Er klimaendring produserer for mange kvinnelige havskildpadder?


Getty Images Når det gjelder å forutsi sexet til en baby sjøskildpadde, har biologen Jeanette Wyneken ofte hørt at elevene bruker en enkel retningslinje: "hete kyllinger, kule dudes." Det er fordi, i motsetning til mennesker, er seeskildpaddens kjønn ikke bestemt av kromosomer. En rekke eksterne miljøfaktorer kan påvirke om et egg lukter en hann eller en kvinneskildpadde, og en av disse faktorene er temperatur: Varmere forhold fødes mer kvinner, mens kjøligere produserer hanner. I de se

Getty Images

Når det gjelder å forutsi sexet til en baby sjøskildpadde, har biologen Jeanette Wyneken ofte hørt at elevene bruker en enkel retningslinje: "hete kyllinger, kule dudes."

Det er fordi, i motsetning til mennesker, er seeskildpaddens kjønn ikke bestemt av kromosomer. En rekke eksterne miljøfaktorer kan påvirke om et egg lukter en hann eller en kvinneskildpadde, og en av disse faktorene er temperatur: Varmere forhold fødes mer kvinner, mens kjøligere produserer hanner.

I de senere år har forskere oppdaget en overveldende andel kvinnelige hatchlings på floridens strender, muligens på grunn av jevn temperaturøkning i regionen. Det er bekymringsfullt, sier de, fordi et skjev sexforhold kan påvirke fremtiden for arten som helhet.

"Sjøskildpadder er en truet art", sa Wyneken. "Og en av tingene som må skje når du prøver å gjenopprette en truet art, er at du trenger å vite hvilke hindringer det er å lage flere skilpadder. Er det nok egg ? Klør de? Og i så fall er det nok av begge kjønn? Vi har å gjøre med den siste delen av det. "

Men å forutsi et hatchlings sex kan være en vanskelig oppgave fordi noen havskildpaddsarter har komplekse biologiske egenskaper. Som Wyneken sier, "det er nesten som om gonaden ikke har bestemt seg for at det skal være en testis eller et eggstokk." Noen av de vanlige praksisene som forskere bruker inkluderer å gjøre estimater basert på strandtemperaturer eller laboratoriedata, men disse arene er ikke nødvendigvis nøyaktig.

Wyneken og hennes kolleger ved Florida Atlanterhavsuniversitetet har utviklet en ny metode, en som er påviselig mer pålitelig. Det kan gi en ryggrad for innsjøskildpaddsbehandlingsarbeid, siden det er mye forskere ikke vet om artenes demografiske profil og hvordan en overflod av kvinner kan påvirke befolkningen.

"Vi prøvde denne teknikken, som reagerer på et protein på cellene til den kvinnelige gonaden. Hvis det er en kvinne, får du mye flekker, mens det for menn ikke gjør det, " forklarte Wyneken.

Teamet var i stand til å verifisere teknikken på loggerhovedskildpadder, en art som har en enklere biologi som gir bedre sexbestemmelse. Når forskerne skjønte at det var pålitelig, kunne de søke det på arter som er vanskeligere å identifisere, som leatherbacks.

Hvert år går nær 50.000 sjøskildpadder opp til floridens strender og legger seg klumper av golfball-størrelse egg, som de deretter forsiktig dekker med sand. I de siste 12 årene har Boris Tezak, en kandidatstudent med FAU, hatt en sterk kvinnelig forspenning i hatchlingsene som dukker opp noen måneder senere. I de siste fem årene har denne forspenningen blitt enda mer skjev, og til og med berørt 95 prosent kvinner.

Det er en sannsynlighet for at økende temperaturer i regionen har bidratt til denne kvinnelige overflod.

"Men problemet er at vi ikke vet hvilke kjønnstall som var for 15, 20 eller 25 år siden, " sa Tezak. "Det er mulig at det har vært en liten kvinnelig forspenning i lang tid, men det er ikke sannsynlig i denne grad. Derfor er denne undersøkelsen så viktig - det gir en grunnlinje for å fastslå hvordan tilpasningsstrategier vil gå. "

En pålitelig, relativt billig metode for å bestemme hatchlings sex uten å skade dem, ville bli ønsket velkommen av bevaringssamfunnet, sa David Godfrey, administrerende direktør for Sea Turtle Conservancy.

"Du har her en direkte sammenheng mellom global oppvarming og artenes overlevelse, eller absolutt populasjonssammenstillingen av arten. Vi vet at varmere inkubasjonstemperaturer produserer et større antall kvinner, og det er bekymring og bevis på at noen strender produserer enten hele eller primært kvinner. Så ja, fra et bevaringssynspunkt, har dette betydelige konsekvenser, sier han.

Samtidig advarer han seg mot å bruke denne informasjonen for å begynne å manipulere kjønnsforhold. Klimaendringer kan føre til et høyere antall kvinner, men forskere vet ikke nok for å konkludere med at det er nødvendigvis dårlig for arten, eller at et 50-50 forhold mellom mann og kvinne er det ideelle, sa han.

"Ikke i motsetning til noen i vår art, er menn opportunistiske oppdrettere. De henger ut på steder der jentene er og ikke stikker til bare en. Å ha en større prosentandel av kvinner, i hvert fall i en periode, kan være gunstig fordi du har mange egglag. Det er neste sted der det trengs studie, "sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt