Inne i en vestlig by som nekter å slutte med kull


Colstrip Power Plants 1-4 fra høyre til venstre. COLSTRIP, Mont.-Denne isolerte byen på den østlige Montana-sletten er kjent for kullverket i sentrum, sine fire røykesteiner stikker nesten 700 meter inn i statens navnebror "Big Sky". Ca. 770 av Colstrips 2.300 innbyggere jobber på kraftverket eller det spredte gruvekomplekset som mater det - men dette er ikke en hard industriell utpost. Kjø

Colstrip Power Plants 1-4 fra høyre til venstre.

COLSTRIP, Mont.-Denne isolerte byen på den østlige Montana-sletten er kjent for kullverket i sentrum, sine fire røykesteiner stikker nesten 700 meter inn i statens navnebror "Big Sky".

Ca. 770 av Colstrips 2.300 innbyggere jobber på kraftverket eller det spredte gruvekomplekset som mater det - men dette er ikke en hard industriell utpost.

Kjører gjennom Colstrips trekantede nabolag, kan en besøkende få øye på Lori Shaw, 24, som gjør rundene for hennes hjemdomspleievirksomhet, en liten gull "COAL" -stift som glinter på jakken hennes. Ta tak i kaffe på Alison's Pantry og møt pensjonert vedlikeholdssjef Steve Perusich, 67, da han skynder seg til morgenøvelsesklassen på byens rekreasjonssenter, som er gratis for innbyggerne. Og på Schoolhouse History & Art Center, hilser direktør Lu Shomate velkommen besøkende med et smil og sier om byen: "Alle er vennlige, inkludert hundene."

På hans rådhus-skrivebord brukte borgmester John Williams ofte ordet "verdi" når han beskriver Colstrip. Han produserte et dokument som viser at to av fabrikkens fire kullfyrte enheter gir rundt 14, 2 millioner dollar i skatteinntekter til statlige og lokale myndigheter i Montana-dollar, som bidrar til å finansiere Colstrips historiemuseum, rekreasjonssenter, golfbane, skoler og 32 fargerike lekeplasser.

"Kraftverk er vår verdi, " sa Williams. "Folk, " legger han til senere, "er virkelig verdifulle."

Men i tillegg til å betale sine arbeidere om $ 50 millioner årlig og generere nok strøm til å drive ca 1, 5 millioner boliger over Stillehavet Nordvest, rapporterer US EPA at den 2, 094 megawatt Colstrip Generating Station utgir nesten 15 millioner tonn CO2 per år, og plasserer den blant de 20 største karbonproduktive kraftverkene i USA.

Grafisk av E & E Publishing, data med Puget Sound Energy.

Som et resultat står Colstrip overfor en snøballingserie av trusler. Hundrevis av miles unna i Oregon og Washington, sier hvor mye av anleggets kraft som overføres, ser ledere klimaendringer som en grunn til å avslutte deres avhengighet av Colstrips kullkraft.

Men Colstrip går ikke ned uten en kamp. Byens nekte å skifte sin økonomiske grunnlag bort fra kull er roiling legislatures, kraftbedrifter, lobbygrupper og til og med politiske kampanjer over hele Nordvest. Dette komfortable middelklassen fellesskapet har gjort seg til et ubehagelig symbol på hva som kan gå tapt når kull avstår sin rolle i det amerikanske elnettet.

En kjølig onsdag morgen i mars, kort tid før Perusich dro til treningsstudio, dro han og en gruppe av pensjonerte kullarbeidere, kalt "Rusty Zipper Gang", over kaffekopper på Alison's Pantry, deres latter stiger over espressomaskinens løft. Gruppen lykkelig snakket opp Colstrip Colts 'siste seier i det statlige high school wrestling championship. Men spurte om statene flyttet for å avslutte deres avhengighet av Colstrips makt, stemningen ble mørkt.

"Det har stått oppe i byen, " sa Robin Sterrett, 69, en pensjonert mekanisk ingeniør. "Følelser er høye."

Ore. Og Wash. Veier Montes skjebne. anlegg

Som det nest største kullfyrte anlegget vest for Mississippi, kan Colstrips kraftverk bli påvirket av Obama-administrasjonens Clean Power Plan, noe som ville kreve Montana å redusere karbonutslippene 47 prosent innen 2030. Men verktøy og lovgivere i Washington og Oregon er sannsynligvis en større trussel mot anleggets fremtid.

Seks selskaper eier Colstrip Generating Station, og bare ett South Dakota-basert regulert verktøy NorthWestern Energy-har et betydelig driftsavtrykk i Montana. Fire medeiere-Puget Sound Energy, Portland General Electric, Avista Corp. og PacifiCorp-er basert i Oregon og Washington, venstreorienterte stater som forsøker å redusere sine carbon footprints.

En Oregon-regning som er undertegnet i lov i mars, øker statens fornybare porteføljestandard til 50 prosent innen 2040 og ville kreve verktøy i staten for å slutte å få strøm fra Colstrip innen 2030 ( E & ENs PM, 11. mars).

En mer komplisert saga ble utvunnet i Washington, hvor Gov. Jay Inslee (D) i måneden signerte en lovforslag om å skape en økonomisk vei for Puget Sound Energy (PSE) for å avinstallere Colstrips to eldre enheter, som det eies med Talen Energy Corp Etter at han signerte regningen, ga Inslees kontor ut en uttalelse som kalte det "et viktig skritt mot slutten av Washingtons avhengighet av kullkraft og overgang til renere energikilder."

Loven er en vinner for Sierra Club og andre miljøgrupper som lenge har kritisert anleggets innvirkning på klima, luft og vannkvalitet. Sierra Club og andre grupper har inngitt flere rettssaker mot anleggets eiere, hvorav noen er pågående.

Men det er også tegn på økonomisk press kjørte Washington-regningen fremover. Midt i naturgassbommen, rapporterte Montana Department of Revenue-rapportene PPL Montana (som i fjor spunnet for å bli Talen Energy) ned halvparten av enhetens skattepliktig verdi fra rundt $ 16 millioner i 2013 til $ 2, 3 millioner i 2015. I en nylig Høring før Washington-lovgiveren, PSEs regjeringskontor, Ken Johnson, diskuterte risikoen for en Talen Energy-konkurs, og noterte det Pennsylvania-baserte selskapet "har ikke hørt om deres ønske om å avhende sine eiendeler i Montana."

PSEs visepresident for bedriftssaker, Andy Wappler, sa: "Det skiftende landskapet rundt kull gir stor risiko for våre kunder, både når det gjelder potensielle fremtidige energikostnader, samt om rutenes pålitelighet og strømtilførsel, " bemerker at Både føderale og statslige klimaforskrifter er en del av det landskapet.

Wappler stresset PSE har ikke annonsert en sluttdato, sier regningen gir "klarhet" for PSE å veie enhetens fremtid.

"Når det gjelder livssyklusen, når du er ute på 40 eller så år, begynner du å stille spørsmål om betydelige oppgraderinger, eller er du på vei til nedleggelse, " sa Wappler.

'Disse er ikke skitne planter'

Colstrip Mayor Williams beskrev Washington og Oregon lovgivningen som "slags overraskelse for oss."

Williams, som flyttet til Colstrip for å jobbe ved anlegget rundt den tiden det ble bygget på 1970-tallet, ble plaget da han hørte PSEs vurdering at eldre enheters alder berettiget hensyn til en lukningsplan.

"Dette er ikke skitne planter, " hevdet Williams.

Mange i Colstrip ser ikke CO2 som anlegget produserer som en miljøtrussel.

"Ikke fortell meg at vi forårsaker global oppvarming i verden - det kommer ikke til å skje, " sa tidligere tidligere vedlikeholdssjef Joe Novasio, 67.

Byen har banded rundt en gruppe kalt Colstrip United, som driver en nettside som øker kull og styrer lokalbefolkningen til klimaskeptiske blogger. Colstrip United medstifter Ashley Dennehy, 24, er gift med en gruvearbeider og hennes far jobber på anlegget. Dennehy sa at hun startet gruppen for å bekjempe "en stor misforståelse av fordelene med kull."

Mange i Colstrip er utrolige, deres levebrød blir fanget i krysshårene i den internasjonale klimaendringsdebatten.

"Vi vil ikke forurense planeten - hvem gjør det?" Sa Shomate, museumsdirektøren. «La oss gjøre det beste vi kan, men ikke korsfest en industri.»

Men det er også en bevissthet i Colstrip som tider har endret seg for kull. I begynnelsen av mars satt en kilometer lang billinje på jernbanesporene som løp gjennom byen. Colstrip Uniteds medstifter Shaw husket å se tog som var fylt med kullrøvling av da hun var barn. Kjører av de stille, tomme bilene, beskrev Shaw dem som "ondskapsfulle".

Shomate tenker allerede på fremtidens museum hvis planten begynner å stenge seg. Hun bevegelser mot en serie svart-hvite fotografier av gruvearbeidere, tog og kraftverk hvor hun var kontoransatt før hun begynte å jobbe på museet.

"Hvis tingene går sydover, blir vi de første til å bli kuttet fordi vi er fluffen, " sa Shomate.

En eventyrby og dens mester

Colstrip er nå et kraftig politisk symbol i Montana. Den republikanske guvernørkandidaten Greg Gianforte angriper den sittende demokratiske guvernørens tilnærming til både Washington-lovgivningen og Clean Power Plan ( ClimateWire 10. mars). Men selv om han anerkjenner klimaendringene som en trussel, støtter den demokratiske regjeringen Steve Bullock Montana's rettslige skritt mot EPA klima regelen og spurte Washington Gov. Inslee om å veto regningen.

Etter Montana's politiske utrykk skisserer ikke Washingtons nye lov en tidslinje for å lukke Colstrips to eldre enheter, i motsetning til tidligere versjoner av regningen. Inslees kontor stresset dette og hevdet i en uttalelse at loven i stedet "sørger for tilstrekkelig finansiering til å bli avsatt for fremtidig nedleggelse av disse enhetene."

Men Montana State Sen. og Colstrip bosatt Duane Ankney (R) var ikke imponert over Washingtons kjærlighet, å se Stillehavet Nordvestens skritt bort fra kullfyrt energi som svik.

"Vi tillot dem å bygge sin økonomi basert på billig, rimelig strøm, " Ankney sa. "Vi var naboer - og nå trenger de ikke denne naboen lenger. Er det hvordan du virkelig behandler naboer? "

Ankney, hvis store overskudd maskerer et smil på varene varm og skarp, ble ofte avbrutt med håndtrykk under et intervju på T-banen i Colstrip. Ankney jobbet i Montana kullindustrien i over 30 år, ankommer Colstrip tidlig på 1980-tallet for å bygge de massive draglineene som brukes på gruven.

Kull gir "trygge, gode" jobber, ankney sa, som tillot ham å heve sine fem barn før han kom inn i politikken.

"Kjør rundt - alle har en campingvogn, en båt, en firehjuling. Jeg mener, livet er bra her, "sa Ankney. "Dette er en eventyrby."

Ankney forfaller enhver strategi han kan for å holde Colstrips eldre enheter i gang. Når Washington-lovgiveren begynte å veie en avstengning i slutten av året, slått Ankney tilbake med en Montana-regning for å pålegge en betydelig "kull fylkeavgift" på Puget Sound hvis det gjorde det. At regningen mislyktes, så Ankney reiste for å vitne før Washington lovgivere og sørget for at flere av dem kom til Montana for å besøke anlegget. Nå diskuterer Ankney en potensiell avtale med NorthWestern om å kjøpe de eldre enhetene og drive dem til å betjene Montanas industrikunder - en avtale Gov. Bullock i forrige uke støttet i et brev til verktøyet.

Men utover å appellere til Washingtons følelser, anerkjenner Ankney Montana ikke er i en sterk forhandlingsposisjon med de eldre enhetens nåværende eiere.

"Talen eller Puget har all rett i verden å gå inn der og slå av den. Så langt som Montana, har vi ikke noe å si om det, "sa han.

Det er sannsynlig at mange spørsmål om Colstrips fremtid vil bli besvart i januar, da Puget Sound Energy må legge ut en tidslinje for enhetene som en del av et kommende saksforhold for Washington Utilities and Transportation Commission, ifølge Philip Jones, som sitter på kommisjonen .

En nylig UTC-rapport antydet at kommisjonen er bekymret for anleggets økonomi, og estimeringen av nedleggelseskostnader for de to enhetene kan nå 142, 7 millioner dollar. En prislapp som forventes å øke, desto lengre anlegg fortsetter å operere.

Jones sa den harde sannheten er at Washingtons ratepayers ikke har noen lovlig forpliktelse til Colstrips arbeidere.

"Når du er en valgt embetsmann, bryr du deg om jobber og dine bestanddeler, " sa Jones. "Vår jobb er å implementere lover og vedtekter og så er det ikke en del av vår vurdering."

"Kull er vår baby"

Brønnen av Ankney sinne hviler på klimaendringer som Clean Power Plan, som han refererer til som en del av en nasjonal "krigskrig".

Han og mange andre Colstrip-innbyggere føler at de faller offer for miljølobbyens klimakampanje, som Dennehy of Colstrip United har sagt, "det er saksøkt og bosette seg - og vi er kronjuvelen."

Miljøvernere motsetter at Colstrips ekte fiende er billig naturgass, ikke søksmål og forskrifter.

"Hva er fundamentalt kjører endring i Colstrip akkurat nå er den nasjonale økonomien av kull, " sa Bill Arthur av Sierra Clubs Beyond Coal-kampanje.

I tillegg hevdet Anne Hedges fra Montana Environmental Information Center Colstrips skjebne ble bestemt i 1997, da Montana deregulerte Montana Power Co., da den eneste eieren av anlegget. Dette tillot det til slutt å bli pakket til flere utenomstående eiere, forklarte Hedges.

«Den eneste beslutningen der, satte Montana i baksetet, faktisk tok Montana ut av bilen når det gjaldt beslutninger på Colstrip, » sa Hedges.

Hedges miljøgruppe er ikke godt elsket i Colstrip. Det har deltatt i rettssaker rundt operasjonens miljøpåvirkning - lekkasjer fra minas kullasjdammer har vært en miljøhensyn i området i årevis ( Greenwire, 23. oktober 2013).

Likevel vises Hedges regelmessig før Montana's lovgiver i Helena, og ber om Ankney og hans kolleger for å planlegge en fremtid for Colstrips arbeidstakere som ikke involverer kull.

"Hvis de ikke er proaktive, og de bare bestemmer seg for å bekjempe det uunngåelige, så er det ingen fremtid for byen Colstrip, " sa Hedges. "Hvis de ikke er villige til å diversifisere, er de skrudd - og det ville være uheldig."

Hedges foreslo Colstrips innbyggere kunne finne jobber i opprydningsarbeidet som trengs hvis enhetene ble stengt. Hun og andre har også foreslått Colstrip undersøke mindre karbonintensive måter å sende strøm ned over de verdifulle tvillingstrengene med 500 kilovolt som kommer fra fabrikken.

Men Colstrips beboere bristle på ethvert forslag om diversifisering. James Atchison, lokalforetaksadvokat, som driver nonprofit SouthEastern Montana Development Corp, sa han er trøtt av journalister og spør om Colstrips "Plan B."

"Kull er vår baby og bør være vår baby, " sa Atchison.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer