FoodPro Preloader

Er det en fremtid for vestlig kull?


North Antelope Rochelle Mine i Pulver River Basin i Wyoming. GILLETTE, Wyo. - Bare uker før de største massevilkårene i Powder River Basin historie, var det som vanlig på Eagle Butte-gruven flere miles nord for byen. En lastebil størrelsen på et lite hus ambled forbi hvert femte minutt, brimming med 200 tonn inky svart kull. Kull

North Antelope Rochelle Mine i Pulver River Basin i Wyoming.

GILLETTE, Wyo. - Bare uker før de største massevilkårene i Powder River Basin historie, var det som vanlig på Eagle Butte-gruven flere miles nord for byen.

En lastebil størrelsen på et lite hus ambled forbi hvert femte minutt, brimming med 200 tonn inky svart kull. Kullet ble dumpet på et langsomt transportbånd og båret for å pulveriseres i knær med knyttneve. Den ble så satt inn i en serie siloer som ble distribuert til jernbanevogner. Et tykt, limaktig stoff ble sprøytet på toppen for å kutte ned på støv.

Denne prosessen resulterer i 80 til 100 tog kullturer ut av pulverflodbassenget hver dag.

"I West Virginia, når de går under jorden, vil de ha en kullsøm som er 8 eller 10 fot tykk, og de tror de har rammet betale smuss, " priste Phil Christopherson, administrerende direktør for Gillette-baserte virksomhetsgruppe Energy Capital Economic Development . "Jeg snakket med en fyr fra West Virginia som kom hit og så en kull på 100 fot, og han ble bare blåst bort."

Men det er ikke noe hemmelig kull, det er ikke "betale skitt" det en gang var. Kullproduksjonen i USA har falt jevnt siden 2008, og produksjonen i 2015 ventes å være på sitt laveste nivå siden 1986.

Og selv om kullbrensel om lag 32 prosent av USAs kraftproduksjon rapporterte, rapporterte US Energy Information Administration nylig at kullverkene utgjorde mer enn 80 prosent av elektrisk genererende pensjon i fjor. Det er et flammer av kullstamper ved kullkraftverkene som ifølge VVM er på totalt 197 millioner tonn ved utgangen av 2015, den høyeste årsskiftet i kvartalet.

De fleste eksperter sier at prisen på naturgass etter at frackingboomen har styrket nedgangen, men andre vanlige årsaker er at internasjonale kullbehov og miljøforskrifter slår ned, noe som gjør det vanskelig for verktøyene å rettferdiggjøre ytterligere investeringer i kullkraftverk.

"Absolutt en krig mot kull"

Sammenlignet med Kullbelt-stater som Kentucky og West Virginia, ble kullindustrien i Pulverflodbassenget mer robust de siste årene.

"Kullproduksjonen i Montana og Wyoming er så mye mer effektiv enn i Appalachia, " sa Chris Mehl fra Headwaters Economics, en Bozeman, Mont. -Basert forskningsgruppe. "Mens produksjonen har gått nasjonalt for kull og kull har sett noen utfordringer, er det mye mer følt i det østlige USA"

Kullkonsulent John Hanou forklarte at fordi kullvannsbassengkull er lavere i svovel og ellers renere forbrenning enn kull fra Appalachian-gruver, har føderale luftforskrifter på plass på 1970-tallet faktisk jobbet i regionens favør i mange år.

"Pulver River Basin vokste og vokste, og det skadet østkolene mye - spesielt sentrale Appalachia fordi minekostnadene var mye høyere, " sa Hanou.

Men i løpet av de siste månedene har det blitt klart at pulverflodbassens kullbyer ikke er immun mot nedgangen.

Alpha Natural Resources, eieren av Eagle Butte-minen, erklærte nylig konkurs. Det gjorde også Arch Coal Inc., et annet stort pulverflodbassengkullfirma. Peabody Energy Corp. og Arch Coal annonserte begge massevilkårene 31. mars, en begivenhet Wyoming Gov. Matt Mead (R) referert til som en "katastrofe".

På en nylig energikonferanse i Montana, sa Colin Marshall, president og administrerende direktør i Gillette-baserte Cloud Peak Energy Inc., at selskapet produserte 75 millioner tonn kull i 2015, ned fra 96 ​​millioner tonn i 2011.

"Vi ville være heldige hvis vi gjorde 65 millioner tonn i år, noe som er en bemerkelsesverdig forandring for en bedrift der virkelig all økonomien er bygget på stabile, stabile operasjoner, " sa Marshall.

Samlet sett har Wyoming kullproduksjon redusert 14 prosent siden 2011. De økonomiske konsekvensene har vært ekstreme. Campbell County, der Gillette befinner seg, mistet en anslagsvis 1000 gruvearbeid mellom 2008 og 2012, ifølge analyse fra Duke Universitys Nicholas School of the Environment. Selv før oppsigelsene rapporterte Wyoming Department of Workforce Services at Campbell County hadde opplevd en av de største hoppene i arbeidsledighet over hele staten i 2015, da arbeidsledigheten økte fra 3, 6 prosent til 6 prosent.

Mange vestlige politikere og kullfirmaer klandrer juridiske utfordringer fra miljøgrupper og en serie av Obama-forvaltningsforskrifter i henhold til Clean Air Act for bransjens kamp.

"Det er definitivt en krig mot kull, " sa Wyoming State Sen. Michael Von Flatern (R), ved å bruke et uttrykk som har blitt en refrain i kullsamfunn over Powder River Basin.

Er gass den virkelige fienden?

Noen miljøpolitiske eksperter bestrider dette. I en bok utgitt i år, med tittelen "Struggling for Air: Power Plants og" War on Coal ", hevder Richard Revesz og Jack Lienke fra New York University School of Law at på grunn av det de kaller en" tragisk feil "i Clean Air Act-det faktum at loven i stor grad unntok eksisterende kraftverk fra luftforskrifter da den passerte kongressen på 1970-tallet. Mange av Amerikas kullverk har kjørt i flere tiår lenger enn planlagt.

Obama-æra regler som Clean Power Plan er "lange forsinkelser" for å regulere kullkraftverk, sier Lienke ved en nylig hendelse i Washington, DC. "Mange av de plantene de påvirker, ville ikke engang eksistere i dag hvis det ikke var for grandfathering og problemene det forårsaket, "sa han.

Også mange industriobservatører sier at mens miljøreguleringer spiller en rolle, er lave naturgasspriser kullens mest formidable fiende.

"Det er knapt et enkelt kullfelt som kan konkurrere med gass på 2 dollar, " sa Hanou. "Med gassprisene, er omtrent alle kraftverk som kan brenne gass nå forsynt foran kull."

Montana ledere er spesielt bekymret for fremtiden til Colstrip, en pulver elvbassinby bygd rundt et beemoth kullkraftverk som overfører elektrisitet over Stillehavet Nordvest.

Politikere i Washington State og Oregon i foråret passerte regninger med sikte på å avvenne statene deres avhengig av anlegget, og ikke bare økonomi, men et ønske om å takle klimaendringer. En nedleggelse av Colstrip vil føre til tap av hundrevis av jobber og millioner av dollar i eiendomsskatteinntekter betalt til statlige og lokale myndigheter hvert år av anlegget.

Men om kampmannen er klimaforskrifter eller lave naturgasspriser, er Vestens kullbyer ennå ikke villige til å heve det hvite flagget. I våren besøkte ClimateWire- journalister Colstrip og Gillette for å lære hvordan det er å leve på frontlinjen i kullindustriens kamp for overlevelse. I løpet av de neste tre dagene, forteller vi deres historier.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer