FoodPro Preloader

Er ARPA-E nok til å holde USA på kanten av en ren energirevolusjon?


WASHINGTON, DC - På det innledende toppmøtet i ARPA-E, eller Advanced Research Projects Agency-Energy, erklærte ikke mindre en august personlighet enn Norman Augustine at vi muligens var vitne til et bøyningspunkt - en tur fra gammel tenkning til ny. Som en pioner i luftfartsprosessene, vet Augustine sikkert når baner forandres og flyktehastigheter oppnås. Fakt

WASHINGTON, DC - På det innledende toppmøtet i ARPA-E, eller Advanced Research Projects Agency-Energy, erklærte ikke mindre en august personlighet enn Norman Augustine at vi muligens var vitne til et bøyningspunkt - en tur fra gammel tenkning til ny. Som en pioner i luftfartsprosessene, vet Augustine sikkert når baner forandres og flyktehastigheter oppnås. Faktisk betraktet en rekke talere ARPA-Es innsats som et Apollo-prosjekt, et Manhattan-prosjekt og Mike Splinter, administrerende direktør for Applied Materials, til og med kalt ARPA-E for å være en del av en potensiell Marshallplan for energi - et veikart til en fremtid med ren kraft, komplett med Hoover Dam of solar, eller lignende.
Men den faktiske premissen til US Department of Energy's ARPA-E er noe enklere å etterligne sin eldre søsken, Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), som har ført til verden en rekke teknologier, inkludert stealth fighters og Internett siden dens grunnleggelse i 1958 under den kalde krigen i kølvandet på Sovjetunionens Sputnik. ARPA-E planlegger å finansiere tverrfaglige tekniske ideer som reduserer klimagassutslipp, forbedrer nasjonal sikkerhet og skaper arbeidsplasser.
Bare 37 teknologier kvalifisert for statlige midler, hver med en gjennomsnittlig $ 4 millioner. De ble valgt ut fra 3700 søknader og blant de 75 prosent som ikke ble diskvalifisert for å krenke den første eller andre loven om termodynamikk, ifølge Arun Majumdar, ARPA-Es første direktør. Likevel er hovedparten av dem gamle ideer støvet av etter mange års lagring.
For eksempel mottok Lexington, Mass. -Baserte 1366 Technologies midler for å utvikle sine "monokrystallinske ekvivalente" wafer som dannes direkte fra smeltet silisium, i stedet for såmet fra en blokk, som spiser så mye som halvparten av halvledematerialet. Massachusetts Institute of Technology forskere David Bradwell og Donald Sadoway ble finansiert for å bygge en "pizza box" -størrelse versjon av deres flytende metall batteri-basert løst på den kraftkrevende prosessen med å lage aluminium-som kunne muliggjøre billig lagring av megawatt av strøm fra intermitterende ressurser som sol og vind. Og United Technologies fikk penger til å utvikle en kjemisk analog av enzymet som tar CO2 ut av biologisk vev og dumper det i lungene som skal utvises, bortsett fra at kjemikaliet vil trekke ut CO2 fra kraftverkets røykgass. "Vi trenger å utvikle teknologier for å gjøre fossile brensler rent, " sier energisekretær Steven Chu, kanskje forklarer hvorfor ARPA-E bankrollet fem karbonfangstprosjekter i denne første runden.
"Antall gode ideer har vært fantastisk, og vi har ikke engang alle intellektuelle hestekrefter i USA til ren energi, sier Majumdar. Men "vi trenger flere lunar landings, ikke bare en." Politiske realiteter kan imidlertid kortslutte de "lunar landings", hvorav mange ikke vil bli åpenbare i 10 år eller mer, ifølge Majumdar. "Vi er ikke korte på ideer. Spørsmålet er, hva skjer neste?"
Finansieringseffektivitet
Likevel ble en annen $ 100 millioner fra American Recovery and Reinvestment Act av 2009 (bedre kjent som stimulansen) gjort tilgjengelig den 2. mars for å bli tildelt via ARPA-E til de beste forslagene til nye nettverkslagringsenheter, bedre effektomformere og mer effektive klimaanlegg, som de som utvikles av Palo Alto Research Center (PARC) som stole på lydbølger i stedet for mekaniske stempler for å kjøre kompressorer.
Potensialet for innvirkning er enormt. For eksempel er de billigere, kraftigere ultrakompakte redskapene under utvikling av FastCAP Systems, en annen ARPA-E awardee, ment å "til slutt gjøre hybridbiler kostnadseffektive", sier Riccardo Signorelli, grunnlegger og president for det spredte selskapet. Og hvis hybrider blir billig nok, erstatter bare 1 prosent av [US] bilparken seg til 4 milliarder dollar i [forbruker] besparelser, 80 milliarder dollar i olje vi ikke importerer og 50 millioner tonn CO2 reduksjon. "

Forbedre økonomisk styrke
ARPA-E handler ikke bare om klimaet; økonomiske og nasjonale sikkerhetsimplikasjoner driver også dette lille regjeringsprogrammet. "Kina savnet den første industrielle revolusjonen, savnet datrevolusjonen og biologiske revolusjonen - de vil være ledende i den grønne revolusjonen, " sier Chu, og refererer til konkurransen som kan utelukke amerikansk dominans av feltet. "Vi ønsker å være leder. Dette er vår velstand."
Kommersielt har Kina sikkert en ledelse; Det tilbyr billige solceller av høy kvalitet og komponenter for vindmøller, blant annet nøkkelprodukter. Og det arbeider allerede på minst 21 kjernekraftverk. "Amerika faller raskt bak i ren energi, handler Midtøsten olje for billig kinesisk sol, batterier og vindturbiner, " sier Chris Rivest, medgrunnlegger av Berkeley, Calif. -Basert SunPrint, som utvikler teknologi for å skrive ut cadmium tellurid tynn -film fotovoltaiske celler. "Hvis ikke ren energi, hva blir vår neste vekstindustri?"
Det følelsen er ikke begrenset til dyktige oppstart. "Dette kommer til å bli vekstindustrien i kommende tidsperiode, " sa General Immersielle direktør Jeff Immelt i sin adresse til konferansen. Han bemerket at 292 gigawatt av elektrisitet vil bli lagt til i verden i løpet av det neste tiåret, og legger til at "ren energi er det mest spennende store markedet i verden."
Langsom og stabil vinner?
Har ARPA-E vært for konservativ i disse tidlige stadier, finansierer ideer som har eksistert i en stund? I tillegg til stimulansbeløpene forpliktet Obama-administrasjonen seg til bare $ 400 millioner til ARPA-e spesifikt - og ba om bare 300 millioner dollar i neste års budsjett - for et byrå som skulle gjenopprette multitrillion dollarens amerikanske energilandskap. Kina bruker $ 12 millioner i timen på ren energi, ifølge John Podesta, president for Center for American Progress, en politisk liberal tenktank. Og USA mangler det som mange her anser som nøkkelen til å drive en overgang til ren, rikelig energi: en pris på karbon. «La oss ikke ta denne vekstindustrien [i ren energi] og gi den til hvert annet land i verden, men USA, " sa Immelt.
Men til slutt kan ARPA-Es konservative tilnærming vise seg å være både politisk og vitenskapelig smart. Ved å vurdere Galileos gjennombrudd, "fant han ikke opp teleskopet, han forbedret teleskopet, " sa Chu i sin adresse til konferansen. "Hvis du finner en ny stein eller en ny måte å se på klippen, er sjansen du kan gjøre en god oppdagelse, og du trenger ikke engang å være så smart."

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon