Er barns seksuelt misbruk på stige?


Med strømmen av anklager om seksuelt misbruk av barn, for ikke å miste noe gusto i det siste, fra de stadig voksende anklagene mot den tidligere Penn State-fotballtreneren Jerry Sandusky til påstander om slik atferd av assisterende basketball trener Bernie Fine, ville det være lett å anta en ekte oppvek i slikt overgrep. Men

Med strømmen av anklager om seksuelt misbruk av barn, for ikke å miste noe gusto i det siste, fra de stadig voksende anklagene mot den tidligere Penn State-fotballtreneren Jerry Sandusky til påstander om slik atferd av assisterende basketball trener Bernie Fine, ville det være lett å anta en ekte oppvek i slikt overgrep.

Men det kan ikke være tilfelle.

For det første ble Sandusky anklaget for seksuelt støtende minst åtte gutter de siste 15 årene; Han har påstått seg ikke skyldig i mer enn 40 anklager mot ham.

Så i fjor ble Fine of Syracuse University sparket blant anklager om seksuelt misbruk. Så langt har tre menn, inkludert to tidligere Syracuse-ball-gutter, kommet fram med at Fine har misforstått dem som mindreårige.

Verken Sandusky eller Fine har blitt funnet skyldig i forbrytelser, men disse er bare de siste i det som synes å være et år fylt med nyhetsrapporter om seksuell trakassering og seksuelt misbruk. Tidligere i år avslørte en ABC News-undersøkelse at USA Swimming (styringsorganet for sport opp til og med det amerikanske olympiske laget) har utestengt livet for nesten 40 svømmebusser i løpet av det siste tiåret på grunn av seksuelt misbruk.

Så hva skjer?

Ifølge nasjonens toppeksperter er barn faktisk tryggere fra fysisk og seksuelt misbruk enn de har vært i flere tiår. En nasjonal insidensundersøkelse av barnmisbruk og forsømmelse utstedt av Institutt for helse og menneskelige tjenester fant at både fysisk og seksuelt misbruk av barn har falt betydelig de siste 20 årene: Fra 2005 til 2006 hadde en anslagsvis 553 000 barn fysisk, seksuell eller emosjonell overgrep, ned 26 prosent fra de anslåtte 743.200 misbrukte ofrene i 1993. Og mellom 1993 og 2005 falt antall seksuelt misbrukte barn 38 prosent, mens antall barn som opplevde fysisk misbruk, falt med 15 prosent og de som ble mishandlet mislyktes, avviste med 27 prosent.

Faktisk begynte forekomsten av seksuelt misbruk av barn å falle for to tiår siden, ifølge Dr. David Finkelhor, direktør for Crimes Against Children Research Center ved University of New Hampshire.

I sin bok "Childhood Victimization: Violence, Crime and Abuse in the Living of Young People" (Oxford 2008), forteller Dr. Finkelhor, "Barnsofargene faller på 1990-tallet var noe nytt, og ikke bare utvidelsen av trendlinjer fra fortiden. For eksempel viser tilgjengelig data om barnemishandling sterke økninger i alle former for mishandling fra midten av 1970-tallet til 1990-tallet. Etter et kort platå syntes seksuell overgrep å starte i 1992, og den fysiske misbruksnedgangen fikk fart etter 1996. Mange analytikere tolket ikke den tidligere stigningen som nødvendigvis indikativ på en reell økning i barnmishandling, men snarere som følge av en ny offentlig og profesjonell mobilisering for å identifisere og rapportere saker. Men noen data foreslo reelle økninger på 1980-tallet.

Alt i alt sa Dr. Finkelhor til LiveScience.com, "Det er svært lite bevis på at seksuelt misbruk av barn øker i USA, og at det er betydelig bevis på at den faller, blant annet data fra rettshåndhevelse, barnevern og undersøkelser av ofrene selv. " Han la til at selv om forekomsten av seksuelt misbruk av barn over hele verden er vanskelig å vurdere, er det noen indikatorer på nedgang i andre land som Canada og Storbritannia. "

Mange av de siste anklagene om seksuelt misbruk går tilbake mange år; bare fordi publikum hører mer om det nå, betyr det ikke at det øker. Dermed mens sperren av nyhetsrapporter om seksuelt misbruk av barn kan gjøre foreldre fryktelige, er virkeligheten at barna i dag er tryggere enn noensinne.

Årsaker til fallet i seksuelt misbruk av barn er komplekse og ikke helt forstått. Noen eksperter påpeker at den totale kriminalitetsraten falt betydelig samtidig, og at overgrepstakten falt sammen med mord og angrep. Andre analyser krediterer den økonomiske velstanden på 1980-tallet og 1990-årene som forbedrer de generelle sosiale forholdene, mens andre fremdeles bemerker at tøffere straff for sexkriminalitet førte til at flere forbrytere ble fengslet. Det er også sannsynlig at større sosial bevissthet om barnemishandling gjennom tv-nyheter (og til og med Hollywood-filmer som "Mystic River") resulterte i at foreldrene tok flere forholdsregler for deres barns sikkerhet. Som de fleste sosiale problemer er det ikke noe enkelt svar.

Benjamin Radford er assisterende redaktør av Skeptical Inquirer science magazine og forfatter av Media Mythmakers: Hvordan Journalister, Activists, og Annonsører villede oss . Hans nettsted er www.BenjaminRadford.com.

  • Topp 10 Kontroversielle Psykiatriske lidelser
  • Forstå de 10 mest ødeleggende menneskelige oppføringene
  • Topp 10 Mysterier i sinnet

Copyright 2011 LiveScience, et TechMediaNetwork selskap.