FoodPro Preloader

Inspirasjon i rommet og nærmere til hjemmet


År 1609 var bemerkelsesverdig for to astronomiske milepæler. Det var da Galileo bygget sine første teleskoper og begynte sin grundige studier av himmelen. Innenfor måneder oppdaget han de fire store satellittene til Jupiter, så at Venus (som månen vår) har opplyst faser og bekreftet tidligere observasjoner av solflekker - alt bevis som underminerte den aristoteliske modellen av en uforanderlig, jord-sentrert kosmos. I løp

År 1609 var bemerkelsesverdig for to astronomiske milepæler. Det var da Galileo bygget sine første teleskoper og begynte sin grundige studier av himmelen. Innenfor måneder oppdaget han de fire store satellittene til Jupiter, så at Venus (som månen vår) har opplyst faser og bekreftet tidligere observasjoner av solflekker - alt bevis som underminerte den aristoteliske modellen av en uforanderlig, jord-sentrert kosmos.

I løpet av samme år utgav Johannes Kepler Astronomia Nova, som inneholdt sin detaljerte beregning av Mars bane. Det etablerte også de to første lovene om planetarisk bevegelse: at planeter følger elliptiske baner, med solen i ett fokus, og at planeter feier gjennom like områder av deres baner i et gitt intervall.

Liten rart da da FNs generalforsamling deklarerte et internasjonalt år for astronomi for å fremme den bredere forståelsen av vitenskapen, valgte den 2009, den fjerdedelte av de fremstående prestasjonene (blant mange) av Galileo og Kepler som informelt grunnla moderne astronomi .

For tiden kan astronomer se utover de kjente planeter og måner til helt nye systemer av verdener rundt andre stjerner. Som jeg skriver dette står tally på 344 kjente extrasolare planeter. Bare en håndfull av disse kroppene ble funnet ved teleskopiske midler at Galileo eller Kepler ville ha anerkjent, men hver skyldes oppdagelsen av deres arbeid.

En nylig og overraskende trend er den tilsynelatende overflod av planeter som vender seg nær meget små stjerner-soler som kanskje ikke er mye større enn planeter som sirkler dem. Astronomer Michael W. Werner og Michael A. Jura har mer i sin artikkel som starter på side 26, inkludert hvorfor eksistensen av disse usannsynlige planetariske systemene kan bety at universet er full av planeter.

I år markerer også 50 års jubileum for det berømte "To Cultures" -foredraget av CP Snow, den engelske fysikeren og romanisten. Snøens tale, og hans senere bøker som utdybet seg på det, hevdet at kommunikasjon og respekt mellom vitenskap og humaniora hadde brutt ned. Litterære intellektuelle, sa han, ble ofte ikke plaget på egen grunn av grunnvitenskapens uvitenhet og ville likevel være forferdet hos en forsker som ikke var kjent med Shakespeare; Omvendt var forskere mer sannsynlig å ha litt skolegang i kunsten. Denne asymmetriske fiendtligheten skadet samfunnet, Snø opprettholdt, fordi det hindret omfavnelsen av hva vitenskap og teknologi kunne gjøre for å eliminere fattigdom og ulikhet.

Selv i dag er kritikere uenige om Snøprosessen er bedre sett som kontroversiell eller klichéd. Hvis de to kulturer er et problem, overvinne noen ledere, ikke bare i vitenskap, men også industri, regjerings- og ikke-statslige organisasjoner, det spektakulært. De gjør hva de kan for å sikre at fruktene av vitenskapelig kunnskap konstruktivt brukes til å forbedre trivsel og velstand. Denne måneden, med vår 10 ærevalse, er vi stolte av å gjenkjenne noen av dem.

Merk: Denne historien ble opprinnelig utgitt med tittelen "Inspirerende Orbits".

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Inspirational Orbits" in300, 6, 8 (juni 2009)