FoodPro Preloader

Itch Slap: The Quest for Bedre Mygg Repellents


Som en gutt på 1980-tallet brukte James Wexler, en ingeniør i Boston, sine somre dekket av rasende, kløende welter. Hver juli sendte foreldrene sine ham til Camp Becket i Berkshires, en gutt-i-skogen slags sted med muggen hytter og ingen elektrisitet. Til tross for å bruke tykke strøk av DEET-basert Off! fra

Som en gutt på 1980-tallet brukte James Wexler, en ingeniør i Boston, sine somre dekket av rasende, kløende welter. Hver juli sendte foreldrene sine ham til Camp Becket i Berkshires, en gutt-i-skogen slags sted med muggen hytter og ingen elektrisitet. Til tross for å bruke tykke strøk av DEET-basert Off! frastøtende, returnerte Wexler alltid fra sin måned i vestlige Massachusetts med dusinvis av myggbitt og det føltes som en halvliter mindre blod.
"Andre barn kan gå uten avstøtende og myggene ville ikke røre dem, " sier Wexler, nå 27. "Jeg tror de bare liker meg mer."
Mange deler Wexlers frustrasjon ved den utilstrekkelige beskyttelsen som tilbys av insektmiddel, inkludert DEET, som generelt anses som det beste vitenskapen for tiden har å tilby. Forbedring av ytelsen kan hengsler delvis på å forstå hva som ligger bak sannheten i hans observasjon: ikke alle tiltrekker myggene likt.
DEET: Den som skal slå
DEET (kjemiske forbindelser mer formelt kjent som både N, N-dietylmeta-toluamid og N, N-dietyl-3-metylbenzamid) - først utviklet av US Department of Agriculture (USDA) i 1946 og patentert for bruk i jungelkrigsfarer av den amerikanske hæren - holder feil fra å bite. En studie publisert i The New England Journal of Medicine i juli 2002 viste at en 23, 8 prosent DEET-løsning avskrekkede myggener fra å bite armene til menneskelige frivillige i 302 minutter i gjennomsnitt, sammenlignet med 20 minutter for den gamle standarden, citronella.

Tilsvarende fant 2005-sammenligninger av den australske forbrukergruppen CHOICE at formuleringer av DEET og et annet syntetisk frastøtende middel kalt picaridin både overgikk og overlatt citronella og andre naturlige forbindelser.

Likevel fungerer ikke de beste repellenterene bra for alle. Hvorfor ikke?
Varierende effektivitet
For det første reagerer insekter på visse tiltrekkende stoffer: melkesyre på huden produsert av muskelaktivitet, utandet karbondioksid, høy kroppstemperatur, fuktighet og jevn hudfarge (de foretrekker mørkere nyanser). Din diett, mosjon, miljø og hud pH påvirker alt hvor velsmakende du ser ut som skadedyr - og hvor hardt avstøtende må jobbe for å holde dem unna.
For det andre, i tillegg til mosquitoes, inneholder biter av biter av insekter forskjellige bataljoner: flått, blodmyrende myter, deerflies, hesteved, svartefugler, biter, lopper og lus, for å nevne noen få. DEET fjerner mosquitoes, men beskytter bare noe mot bittende kvaler og flått, og ikke i det hele tatt mot hesteved, deerflies eller bite midges.
Nøyaktig hvordan DEET fungerer, er fortsatt uklart, til tross for flere tiår med studier. Den mest langvarige teorien har vært at DEET syltet mosquitoes evne til å lukte melkesyre, som faktisk lar dem blinde for nærvær av nærliggende kilder til blod. Men en studie fra 2008 i Prosedyrene ved Nasjonalt vitenskapsakademi av Zainulabeuddin Syed og Walter Leal fra University of California, Davis, foreslo at noe om DEET i stedet for aktivt kunne avstøte mygg.
Toksisitetsproblemer
Selv om DEET var 100 prosent effektiv i å jakte bort mygg, vil imidlertid dets toksisitet fortsatt være en ulempe. DEET er generelt trygt, bemerker Emily Zielinski-Gutierrez, en atferdsforsker ved US Centers for Disease Control, men det kan noen ganger forårsake utslett eller irritasjon, eller til og med anfall og død hvis det tas inn. Så "alt du kan gjøre for å begrense et barns eksponering er bra, " sier Dave Stone, direktør for National Pesticide Information Center.
DEET-baserte repellenter bør derfor ikke behandles som solkrem som kan lathered på sjenerøst og ofte. Med alle plantevernmidler bør du unngå å dekke hendene eller ansiktet. Hvis en DEET-formel krever å beskytte i åtte timer, må du ikke bruke det hver annen time bare fordi du svømmer eller "styrker dine forsvar".
Utvikle sikrere alternativer
Av alle disse årsakene er forskere på jakt etter sikrere, mer varige, mer effektive alternativer til DEET. På North Carolina State University i Raleigh, for eksempel, utvikler entomologen Michael Roe en forbindelse basert på et kjemikalium kalt 2-undekanon, funnet i tomatplanter, som konkurrerer DEET i effekt og har hittil vist ingen negative helserisiko.
Andre forskere har brukt datamodeller til å identifisere minst 24 syntetiske kjemiske forbindelser som skal avvise insekter; Ulrich Bernier, en forskningskemiker ved USDAs Mygg- og Flyforskningsenhet, har testet dem alle. Tyve utførte så lenge eller så mye som tre ganger så lenge som DEET i tester på klut, selv om deres sikkerhet ikke er blitt fastslått. Tester med caged mygg og behandlede menneskelige armer er oppe neste, sammen med et batteri av studier for å bestemme sikkerhet, effekt på ulike insekter og andre variabler.
Til tross for fremdrift i å utvikle nyere, bedre insektmiddel, kan imidlertid en ytterligere komplikasjon alltid la noen mennesker være mindre fornøyd med dem. Fordi hevelse og kløe rundt en bit er i hovedsak en allergisk reaksjon på myggets spyt, kan en person vise mange flere welts enn en annen som svar på det samme antallet biter. For mygg agn som Wexler, kan innendørs alltid være den beste løsningen.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus