Er en amerikansk kjernefysisk revival endelig i gang?


Den første nye atomreaktoren som er bestilt i USA i omtrent tre tiår, begynner å ta form i den røde leire nær Augusta, Ga. Southern Co. og dets partnere har gravd 27, 5 meter ned i jorden for å nå berggrunn og fyller nå opp hull for å gi et stabilt fundament for hva som sannsynligvis vil være den første av en ny generasjon reaktorer i USA: to nye AP-1000-modeller på Vogtle Electric Generating Plant som står ved siden av to eldre trykkvannreaktorer som kom online i på 1980-tallet. "Den kj

Den første nye atomreaktoren som er bestilt i USA i omtrent tre tiår, begynner å ta form i den røde leire nær Augusta, Ga. Southern Co. og dets partnere har gravd 27, 5 meter ned i jorden for å nå berggrunn og fyller nå opp hull for å gi et stabilt fundament for hva som sannsynligvis vil være den første av en ny generasjon reaktorer i USA: to nye AP-1000-modeller på Vogtle Electric Generating Plant som står ved siden av to eldre trykkvannreaktorer som kom online i på 1980-tallet.
"Den kjernevirksomhet er i gang i Georgia, " sier Jim Miller, administrerende direktør i Southern Nuclear Operating Co., datterselskapet ansvarlig for administrasjon av selskapets atomkraftverk. "Det vil gi trygg, ren, pålitelig, lavpris elektrisk energi til våre kunder i generasjoner som kommer."
I tillegg til å lade sine nåværende kunder $ 3, 73 per måned for bygging av denne reaktoren til kostnadene blir gjenopprettet, mottok Southern en $ 8, 3 milliarder lånegaranti fra den føderale regjeringen for å bidra til å oppnå kostnadsforskjellen sammenlignet med å bygge en naturgassfyrt turbin for eksempel. Den totale kostnaden for de to nye reaktorene forventes å bli 14 milliarder dollar til slutt, sier Miller.
Og Southern er ikke det eneste selskapet i USA som utvider sin kjernefysiske portefølje. Energiselskapet SCANA-datterselskapet South Carolina Electric & Gas Co. (SCE & G) planlegger å legge til to AP-1000 reaktorer til sitt atomkraftverk nær Jenkinsville, SC, innen 2016 og 2019, mens Tennessee Valley Authority endelig vil fullføre Watts Bar Unit 2 nær Chattanooga, Tenn. - mer enn 30 år etter at konstruksjonen begynte, inkludert et nesten to tiår hiatus-neste år.
Det er også søknader om minst 20 andre reaktorer under kontroll ved US Nuclear Regulatory Commission (NRC) - regjeringsorganet som er ansvarlig for å overvåke nasjonens reaktorer - inkludert endelig godkjenning av AP-1000-designet.
Men det betyr ikke sin boomtid for den amerikanske kjernevirksomheten. I oktober dro Constellation Energy ut av et bud om å bygge en ny reaktor på Calvert Cliffs i Maryland, blant annet amerikanske atomkraftprosjekter som nylig ble droppet eller forsinket.
"På kort sikt ser vi ikke storskala konstruksjon som på 1970- og 1980-tallet da vi hadde 40 kjernefysiske planter som kommer på nettet på et tiår. Vår elektrifiserte økonomi krever ikke at det på dette tidspunktet, sier Marvin Fertel, president for Nuclear Energy Institute, en lobbygruppe for atomindustrien. "Det vil være mange planter mellom nå og 2050, bare ikke mye mellom nå og 2020." Tilsvarende har en rekke kjernereaktorprosjektplaner blitt lagret, for eksempel planer om å bygge en ny reaktor på et nytt sted i Victoria, Texas, hovedsakelig på grunn av fallende naturgasspriser som gjør at atomreaktorer ikke konkurrerer økonomisk sammenlignet med gassbrennende turbiner.
Så hvis trenden går ut av en ekte amerikansk nukleær renessanse - gitt at den starter med så få reaktorer og er regionalt begrenset - er det fortsatt en ny begynnelse for en noen ganger kontroversiell strømkilde, en som kan bidra til å kutte drivhuset gassutslipp fra kraftverk.
På plussiden, for eksempel, drar USA nytte av en ekte atombom i utlandet, med minst 60 reaktorer under bygging verden over; Southern og SCANA har plukket opp ingeniør- og byggepraksis fra den pågående raske konstruksjonen av fire AP-1000 reaktorer i Kina de siste to årene, for eksempel. Begge selskapene samler massive skur ved siden av deres reaktorfundament for montering av de ulike smiddeggene. Det er slik at reaktormodulene kan monteres oppreist og innendørs. "De bygget dem horisontale og opprettholde [ sic ] dem, " forklarer Steve Byrne, konserndirektør for generasjon på SCE & G. "Det legger mye stress og belastning på boltene."
Og Sør har også nytte av vekst i utlandet ved å kjøpe sine kjernekraftverk fra et anlegg i Dusan, Sør-Korea, et nettsted som ikke eksisterte for noen år siden da bare ett sted i verden-Japan Steel Works i Hokkaido - produserte så massiv stål smiing. "Det tar tre til fire år fra første jern til å komme på stedet, " sier Byrne.
Når det gjelder drivstoff, er det nå nye gjort i Amerika-alternativer. For første gang i flere tiår opererer en ny uranstangfabrik i New Mexico, og det kan snart bli tilsluttet så mange som tre andre i USA. Det er fordi 2013 vil se utløpet av en avtale med Russland som gjør at USA kan blande seg ned det høyt berikede uranet fra avviklet russisk atomvåpen i det lavere nivået beriket brensel som brukes i amerikanske atomreaktorer - et program kjent som "Megatons to Megawatts", som i dag gir opptil 50 prosent av det amerikanske kjernevirksområdet.
Samtidig mangler USA fortsatt en langsiktig løsning for kjernefysisk avfall på grunn av avbestillingen av et avfallsanlegg som bygges på Yucca Mountain i Nevada, selv om president Obama har utnevnt en blåbåndskommisjon for å gi anbefalinger. I mellomtiden, som kan strekke seg til et århundres brukt drivstoffstenger, forblir der de er: ved atomkraftverkene seg selv i brukte brenselbassenger eller i gigantiske betongfiller på pads.
I mellomtiden sertifiserer NRC sikkerheten til AP-1000-designen og forventes å utstede en lisens til de ekstra Vogtle-reaktorene i Georgia "senere i år", sier Miller, selv om bekymringer fortsetter å heves ved offentlige høringer av motstandere. Hvis lisensen er utstedt, vil den første nye designreaktoren i USA i flere tiår begynne å levere 11100 megawatt kraft frem til 2016.
Til slutt, det som driver både Southern og SCANA for å bygge reaktorer, er en kombinasjon av økende føderale og lokale forskrifter for fossilt brenselfyrt kraftproduksjon, spesielt kullkraftverk. muligheten for strengere utslippsregler, inkludert CO2-utslipp, innen de neste tiårene; og et ønske om et mangfold av alternativer for elektrisitetsproduksjon, ifølge Miller og Byrne.
"Hvis du ser på atomkraft over et 40- til 60-årig liv, blir det ønskelig, sier Fertel. "Mange av dagens reaktorer vil produsere elektrisitet godt i 2030, og en reaktor som begynner å produsere i 2016, vil avslutte sitt 60-årige liv i 2076. Det er en sikring mot fremtidige utslippsregler og en sikring mot fossile brenselpriser nesten til slutten av dette århundret. "

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt