Er 100 den nye 80?: Centenarians studerte for å finne hemmeligheten til lang levetid


Centenarians-de som lever over tid 100 år, kan hjelpe forskere med å finne nøkkelen til å leve lengre og sunnere liv. Årsaken, sier forskere som studerer denne eliten gruppen: centenarians kan ha gener som beskytter dem mot sykdom i alderdom. En av hver 10 000 personer i USA når 100 år. Det er for tiden anslagsvis 60 000 centenariere i USA med opp til 70 over 110 år. I det

Centenarians-de som lever over tid 100 år, kan hjelpe forskere med å finne nøkkelen til å leve lengre og sunnere liv. Årsaken, sier forskere som studerer denne eliten gruppen: centenarians kan ha gener som beskytter dem mot sykdom i alderdom.
En av hver 10 000 personer i USA når 100 år. Det er for tiden anslagsvis 60 000 centenariere i USA med opp til 70 over 110 år. I det siste tiåret har forskere undret seg over disse menneskene som ofte bor selvstendig- og uten store funksjonshemminger - godt inn i 90-årene, om ikke lenger.
For bedre å forstå deres eksepsjonelle levetid, har forskere rekruttert centenarians for omfattende fysisk og genetisk screening. Av særlig interesse for forskere er at noen av de gamle har en historie med fedme og tung røyking. Men til tross for disse risikofaktorene forblir de fleste centenarians sunne frem til de siste månedene av deres liv, og i noen tilfeller fram til deres døende åndedrag.
Selv om vellykket lykke uten tvil spiller en rolle, er det også en slående familiehistorie som støtter en genetisk komponent, sier Nir Barzilai, genetiker ved Albert Einstein College of Medicine i New York City. Faktisk legger han til at oddsen for centenarians som har en slektning som levde i alderdom, er 20 ganger den gjennomsnittlige personen.
Målet nå er "å finne de subtile genetiske forskjellene mellom individer i gener eller familier av gener knyttet til lang levetid, " sier Judith Campisi, seniorforsker ved Lawrence Berkeley National Laboratory i California. Ved å forstå den underliggende biologien av aldring, bemerker hun at det kan være mulig å utvikle medisiner i fremtiden som vil fremme sunn aldring og forsinke aldersrelaterte sykdommer som for eksempel kreft, leddgikt, diabetes, høyt blodtrykk og hjertesykdom.
De første genetiske sporene for å redusere aldring kom fram fra dyremodeller der effekten av individuelle gener i gjennomsnittlige livsløp kunne testes. Fra disse tidlige studiene ble det klart at insulin (et hormon som utskilles av bukspyttkjertelen som signalerer celler for å absorbere sukker) og dets reseptorer, er kritiske for lang levetid hos arter fra gjær eller sopp til mennesker.
Insulin ligger i hjertet av den "biologiske banen, hvis hovedfunksjon er å påvirke hvor effektivt vi behandler mat til energi, " sier Bradley Willcox, en geriatrisk spesialist ved University of Hawaii. Teamet hans fant nylig at en variant i insulin-banen-genet, FOXO3A, hos japanske menn over 95 år var assosiert med forbedret energiforbruk og større sensitivitet mot insulin. (Type 2 diabetes, preget av insulinresistens, påvirker nå 24 millioner mennesker alene i USA.)
Undersøkelse av blodprofilene til centenarians har også gitt tantalizing mål for videre studier. Barzilai observerte at centenarians hadde høyere nivåer og større partikler av HDL-høydensitetslipoprotein, eller det såkalte gode kolesterolet. Genetisk screening viste senere at 24 prosent av centenarians fra Ashkenazi-jødiske befolkninger har en variant i CETP-genet - et enzym som er viktig for kolesterolmetabolisme - som reduserer nivået av protein CETP i blodet og er knyttet til en lavere forekomst av hypertensjon, kardiovaskulær sykdom og hukommelsestap.
CETP-hemmere er søkt av farmasøytisk industri som en metode for å øke HDL-nivåene og beskytte pasienter mot hjertesykdom. Men kliniske studier av et slikt stoff, Pfizer's Torcetrapib, ble stoppet i 2006 da forskerne oppdaget at det var forbundet med økt risiko for død fra hjerteinfarkt og andre komplikasjoner, inkludert kreft og infeksjoner.
Daniel Rader, en kardiolog ved Universitetet i Pennsylvania School of Medicine i Philadelphia, forblir optimistisk, men at andre CETP-hemmere kunne fungere, fordi feilen i Torcetrapib sannsynligvis skyldtes "effekter på blodtrykk som ikke var relatert til CETP-hemming." Farmasøytisk gigant Merck tester for tiden en ny CETP-hemmere, Anacetrapib, men Rader advarer om at eventuelle potensielle levetid fordeler bare kan stamme fra stoffets evne til å redusere risikoen for hjertesykdom - den første drapsmannen i USA
Mer ekspansive genetiske studier pågår nå som forskere "se på graden av genetisk variasjon over hele genomet" av centenarians, sier Thomas Perls, direktør for New England Centenarian Study ved Boston University. Ved å undersøke over en million genvariasjoner, håper forskere å finne flere målgener for langtidstudier som kanskje ikke er åpenbare fra blodsensing og dyreforsøk.
Perls erkjenner at forskningen er kontroversiell som kritikere insisterer på at centenarians kan være for genetisk mangfoldig for å finne frem til felles faktorer som fremmer en sunn aldring. Men han påpeker at supercentenariere (de som lever over alderen 110) deler enda flere genetiske faktorer enn centenarians, muligens bedre sjansene for å finne beskyttende genvarianter.
"Vi vet allerede hva det krever for de aller fleste av oss å nå våre 80-årene med god helse, " sier Perls. Det vil si, slutte å røyke, trene, spise et balansert kosthold og håndtere stress. "Trikset vil være å få folk fra 88 til 100, " tilføyer Perls, "men det blir aldri en magisk kulde."

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden