FoodPro Preloader

Insekt er å snu Floridas appelsiner grønn


Langsomt men sikkert, Floridas appelsiner går surt. Siden sin oppdagelse i 2005 har en alvorlig lidelse kjent som huanglongbing (HLB), eller sitrusgrønnende sykdom, ødelagt Florida citrusindustrien. Båret av den asiatiske sitruspsyllid, et lite, invasivt insekt relatert til bladlusen, har HLB spredt seg til hvert fylke i staten, noe som forårsaker at sitrus trærne smitter til å spire misdannet, sur frukt. Når e

Langsomt men sikkert, Floridas appelsiner går surt.

Siden sin oppdagelse i 2005 har en alvorlig lidelse kjent som huanglongbing (HLB), eller sitrusgrønnende sykdom, ødelagt Florida citrusindustrien. Båret av den asiatiske sitruspsyllid, et lite, invasivt insekt relatert til bladlusen, har HLB spredt seg til hvert fylke i staten, noe som forårsaker at sitrus trærne smitter til å spire misdannet, sur frukt. Når et tre er smittet, er det ingen kur.

Sitekraften takket være eiendomsutvikling og tidligere utbrudd med smitte, gjør sitrusindustrien alt som er mulig for å bekjempe sykdommen, hælder millioner av dollar til forskning som det håper vil utvikle trær som er resistente mot HLB eller avgjøre psyllids evne til å reprodusere eller behandle tre kjøtt. En samling av slike forskere samler i dag på Nasjonalt Akademier, hvor forskere fra hele landet vil dele sin innsats - mange basert på genetikk - for å begrense den grønne pesten.

Nesten $ 10 millioner vil gå til finansiering grønn forskning i år, som "reflekterer over hvor seriøse de tror trusselen er til industriens fremtid, " sa Jim Graham, en professor ved University of Florida jobber med å skape genetisk modifiserte sitrus trær.

"I Sør-Florida, det har vært ødeleggende, " sa Graham. På mindre enn to år kan sykdommen gå fra å smitte 1 prosent til 100 prosent av en lund hvis det ikke tas noen kontrolltiltak. Sykdommen kan slå rot i et tre i flere år til synlige symptomer er sett - og disse symptomene kan lett forveksles med næringsdefekter.

"Noen sier at overlevelsen av bransjen kan avhenge av å finne [vitenskapelige] løsninger, " sa Graham.

Disse forskningsinvesteringene kan allerede betale utbytte, så sent i måneden ble de første potensielle grøntresistente trær plantet i en liten testlund av Southern Gardens, en av Floridas største sitrusprodusenter. Southern Gardens utviklet trærne, som er lite mer enn frøplanter nå, med forskere ved Texas A & M University.

Mens de genetisk modifiserte trærne har vist lovende resultater i laboratoriet, vil firmaet "for å se om labstudiet overfører til faktiske kommersielle lunder, " sa Judy Sanchez, en talskvinne for US Sugar, som eier Southern Gardens. Selskapet, som har tre lunder i sørvest Florida infisert med HLB, fikk tillatelse til feltprøven fra Agricultural Department.

Det finnes ingen arter av sitrus tre som er immun mot grønn, som har blitt funnet i Asia siden slutten av 1800-tallet. Hvis en slik belastning eksisterte, ville bygnings toleranse være en enkel øvelse i avl. I stedet er forskere ved Texas A & M og andre steder fokusert på å utvikle transgene trær som har DNA splevert inn for å skape antimikrobielle peptider, kjeder av aminosyrer som angriper bakterien som forårsaker HLB.

Det er ingen oppfatning hvor effektive disse trærne vil være, sa Graham. Det er noe presedent for slike skarver, la han til, ettersom lignende metoder har blitt brukt i epler for å bekjempe en bakteriesykdom som kalles brannskum.

Fokus på psyllider

Den grøntende sykdommen er spredt av den asiatiske psylliden, et hoppet, brunt insekt som ble oppdaget første gang i Palm Beach County i 1998. Derfra spredte det seg raskt over hele staten, og stod for maten ikke på kommersielle sitruslunder, men heller på en prydplante sitrus plante kjent som oransje jasmin eller jessamine. Disse plantene, som pleide å dekorere boliger, har også vist seg å være sterke verter for HLB.

Mange kontrollstrategier for greening har fokusert på psyllid. Groves har blitt oversvømt med insektmiddel, med begrenset suksess, siden motstand utvikler seg. Det har også vært forsøk på å slukke trær med feromoner som forstyrrer parringsprosessen. Produsenter i Vietnam har også funnet ut at dyrking av guava blant sitrus trær reduserer grønnheten. Disse konvensjonelle kontrollmetoder, sammen med aggressiv identifikasjon og kutting av infiserte avlinger, har hatt en viss suksess i å bremse spredningen av sykdommen.

For å utvikle mer effektive måter å kontrollere psyllider, har genetikere begynt å kartlegge insektets genom. Og allerede, sammenligninger av psyllid mot fullt kartlagte insekter som frukt fly og mygg gjør at forskere raskt kan få kunnskap om psyllids fysiologiske prosesser, ifølge Robert Shatters, en forsker ved US Horticultural Research Laboratory.

Shatters og hans medforskere ser på måter å blokkere noe av psyllids fôrings- eller fordøyelsesprosess, sa han. Gjennom analyse bestemmer laboratoriet hvilke gener som brukes til å ta i mat, sa han, og hvis du "blokkerer dem, så er planten ikke lenger en egnet vert".

Andre genetikere er interessert i "dødelige gener", sier Shatters, som "ødelegger utvikling". Det kan være et gen som ufarlig når det blir satt inn i en mannlig psyllid, vil gjøre noen kvinnelige arvinger av det modifiserte insektet ufruktbart eller dødt. Forskere kan allerede gjøre dette i laboratoriesituasjoner, sa han, ved å blokkere gener med RNA-forstyrrelser, en nylig tilpasset biologisk prosess som gjør at nesten hvilket som helst gen lett kan bli tømt.

Det er utfordringer fremover, sa Shatters. Å avlive en stor populasjon av modifiserte psyllider ville være vanskelig, siden de bare spiser på sitrus. I sine rosiest fremskrivninger, innen fire år, kunne hans laboratorium teste sine modifiserte psyllider i feltet.

Shatters og andre mistenker en multitiered innsats vil være nødvendig for å stoppe sykdommen. Et motstandsdyktig tre som de som eventuelt utvikles av Texas A & M, synes å være den enkleste løsningen, sa han.

"Men vi vet med biologi, det er evolutionsdansen, " sa han og advarte at psyllidene kunne tilpasse seg endrede sitrus trær.

Slike løsninger kan ikke komme raskt nok til Floridas utfordrende sitrusindustri, som har vært stresset siden 1990-tallet.

"Utviklere gobbling opp land så vel som sykdom gobbling opp land, " sier Mark Fagan, en talsmann for florida sitrus programmer. "Ja, det har vært et tap av areal."

Mange produsenter har hatt sine lunder i generasjoner og ønsker ikke å gi dem opp for eiendomsutvikling, sa Fagan, men HLBs ødeleggende effekt kunne fullføre mange groves av.

Mens andre sykdommer, som kanker, kan forårsake lesjoner på appelsiner, endrer de ikke smaken, slik at frukt blir sugget, sa Fagan. Ikke så med HLB.

"Frukt med HLB, det kan ikke bli juiced eller spist, " sa han. "Det har en fryktelig smak. Treet er bare helt ubrukelig."

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500