FoodPro Preloader

Det er Glymes Time: EPA tar på uklare kjemikalier i forbrukerprodukter


Knapt noen har hørt om dem, men millioner av pund av glymer blir brukt hvert år for å lage husholdningsprodukter i hele USA. Nå går tiden ut for glymer - i hvert fall når det kommer til nye bruksområder i forbrukerprodukter. US Environmental Protection Agency kunngjorde i juli at det har planer om å klemme seg ned på disse lite kjente ingrediensene som brukes av et bredt spekter av næringer. Brukes h

Knapt noen har hørt om dem, men millioner av pund av glymer blir brukt hvert år for å lage husholdningsprodukter i hele USA.

Nå går tiden ut for glymer - i hvert fall når det kommer til nye bruksområder i forbrukerprodukter.

US Environmental Protection Agency kunngjorde i juli at det har planer om å klemme seg ned på disse lite kjente ingrediensene som brukes av et bredt spekter av næringer. Brukes hovedsakelig som løsemidler, glymer finnes i litiumbatterier, blekkpatroner, bremsevæske, malinger og tepperensere. De er også mye brukt til å lage reseptbelagte legemidler, trykte kretskort og mikrochips.

ØPA fastslått at tre glymer utgjør en "stor bekymring for arbeidere, forbrukere og barn" fordi de kan ha reproduktive eller utviklingseffekter. En amerikansk studie for mer enn ti år siden fant linker til miscarriages blant arbeidstakere i halvlederproduksjon.

Miljøstyrelsen har foreslått en ny regel for glymer som et av få våpen som er autorisert av den føderale loven om toksiske stoffer. Hvis vedtatt, ville det la byrået begrense nye bruksområder med 14 glymer på den amerikanske markedsplassen.

Glymes tilhører en bred familie av kjemikalier kalt "glykoletere" som vanligvis brukes som løsningsmidler i produksjonen. To - monoglyme og diglyme - forårsaket reproduktiv og utviklingsskader i gnagere. Dyrestudier på et tredje glyme, etylglyme, viser utviklingsmessig toksisitet, samt potensialet for genmutasjon.

For de 11 andre har ingen helsepåvirkninger blitt rapportert, men EPA inkluderte dem i sin regel som en forholdsregel fordi de har en lignende kjemisk struktur.

Richard Denison, biokjemiker og seniorforsker ved Environmental Defense Fund, en nasjonal miljøgruppe, kalte glymes "en ganske stygg gruppe kjemikalier."

"De er sterke reproduktive og utviklingsmessige giftstoffer, og de brukes også i mange forbrukerprodukter. Utvalget av bruksområder inkluderer produkter som den vanlige kunden vil bruke og bli utsatt for, sier Denison.

Glymes har kommet under undersøkelsen av USAs regjering som særlig farlig for arbeidstakere, inkludert de som produserer halvledere, trykkblekk, bilpleieprodukter, maling og legemidler.

En undersøkelse av 6.000 arbeidere i 14 planter ledet av forskere fra University of California, Davis i slutten av 1980-tallet og tidlig i 1990-tallet knyttede glymblandinger til miscarriages blant halvlederproduksjonsarbeidere.

Forskerne fant et mønster av økt misdannelse blant kvinner utsatt for blandinger av etylenbaserte glykoletere, inkludert diglyme. Resultatene av det flerårige studiet som ble betalt av Semiconductor Industry Association ble utgitt i 1995 i et fullt utgave av American Journal of Industrial Medicine .

"Jeg er glad for å se oppmerksomhet på dette fordi agensene ikke er mindre giftige enn de var for 10 år siden, " sa Dr. Marc B. Schenker, professor i medisin i UC Davis og leder av Institutt for folkhelsefag, som ledet studien.

Schenker sa at halvlederindustrien gjorde endringer i produksjonen etter studiet og en annen studie hos IBM med lignende funn. Andre næringer bruker disse løsningsmidlene tyngre enn halvlederprodusenter gjør, men de har ikke satt på samme kontroller, sa han.

Det er lite kjent om hvor mye offentligheten er utsatt for glymer gjennom forbrukerprodukter og utgivelser i miljøet.

Byråets tjenestemenn sier at nye bruksområder kan øke folks eksponering gjennom hudabsorpsjon eller innånding. Diglyme har blitt påvist i drikkevann, så forbruket er en mulig rute også, sier de. Selv om eksponering for monoglym i litiumbatterier er begrenset fordi batteriene er forseglet, er det mulig eksponering fra håndtering av poleringsklær eller trykt papir og pustemessige utslipp fra husholdningsfargestoff, bilutslipp eller fabrikker.

"Fordi glymer brukes i et bredt spekter av applikasjoner som folk kan bli rutinemessig utsatt for, er vi bekymret for effektene som kan skyldes ytterligere bruk av disse kjemikaliene, spesielt de reproduktive og utviklingsmessige konsekvensene av monoglyme, diglyme og etylglyme, " Steve Owens, assistentadministrator for EPAs kontor for kjemisk sikkerhet og forurensningsforebygging, fortalte Environmental Health News.

I dyreforsøk forårsaket monoglyme tymusatrofi, benmargsundertrykkelse og testikulær degenerasjon, i henhold til EPA-dokumenter. Diglyme forårsaket redusert spermaproduksjon, dårlig vekst av foster, reduksjon av antall røde blodlegemer og bortkasting av beinmarg, milt og tymkirtel. Etylglyme var knyttet til økt antall misdannede gnagerefoster, inkludert skade på organer og bein, sier EPA-dokumenter.

Owens sa EPA er også "bekymret for potensielt skadelige virkninger av de andre 11 glymer, " delvis skyldes fravær av informasjon om toksisitet og eksponeringer.

I henhold til føderal lov kan EPA vedta en "betydelig nybruksregel" for et stoff når det er bekymring for at flere bruksområder kan forårsake skade ved betydelig økning av menneskets eksponering eller miljøforringelse. I løpet av det siste tiåret har EPA utstedt 47 av disse reglene for 360 kjemikalier.

Det nye forslaget krever at produsenter, importører og prosessorer av de 14 glymene skal sikre EPAs godkjenning før de starter nye bruksområder. Byrået ville da avgjøre om de ville utgjøre ytterligere skade for arbeidstakere og offentligheten.

Regelen kan bare eliminere nye bruksområder i forbrukerprodukter. Eksisterende bruksområder, som litiumbatterier, lakkfjernere og trykkfarger, ville være unntatt fra regelen.

Inntil 10 millioner pounds hver av monoglyme og diglyme blir produsert eller importert til USA hvert år. De brukes vanligvis som løsemidler - oppløsningsmidler - eller brukes til fremstilling av andre kjemikalier.

Den nye EPA-regelen "kan ha betydelige konsekvenser for selskaper som er involvert i maling og belegg, husholdningsbatterier, trykkfarger, tetningsmidler, lim og motorvogner", skriver Elise Rinfleish, en tilknyttet Alston + Bird, et landsdekkende miljø advokatfirma. selskapets nettsted.
"Ikke bare er et bredt utvalg av næringer dekket under den foreslåtte [regelen], omfanget av dekket aktivitetene er omfattende, " skrev hun.

USA og europeiske produsenter, inkludert Clariant Corp., Novolyte Technologies og Dow, ga ikke intervjuforespørsler fra Environmental Health News. De nektet å frigjøre merkene til produkter som inneholder glymer.

Imidlertid fant et søk i databaser glymer i Duracell Procell Lithium 9-Volt Battery, Energizer Lithium-Iron Disulfide Battery 1.5 Volt, Ultralife Lithium Mangan Dioxide Cells and Batteries og Wagner DOT 4 Bremsevæske.

Monoglyme brukes som løsemiddel i elektrolytter i forseglede litiumionbatterier, i henhold til EPA-dokumenter. Det brukes også i etsningen av trykte kretskort i elektronikkindustrien, ved behandling av aluminiumsflater for å gjøre dem mer motstandsdyktige og i syntese av anti-AIDS-stoffer.

"Glymes er blant de sterkeste løsningsmidlene som er tilgjengelige hvor som helst, " sier Clariant Corp., på sin hjemmeside. "De har egenskaper som høy termisk og kjemisk stabilitet som anbefaler dem i en rekke farmasøytiske produksjonsreaksjoner."

Brev til EPA viser at representanter fra Clariant sørget for at ingen monoglym er tilstede i legemidler.

Diglyme brukes som løsemiddel i trykk og blekkskriver blekk og blekkpatroner. Det brukes i bremsevæske, maling og andre belegg, plast, klebemidler og tetningsmidler, og som løsemiddel under produksjon av hypertensjon, astma og anti-depresjon. Novolyte Technologies-representanter har også fortalt EPA at ingen diglyme er tilstede i legemidler.

Ethylglyme har ingen forbrukerbruk som kan bekreftes av EPA. Imidlertid har EPA mottatt rapporter om at den brukes som løsemiddel i maling, klebemidler, belegg, skallakker, harpiks, vaskemidler, fargestoffer og polykarbonatprodukter. Produksjonen er økende, og den har blitt funnet i vannkilder i Ohio, Illinois og Ontario, Canada.

I EU er produkter som inneholder monoglyme eller diglyme allerede regulert. Deres etiketter må si "kan forringe fruktbarheten" eller "kan forårsake skade på det ufødte barnet."

Hvis den amerikanske regelen er vedtatt, kan EPA kreve at selskaper skal utføre tester for å utelukke urimelig risiko før det vil godkjenne nye bruksområder av forbindelsene. Byrået vurderer også grønne kjemiske erstatninger, og har allerede observert en trend mot å erstatte etylenbaserte glykoletere med mindre giftige propylenbaserte glykoletere, sier byrået.

EPA bruker "signifikante bruksregler", fordi den 35 år gamle giftige stoffkontrollloven ikke gir noe annet middel for å eliminere farlige kjemikalier, sier Denison ved Environmental Defense Fund.

I årevis har miljøvernere søkt om reform av loven, men den har forblitt uendret av kongressen siden den ble vedtatt i 1976.

Den nye glymesregelen ble holdt opp i Kontor for ledelse og budsjett i seks måneder, og tok to ganger så lenge som mulig for gjennomgang, ifølge miljøgrupper. ØPA vil søke kommentar til forslaget til 9. september, og deretter sende forslaget tilbake til budsjettkontoret for endelig gjennomgang.

"Regelprosessen selv krever at byråer hopper gjennom en rekke hoops for å få en regel gått, " sa Denison.

Spesialrapport: Bedre drap gjennom kjemi