FoodPro Preloader

Undersøkelse av klimaendring på den vanskelige veien på jordens myke "tredje pol"


Lonnie Thompson (front) leder til toppen av Guliya iskappen i Vest-Tibet etter å ha mottatt en hjerte-transplantasjon. Lonnie Thompson, en glaciolog ved Ohio State University (OSU) i Columbus, tror ikke på det umulige. For mer enn tre tiår siden ledet han en ekspedisjon som hentet iskjerner fra Quelccaya Ice Cap i Peru på 5 670 meter over havet, som de fleste isbreologer da da betraktet som for høye for mennesker til å utføre denne typen arbeid. De ut

Lonnie Thompson (front) leder til toppen av Guliya iskappen i Vest-Tibet etter å ha mottatt en hjerte-transplantasjon.

Lonnie Thompson, en glaciolog ved Ohio State University (OSU) i Columbus, tror ikke på det umulige. For mer enn tre tiår siden ledet han en ekspedisjon som hentet iskjerner fra Quelccaya Ice Cap i Peru på 5 670 meter over havet, som de fleste isbreologer da da betraktet som for høye for mennesker til å utføre denne typen arbeid. De utsøkt bevarte lagene av støv og luftbobler i kjernene ga en hidtil uset klimahistorie til tropene, og Thompsons arbeid har kommet for å fokusere på de stadig viktigere klimaendringene som læres fra jordens såkalte "tredje pol" - den gamle og massiv oppbygging av isis som strekker seg over subtropene i Tibet.

Thompson har siden ført mer enn 60 ekspedisjoner rundt om i verden, og hentet omhyggelig iskjerner fra lave og midterste breddegrader i 16 land, inkludert verdens høyeste iskjerneområde på Dasuopu-breen i Tibet på 7.200 meter. I september 2015-tre og et halvt år etter å ha hjerte-transplantasjon nådde den 67-årige islologen 6.700 meter på Tibets Guliya Ice Cap. Det var den høyeste høyden en hjerte-transplantasjonsmottakeren noensinne har nådd, ifølge Rodrigo Guzman, en ekspert på høytliggende medisin som fulgte Thompson på ekspedisjonen.

Lonnie Thompson inspiserer en isbreen på Guliya iskappen i Vest-Tibet.

Thompson og hans kolleger har nettopp åpnet et nytt senter på OSU for TPE-et internasjonalt forskningsprogram med fokus på det tibetanske platået og de omkringliggende fjellkjedene. Han forklarer hvorfor lav- og midtbredde isbreer er gode klimaindikatorer, hva de har fortalt oss om jordens klimahistorie og hvorfor det nye TPE-senteret er viktig.

[ Et redigert transkripsjon av intervjuet følger .]

Arktis og Antarktis har vært i fokus for klimaforskning. Hvorfor har du studert isbreer fra tropene og subtropene?
Klimaoppføringer fra lav- og mellombreddegrader er viktige tillegg til de fra polarområdene. Det som skjer er ekstremt viktig for å forstå vårt forandrede klima, spesielt fenomen som monsuner og El Niño-Sørlige Oscillasjon [den uregelmessige variasjonen i vind og sjøoverflatetemperaturer over det ekvatoriale Stillehavet som påvirker mye av tropene og subtropene].

Dette er hvor vi har de høyeste sjøoverflatetemperaturene og hvor store mengder vanndamp produseres ved fordampning fra havene. De er motoren til klimasystemet. På toppen av dette dekker lav- og mellombreddebredde over halvparten av jordens overflate og er hjem til 70 prosent av den globale befolkningen. Klimaforstyrrelser i disse områdene vises ikke sterkt i iskjerner fra polene. Vi må se på steder som Peru, Tibet, Tanzania og Papua Ny Guinea.

Din siste ekspedisjon var i Vest-Tibet, hvor du hentet iskjerner fra Guliya Ice Cap på 6.700 meter over havet. Hva var det som å jobbe på slike høye høyder - spesielt etter hjertetransplantasjon?
Det er en av de vanskeligste ekspedisjonene jeg noen gang hadde gjort. Vi hadde bare et lite vindu med tid til å bore iskappen - når den er kald nok til å hente gode iskjerner, men ikke for kald for å forby operasjonen. I begynnelsen så det ut til at hele verden var opp mot oss: Vi ble holdt oppe med visumproblemer; det tok mye lengre tid enn planlagt å hente syv tonn utstyr på iskappen; og det var ekstremt blått i dager på slutten.

Jeg hadde et veldig strengt regime å sakte justere til økende høyder - fra havnivå i Beijing til toppen av Guliya Ice Cap. En ekspedisjonsleder overvåket også puls, blodtrykk og oksygenivå i blod flere ganger om dagen. Mitt nye hjerte jobbet underverk. Jeg tror det vil gå mye lenger enn resten av kroppen min.

Lonnie Thompson (høyre) logger en iskjerne på toppen av Guliya iskappen i Vest-Tibet på 6.700 meter over havet.

Hva har du lært av tibetanske iskjerner?
De har gitt oss et glimt av Tibets klimahistorie som går tilbake til mer enn en halv million år. Vi lærte at omfanget av isbrekking er relatert til hvor langt monsoonal regner trenger inn i det tibetanske platået. Dette er i takt med den langsomme wobbling av jordens rotasjonsakse, som driver tropisk nedbør i 21.000 år lange sykluser. Vi identifiserte også perioder da gjennomsnittstemperaturene i Tibet gikk opp og ned med flere grader Celsius i omtrent 200 års sykluser. Det er fortsatt et mysterium, hvorfor det var tilfelle, men vi mistenker at dette kan være relatert til 205-års syklusen av solaktivitet.

I nyere tid er en interessant oppdagelse at jo høyere høyde, jo større oppvarming har vi. Dette er i tråd med observasjonen at det store flertallet av isbreer i Tibet og Himalaya går tilbake. I noen ekstreme tilfeller, som iskjerner fra Naimona'nyi-breen i sørlige Tibet viser, har all snø og is som samlet seg siden 1950 smeltet eller sublimert bort i høyder så høyt som 6000 meter over havet.

Er dette isttap unikt for Tibet og Himalaya?
Det er ikke unikt for tibetanske og himalayanske isbreer. Bildet er det samme for nesten alle fjellbreen rundt om i verden. Toppmassens isdekke på Tanzanias Mount Kilimanjaro, for eksempel, har krympet med 85 prosent i det siste århundre. Hvis de nåværende klimaforholdene vedvarer, vil det ikke vare lenge før Afrikas høyeste fjell er isfritt. På Quelccaya Ice Cap i Peruvian Andes, har isbreer som akkumuleres over 1600 år smeltet på bare 25 år.

Slike analyser gir noen av de sterkeste bevisene til dags dato at klimaet vårt går gjennom en periode med hidtil uset oppvarming i stor skala. En av de største utfordringene vi står overfor i det 21. århundre er hvordan vi skal komme sammen med hverandre, og en annen er hvordan vi skal komme sammen med planeten vår. Verden bør handle sammen for å dempe utslippene av klimagasser og andre forurensninger.

Siste måned så lanseringen av et nytt TPE- senter på OSU Hva er programmet om?
Den tredje polen refererer til det tibetanske platået og de omkringliggende fjellkjedene. Omkring fem millioner kvadratkilometer land [tilsvarer] omtrent halvparten av den amerikanske landmassen - med en gjennomsnittlig høyde på over 4000 meter over havet, har den det største arealet av is utenfor Arktis og Antarktis og påvirker over 1, 4 milliarder folk ved å levere dyrebare vannressurser, påvirker monsuner og leverer økosystemtjenester.

En iskjerne hentet fra toppen av Guliya iskappen i Vest-Tibet på 6.700 meter over havet.

Lansert i 2009 kom TPE fra realiseringen at vi ikke fullt ut kunne forstå denne store geografiske regionen med individuelle forskningsgrupper som fokuserte på sine egne stykker av puslespillet. Et viktig mål for programmet er å fremme internasjonalt samarbeid, spesielt mellom de 12 tredje polarlandene. En annen er å studere alle aspekter av miljøforandringer - fra geologi, atmosfærisk vitenskap, iskologi, hydrologi, økosystemer til menneskelige aktiviteter - og hvordan de forholder seg til hverandre.

OSU er langt borte fra den tredje polen. Hvorfor vil du sette opp et TPE-senter her?
Ohio er faktisk langt borte fra den tredje polen, men vi er ikke immun mot dens innflytelse. Omfanget av is og snødekke i Tibet kan for eksempel påvirke klimaet i Nord-Amerika ved å påvirke store atmosfæriske sirkulasjonsmønstre.

TPE har hovedkontor i Beijing og har også et senter i Kathmandu, [Nepal]. Et nytt senter her på OSU har til hensikt å fungere som en nøytral grunn for styrking av regionalt samarbeid, spesielt mellom rivaliserende land som Kina, India og Pakistan. Det vil også fungere som et knutepunkt for å trene unge forskere og øke vitenskapens kapasitet i tredje polarland. Vitenskapens skjønnhet er at den kan overskride politikken. Forskere kan komme sammen med en felles menneskehet som trumper enhver deling av rase og ideologi. Men bare ved å jobbe sammen kan man stole på å bli bygget.

Hva er programmets planer i nær fremtid?
Indiske, kinesiske og amerikanske isbreologer diskuterer muligheten for å hente iskjerner fra isbreer i den indiske Himalaya-for første gang. Sammen med iskjerner fra det tibetanske platået, nord for Himalaya, vil dette gi en utmerket mulighet til å sammenligne klimaposter fra begge sider av fjellkjeden.

I mellomtiden blir TPE stadig mer global. Det er i ferd med å etablere et europeisk senter i Tyskland eller Sverige. Det er også planer om å utvide programmets geografiske dekning lenger mot vest og i sør, for å inkludere flere sentrale og sørasiatiske land. Det nye programmet, kalt Pan-TPE, er en naturlig forlengelse av den holistiske filosofien fordi mange aspekter av vitenskap som geologi, klimatologi, hydrologi og forurensningsstudier går utover den nåværende tredje poenggrensen.