hvor mye." Byrået planlegger å kunngjøre sin beslutning i juli.

Spørsmålet om hvorvidt jaguarer fortjener kritisk habitat, gjenspeiler en bredere debatt i bevaringssirkler. Hvordan prioriterer man en utgift blant de mange arter som sakte forsvinner fra planeten? Mange eksperter mener den beste måten å hjelpe arten er å øke ressursene sør for grensen, der jaguarer lever og avler. Men Michael Robinson fra Senter for biologisk mangfold, en av gruppene som saksøkte FWS for å utpeke kritisk habitat, sier målet bør være å hjelpe jaguarer til å repopulere deler av USA hvor de har gått ut, spesielt siden dusinene ble drept under en føderal rovdyr utryddelsesprogram som fortsatte inn i 1960-årene. Det er viktig å se på et artes historiske utvalg og ikke bare på "et øyeblikksbilde, " forklarer Robinson.

Uansett kritisk habitat vil statlig tilskudd mest sannsynlig være liten. I april fokuserte en oversikt utarbeidet av en rådgivende gruppe til FWS på et område som inkluderer det sørøstlige hjørnet av Arizona og et lite stykke New Mexicos sørvestlige hjørne, forsømmelse av New Mexicos Gila National Forest og Arizona's Mogollon Rim, som Robinson sier er førsteklasses jaguar habitat .

Faget "kan diskuteres i flere generasjoner mens arten blir utdødd, " sier Howard Quigley, en medarbeider for rådgivningsgruppen som ble samlet av FWS og administrerende direktør for jaguar-programmet hos den ville kattbehandlingsgruppen Panthera. "Men vi trenger et område der vi skal fokusere nå og få gjenopprettingshandlinger på gang." I hvert fall er det en start.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "A Home on the Range" i307, 1, 18-19 (juli 2012)