FoodPro Preloader

På sin endelige oppgave, Atlantis å hjelpe Klar NASA for Post-Shuttle Era


NASA vil sende sin endelige romferge til bane i sommer, når Atlantis løfter seg fra Kennedy Space Center for en 12-dagers oppdrag til den internasjonale romstasjonen. Oppdraget vil gi stor oppmerksomhet for hva den representerer - den 135. og siste flyvningen til NASAs 30-årige romferieprogram. Men også viktig er arbeidet som de fire medlemmene skal gjøre for å klare den internasjonale romstasjonen for post-shuttle-programtiden. &quo

NASA vil sende sin endelige romferge til bane i sommer, når Atlantis løfter seg fra Kennedy Space Center for en 12-dagers oppdrag til den internasjonale romstasjonen.

Oppdraget vil gi stor oppmerksomhet for hva den representerer - den 135. og siste flyvningen til NASAs 30-årige romferieprogram. Men også viktig er arbeidet som de fire medlemmene skal gjøre for å klare den internasjonale romstasjonen for post-shuttle-programtiden.

"Den eneste største hensikten med oppdraget er å gi tilstrekkelige forsyninger for å komme seg gjennom 2012 uten å måtte stole på noen av de kommersielle leverandørene som kommer inn i markedet, " sa Kwatsi Alibaruho, NASAs flyselskapsdirektør.

Slutten av NASAs pendlingsprogram vil ikke bety slutten på fly til romstasjonen. Andre land, inkludert Russland, Japan og europeiske nasjoner, vil fortsette å transportere last- og ferry astronauter til den omliggende utposten.

Men det er visse oppgaver at bare NASA-romskipene - med lastebåter som er store nok til å bære massivt, tungt utstyr i bane - kan oppnå. I løpet av årene har flåten båret moduler, radiatorer, robotteknikk og annen maskinvare til romstasjonen.

Neste måned vil Atlantis trekke rundt 8000 pounds forsyninger til den internasjonale romstasjonen: en kraftenhet for tredemøller på plass, reservedeler til forskjellige romstasjonssystemer, vannprøvingssett, bærbare datamaskiner, containere, filtertanker, klær og mat. Det er planlagt å lansere 8. juli.

Også ombord vil være en 650-pund modul utstyrt med verktøy som er utformet for å fylle opp bølgende satellitter. Modulen vil bli levert til romstasjonen, hvor den vil begynne å utføre mock-tanking i forbindelse med Dextre-roboten i desember. Dextre er en kanadisk robot med ni fot lange armer. Modulen har verktøy som Dextre vil bruke til å starte en serie tester.

"Det er en stor komplisert boks med mange verktøy og mange satellitt-lignende vedlegg på den, og det er 4 fot ved 4 fot ved 4 fot, " sa Frank Cepollina, en NASA-ingeniør som jobber på modulen. "Det vi virkelig prøver å gjøre, er å forstå og utvikle robotteknologien og en robotteknikk for å reparere og vedlikeholde romfart i omløp."

Brensel er en avgjørende faktor for hvor lenge satellitter kan bane. Det er mer enn 400 satellitter i bane, hovedsakelig kommunikasjons satellitter. I en 10-årig periode feiler et gjennomsnitt på 88 satellitter.

"Og du vil ha reparasjonsevne og tankingskapasitet, spesielt hvis du er en million mil fra jorden, " sa Cepollina.

Space shuttle astronauter vil også utføre en siste spacewalk under oppdraget, for å fjerne en feilt pumpemodul for stasjonens todelte kjølesystem.

"Dette er en svært viktig komponent for å komme hjem igjen, " sa Alibaruho.

Stemningen på Johnson Space Center, hvor mannskapet er dypt innstilt for å sikre flygeledighet for oppdraget, er bittert, sa Alibaruho. Han bemerket stolthet og besluttsomhet, men også en følelse av tristhet.

"Mange av de som har en oppsigelsesvarsel i hånden, forventes å fly dette siste oppdraget, " sa han. "Så det er en viss tyngde i hjertet som går inn i det."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra PBS NewsHour. Det ble først publisert 27. juni 2011.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]