Er livet for vanskelig for honningbier?


Kommersielle honningbier er tøffe. De får trucked langrenn for å pollinere store avlinger, ofte mens matet unaturlige dietter som sukker og soya mel. Deres elveblest er behandlet med kjemikalier for å avskrekke parasitter, og de er utsatt for plantevernmidler og soppdrepende stoffer i feltene de arbeider og spiser. &q

Kommersielle honningbier er tøffe. De får trucked langrenn for å pollinere store avlinger, ofte mens matet unaturlige dietter som sukker og soya mel. Deres elveblest er behandlet med kjemikalier for å avskrekke parasitter, og de er utsatt for plantevernmidler og soppdrepende stoffer i feltene de arbeider og spiser.

"Jeg kan mate deg en diett av Hershey-barer, holde deg oppe hele natten, lastebil rundt deg, og spray Raid i ansiktet ditt, og jeg garanterer at du blir syk, " sier Jerry Hayes, florida assisterende sjef for apiary inspeksjon. "Det er liksom hva som skjer med bier."

Hvor mye fysisk overgrep gjør honningbier ansikt? Og hva er implikasjonene? Disse spørsmålene informerer om forskning i koloni kollaps lidelse (CCD), et fenomen som har drept over en tredjedel av kommersielle honningbier i USA og noen europeiske land siden 2006. Ingen åpenbar årsak har forskere begynt å undersøke hvordan biavlspraksis og miljøforurensning kan være svekker hiveimmunitet.

CCD-forskning utgjør utfordringer, fordi slemme bier forsvinner, tar rettsmedisinske bevis med dem. Lab eksperimenter gir ledetråder, men å oversette dem til pålitelige, kontrollerte feltstudier utgjør vanskeligheter, fordi bier streife omkring i miles. Likevel, med vanlige avlinger som mandel, eple, blåbær og andre på spill, prøver selv vanlige borgere å hjelpe.

"Interessen fra offentligheten har vært enorm, sier entomolog Jeff Pettis, lederforsker ved US Department of Agriculture Agricultural Research Service (USDA-ARS) Bee Research Laboratory i Beltsville, Maryland. Han har mottatt telefontips og jevn glass bier fra folk som håper å bidra til å løse mysteriet. I det siste forteller han at flere mistanker allerede er utelukket, inkludert trakealmider, små bikubebetter, genotypeforskjeller, mobiltelefoneksponering, melaminforurensning og genetisk modifiserte avlinger.

"I nesten to år har vi dokumentert og prøvet kolonier som dør og undersøker sunne kolonier i samme område, prøver å avgjøre hvilke faktorer som er involvert, " sier Pettis. "Jeg tror det er interaksjoner som skjer, som eksponering på lavt nivå og dårlig ernæring, forverrer verten honningbier og deretter patogener som gjør drapet. Det ligner på et menneske som kanskje ikke spiser eller er svak og reiser for mye, og som Et resultat er mer utsatt for patogener. Hvis du går inn på et sykehus med god helse, kontraherer du ikke lungebetennelse, men hvis du går i svekket, dør lungebetennelse deg. "

Pesticider og soppdrepende midler
Hvor mye eksponering for eksponering er for mye for en honningbi? Tradisjonelt, sier Pettis, produsenter søker klaring av plantevernmidler ved å bruke LD-50-testen, som "i hovedsak gjelder giftige ting til bier og ser om halvparten eller flere av dem faller død." Denne brute force testen måler imidlertid ikke langsiktige systemiske effekter.

"Den generelle følelsen er at vi trenger å bevege oss utover dødelighetstesting til subletal testing som ser på forkortelse av levetid, desorientering, redusert kraft og andre ting, " sier Pettis, som har vært i diskusjoner med US Environmental Protection Agency ( EPA) om utvikling av nyere, mer sensitive plantevernmidler.

EPA-talsperson Dale Kemery sier at EPAs Office of Pesticide Programs, industriinteressenter og akademikere har huddled minst to ganger i løpet av de siste seks månedene for å diskutere ytterligere plantevernmiddelprøving. Han nektet å gi detaljer om møtene.

Pesticidrester vises på en rekke måter. For eksempel kan "inngampet pollen" i bikuppen vise pesticid og soppdrepende innhold, ifølge en studie fra Pennsylvania State University forskere og Pettis nå i press på Journal of Invertebrate Pathology . Pettis sier at han jobber med flere plantevernmidler som kan gi viktig ny innsikt i bikuprisiko.

Ernæring
Bier fôr i en kolonne på 2, 5 kilometer (fire kilometer) og er designet for å mate på flere blomster. "Som matpyramiden for mennesker, sier Hayes, " bier trenger variasjon i kostholdet. " Problemet er at de blir sendt inn i frukthager og grøntområder der de er omgitt av bare en enkelt avling for mange miles. Biavlere må mate dem kosttilskudd, men det er fortsatt spørsmål om hvorvidt de kan bære bier tilstrekkelig.

For eksempel, i naturen, spiser honningbier ikke faktisk pollen. De legger til fuktighet, nektar, bakterier og sopp for å gjære det og gjøre det fordøyelig. "Vi ser på å prøve å duplisere gjæringsprosessen som bier naturlig bruker, bruke den med biavlsprodukt og manipulere dem for å forbedre et kunstig kosthold, " sier Hayes. Forskere fra sitt kontor tilbød bier forskjellige matvarer, og fant at de foretrekker gjærte pollenfôr, men unngår vanlige soyabaserte strømmer og behandler dem som rusk. Disse funnene er satt til å bli publisert i Journal of Apicultural Research .

Patogener og parasitter
Det er også det truende spekteret av sykdom, enten en virusinfeksjon eller en slags parasitt. "Vi har søkt etter bestemte virus og ser dem noen ganger, men ikke konsekvent, " sier Pettis. "For eksempel, Nosema gut parasitten [som invaderer en bi's fordøyelseskanal] - vi ser dem på høye nivåer i noen bier, men ikke i andre. Det ser ikke ut til å være ett patogen spesielt som er implisert."

Israels forskere identifiserte nylig en genetisk basert behandling for å kontrollere israelsk akutt lammelsesvirus (IAPV), som hadde vært den ledende patogene mistenkt tidligere i CCD-forskning. Senere funn tyder på at deformert vingevirus (hvor bier lider av ukjente vinger), Kashmir bi-virus (et RNA-virus som påvirker et bi-mitokondrier) og andre patogener også utgjør trusler.

Varroa-myter er eksterne parasitter som svekker bier og sprer virus. For å bekjempe dem, bruker biavlere tradisjonelt miticider. Forskere ved Michigan State University og USDA-ARS Carl Hayden Bee Research Center i Tucson, Ariz., Finner at subletale doser av essensielle oljer ser ut til å gi myk-kontroll fordeler med færre bivirkninger.

Tusenvis av CCD-relaterte studier fortsetter fortsatt over hele landet, og undersøker alt fra parasittkontrollenheter til det migrerende stresset av å hoppe rundt på en lastebil i varierende temperaturer. Svarene kan ikke komme for tidlig for landbruksindustrien. Og med kommersielle kvelder berørt, kan CCD utvide seg i naturen. Forskning tyder nå på at bier hentet inn for å pollinere drivhusene kunne unnslippe og infisere nærliggende villbier. Og når villbier blir rammet, bekymrer forskerne at de ikke lenger vil spille rollen som genetisk forsikring.

Rachael Winfree, en professor i entomologi ved Rutgers University i New Jersey, studerte 23 små vannjordbruk i New Jersey og Pennsylvania og fant at vill, innfødte bier deponerte 62 prosent av pollen på avlingene.

"Gitt bekymringer om CCD, i denne regionen for denne avlingen har vi faktisk en reserveplan, selv om vi har mistet alle honningbier, " sier hun. "Nitti prosent av disse gårdene ville være ok fordi villbier tjener som en reserveplan fra økosystemet."

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]