FoodPro Preloader

Interstellar Mystery Object nå syntes å være en komet


'Oumuamua, vårt solsystems første kjente interstellære besøkende, vises som en langstrakt, metallisk, asteroidlignende gjenstand i denne kunstnerens inntrykk. Nye bevis foreslår imidlertid at Oumuamua ligner mer på en komet. Når astronomer først oppdaget den himmelske gjenstanden nå kjent som "Oumuamua-skittering over himmelen i oktober i fjor, etter at den hadde dyttet rundt solen, avslørte den langstrakte bane og rask fart raskt at det kom fra utenfor solsystemet. Lær noe

'Oumuamua, vårt solsystems første kjente interstellære besøkende, vises som en langstrakt, metallisk, asteroidlignende gjenstand i denne kunstnerens inntrykk. Nye bevis foreslår imidlertid at Oumuamua ligner mer på en komet.

Når astronomer først oppdaget den himmelske gjenstanden nå kjent som "Oumuamua-skittering over himmelen i oktober i fjor, etter at den hadde dyttet rundt solen, avslørte den langstrakte bane og rask fart raskt at det kom fra utenfor solsystemet.

Lær noe annet om vår første kjente interstellære besøkende, men for eksempel om det var en asteroide eller en svimmel komet, viste han seg langt mer utfordrende, da den forlot vår planetariske nærhet så raskt som den kom. Enten klassifisering ville ha viktige implikasjoner ikke bare for "Oumuamua selv, men også for å forstå hvordan planetariske systemer danner.

Nå et team av forskere som overvåker objektet på reisen tilbake til stjernene sier at de har svaret: 'Oumuamua er nesten absolutt en komet, om enn en passende alien fra de som vi finner rundt i solen. Ved hjelp av NASAs Hubble-romteleskop og andre grunnbaserte instrumenter, observert teamet Oumuamuas skiftende posisjon over tid og plottet sin utgående trajectory, og fant det merkelig at den ikke fulgte banen de hadde forventet. Resultatet vises i den 27. juni utgaven av Nature . "Når de ble satt sammen, viste disse stillingene at bevegelsen til" Oumuamua var litt annerledes enn hva vi forventet ", sier lederforfatter forfatter Marco Micheli fra Det europeiske rymdorganisasjonens SSA-NEO koordinasjonssenter.

'Oumuamuas bevegelse, det viser seg, endret seg litt over tid - noe som tyder på noe kraft annet enn solens stadig sviktende gravitasjonssprekk var å virke på den. Den merkelige push var liten, omtrent to millioner ganger svakere enn gravitasjonens trekk på jordens overflate og ca. 1000 ganger mindre enn effekten av solens tyngdekraft, sier Micheli. Likevel, over tid gjorde det lille trykket store endringer: På avstanden til Jupiter viser lagets målinger, 'Oumuamuas posisjon ble skiftet fra forventningene med omtrent bredden av den gigantiske planeten. Men hva var den mystiske besøkende?

For å finne ut, simulerte Micheli og hans kolleger først sin reise gjennom solsystemet, og regner med gravitasjonsskudd fra alle åtte planeter, Pluto, månen og de største kroppene i Asteroid Belt. De undersøkte også andre muligheter som påvirkning av "strålingstrykk" fra sollys, justerte rotasjonsrater fra ujevn soloppvarming av Oumuamuas overflate eller potensielle kollisjoner med andre gjenstander som kunne ha påvirket besøkendes bane. Ingen av disse forklarte de observerte endringene. "Det er en hel mengde potensielle grunner til at kometen kunne bli knust, " sier kometforsker og studerer medforfatter Karen Meech, planetforsker ved University of Hawaii i Mnoa. "Vi styrte systematisk dem alle ut. Den eneste som er fysisk plausibel som gjenstår, er utgassing. "Med andre ord, " Oumuamuas skifte var selvindusert, forårsaket av den rakettmessige effekten av strømmer av gass som skutt ut av sollysvarmet is på eller nær overflaten. Et slikt fenomen observeres jevnlig i vanlige kometer som går nær solen - akkurat som Oumuamua hadde.

En fortelling uten hale

Å forstå hva dette betyr betyr krever en rask historieleksjon: Vårt solsystem var et voldelig kaotisk sted da det var ung. I de første hundrevis av millioner årene - en øyenblink i astronomi-tidsskalaer - antas det at materialet har blitt sparket ut av solsystemet som følge av gravitasjonsinteraksjoner mellom de gigantiske planeter og andre mindre organer. De fleste av de utstødte var rike på isete, komete materiale fra det ytre solsystemet i stedet for steinete asteroider. Hvis vårt solsystem er typisk (og det er så mange grunner til å tro det ikke er), så må de fleste unge planetariske systemer lider av lignende vold, og mellomrom mellom stjernene skal fylles med mer utkastte kometer enn asteroider. Kometer ville dermed være standardutgivelsene fra andre stjerner.

Men som teleskoper rundt om i verden viste oppmerksomhet til "Oumuamua, ble det klart at besøkende ikke viste tegn på kometisk aktivitet. Det manglet strømmen av en komet eller tegn på is og gass som dukker opp etter å ha suttet så nær solen. Noen astronomer foreslo at kometen hadde blitt stekt av interstellar stråling, og dannet en skorpe av materiale som skjermet de lettere isene under solens fordampningsverdi.

Så, hvis Micheli og Meechs data er lyd, hvorfor har ikke tidligere observasjoner oppdaget noe gass - eller, for det saks skyld, det tilhørende skiftet i 'Oumuamuas bevegelse? En av de største årsakene er at utslipp av gass - og den resulterende endringen i bevegelse - var svært liten. "[Presset] var så lite at det ikke kunne vært sett i våre observasjoner, sier Micheli, spesielt, ifølge Meech, gitt korthet av 'Oumuamuas nære møte med jorden og objektets inneboende dimensjon. Innen en uke med oppdagelsen hadde Oumuamua tilbaketrukket så langt fra planeten vår, det var 10 ganger lysere enn da det først ble oppdaget. etter en måned var det hundre ganger mørkere fortsatt. Det gjorde noen observasjoner vanskelig, om ikke umulig, sier Meech.

Når astronomer studerer kometer, jakter de på cyanid, som når den er opphisset av starlight, utsender en tydelig, telltale blå glød som lett kan påvises med avanserte teleskoper. Forbindelsen blir omrørt i kometen ved dens dannelse, et fingeravtrykk av det tidlige planetariske systemet. Hvis 'Oumuamua strømmet cyanidgas, var det imidlertid under gjenkjenningsgrensene for nåværende instrumenter. Dette nullresultatet antyder at Oumuamua må ha et cyanid til vannforhold minst 15 ganger lavere enn vårt solsystemsystems mest cyanidutarmede kometer, hvilket er et bevis på at objektet egentlig ikke ble født i vårt solsystem. "Det ville ikke overraske meg at et annet solsystem ville ha et helt annet miljø, og at vi kan finne cyanidutarmning, " sier kometenforsker Matthew Knight fra University of Maryland, College Park, som ikke var med i studiegruppen.

En mangel på små, lysreflekterende støvpartikler på overflaten kunne også stå for Oumuamuas kappede kometiske utslipp. Knight sier at objektets tilsynelatende mangel på lite støv kunne ha skjedd på to forskjellige måter: Enten den kunne ha gått av sin stjerne flere ganger i sitt hjemmesystem, i så fall ville stjernvindene til slutt blåse bort sine minste støvpartikler; eller støvet kunne langsomt erodert vekk fra eoner av eksponering for kosmisk stråling under langvarig opphold i interstellarrom. Han tviler på den første forklaringen, rett og slett fordi de fleste objektene som kastes ut fra et planetarisk system, blir gjort så tidlig, før de kan bli så intensivt bakt av stjernene sine. Selv om det fortsatt er mulig å skille ut ting fra solsystemet i dag, ville en senkstødt utstråling være sjelden i motsetning til det vell av materiale som ble utløst i de tidlige årene. Statistisk sett, "Oumuamua burde ikke ha hatt nok tid til å kaste sine små partikler før de forlot sitt hjemmesystem. Det andre alternativet - den gradvise erosjonen av støv fra kosmisk stråling - er forklaringen Meech og andre finner mest sannsynlig.

'Oumuamua er langt borte, for alltid bleknet fra utsikten over til og med verdens nåværende beste teleskoper. Men astronomer jobber nå med å forberede seg til den neste besøkende. Meech sier at ferdigstillelsen i 2020-årene av flere planlagte neste generasjons observatorier vil muliggjøre mer detaljerte undersøkelser av solsystemetes neste interlopers.

"Nå som vi vet fra direkte erfaring hvordan interstellære objekter oppfører oss, håper vi at neste gang et objekt som dette blir oppdaget, vil vi kunne få enda mer detaljerte observasjoner, sier Micheli. "Forhåpentligvis kan den neste også forbli observerbar litt lenger, noe som gir oss mer tid til å studere bevegelsen og sammensetningen i større detalj."

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring