Insekter gir milliarder i gratis tjenester


Av de fem artene av nordamerikanske Bombus bumble bier, står to overfor bratte befolkningsfall og man kan bli utryddet. Disse større, mildere fettere av importert honningbi spiller en avgjørende rolle i pollinering av blomstrende planter, og deres forsvinning kan vise seg katastrofale for økosystemer. De

Av de fem artene av nordamerikanske Bombus bumble bier, står to overfor bratte befolkningsfall og man kan bli utryddet. Disse større, mildere fettere av importert honningbi spiller en avgjørende rolle i pollinering av blomstrende planter, og deres forsvinning kan vise seg katastrofale for økosystemer. Det kan også provosere en økonomisk katastrofe: Ny forskning viser at humlebier og andre insekter gir 57 milliarder dollar i pollineringstjenester, samt andre gratis arbeidskraft i USA alene.

"De fleste insekter utfører ufattelig funksjoner som forbedrer vårt miljø og lever på måter som forskere bare begynner å forstå, " forklarer entomologen John Losey fra Cornell University. "Ikke la insekternes små statur lure deg, disse øyeblikkelige marvellene gir verdifulle tjenester."

Losey og hans kollega Mace Vaughan fra Xerces Society for Invertebrate Conservation tok på seg oppgaven med å estimere den monetære verdien av insektaktivitet i USA. Begrenset til fire aktiviteter som kunne beregnes grundig - bearbeiding av storfe, kontrollerende skadedyr, pollinerende planter og servering som mat for dyreliv - forskerne har avledet konservative tall for verdien av disse tjenestene.

For eksempel, uten insekter som en matkilde, ville nord-amerikansk fiskeri kollapse fordi de fleste ferskvannsarter lever på fluer og andre insekter. Dette betyr at nesten $ 28 milliarder fiskeindustrien er avhengig av insekter ved sin base. Duggbilleer bidrar også til økonomien: uten dem, oppdager kvinnenes oppdrettere på rangeland, øker antall skadedyr og reduserer den tilgjengelige fôr til storfe.

Ved å utlede slike økonomiske estimater, håper forskerne å øke interessen for insektbeskyttelse. De hevder at bevaring av slike økosystemtjenester bør være en viktig del av generell jordforvaltning. "Vår biologiske infrastruktur er sårbar for nedbrytning, " Losey notater. "Hvis vi ikke tar vare på det, vil det bryte ned og kunne få alvorlig innvirkning på økonomien."

Faktisk, Vaughan observerer at i tilfelle av avling pollinering, "sprekker i infrastrukturen allerede viser." Et papir som beskriver disse estimatene vises i april-utgaven av BioScience.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten