Industrielle kjemikalier knyttet til oppmerksomhetsproblemer hos barn


Da Deidre Ramos flyttet med sin spedbarnssønn til Parker Street-delen av New Bedford, Mass., Visste hun lite om at hennes nye nabolag var giftig. I dag, et tiår senere, er Ramos bekymret for helsen til sine to sønner som vokser opp i et samfunn som er forurenset av en gammel brennstoff som inneholder polyklorerte bifenyler (PCB). &

Da Deidre Ramos flyttet med sin spedbarnssønn til Parker Street-delen av New Bedford, Mass., Visste hun lite om at hennes nye nabolag var giftig.

I dag, et tiår senere, er Ramos bekymret for helsen til sine to sønner som vokser opp i et samfunn som er forurenset av en gammel brennstoff som inneholder polyklorerte bifenyler (PCB).

"Hva vil de langsiktige effektene på barna mine være?" Spurte Ramos.

Nå foreslår ny forskning i New Bedford at disse industrielle kjemikaliene, som først var knyttet til læringsproblemer hos barn for mer enn to tiår siden, også kan spille en rolle i ADHD (attention deficit hyperactivity disorder).

Gutter som ble utsatt for høyere nivåer av PCB i livmoren, fikk lavere score på fokus og konsentrasjonstester, noe som tyder på at de har større sannsynlighet for å få oppmerksomhetsproblemer som ofte er relatert til ADHD, ifølge en nylig publisert studie av New Bedford-områdets barn.

Alle de studerte barna ble født til mødre som bodde nær forurenset havn og dumpsites i disse lavinntektssamfunnene, hvor dobbelt så mange mennesker lever under fattigdomsgrensen enn Massachusetts-gjennomsnittet. Men eksperter sier at deres eksponeringsnivåer var ganske lave, sammenlignbare med folks nivå i hele USA, noe som betyr at det også kan forekomme en sammenheng mellom PCB og oppmerksomhetsproblemer hos gutter i andre samfunn.

Forbudt i USA for mer enn 30 år siden, er PCBer langsiktige industrielle kjemikalier som akkumuleres i næringsmiddelkjeder. Nesten alle amerikanske innbyggere har fortsatt påviselige nivåer i hans eller hennes blod. PCB har evnen til å forstyrre hormoner, noe som kan forandre hvordan hjernen utvikler seg.

"Disse funnene bidrar til en voksende litteratur som viser sammenhenger mellom PCB og ADHD-relatert oppførsel, " skrev forskerne fra Boston University, Harvard University og to andre institusjoner i studien, som ble publisert i slutten av februar.
I studien ble navlestrengen samlet fra 788 nyfødte fra fire byer i nærheten av New Bedford Harbour for å se hva de ble utsatt for i livmoren. De ble født mellom 1993 og 1998.

Blod fra navlestrengen "er en av de beste tiltakene for forurensninger som overføres fra mor til foster, " sa Sharon Sagiv, hovedforfatter av studien og en epidemiolog som nå jobber ved Boston University.

Omtrent åtte år etter at de ble født, gjennomgikk nesten 600 av disse barna to tester. En målte deres evne til å nullle på og reagere på et bestemt mål - i dette tilfellet bildet av en katt på en dataskjerm - og å hemme deres respons på et annet dyrs bilde. Den andre eksamenen inneholdt deler av en IQ-test som målt deres behandlingshastighet og distraherbarhet, som tester om de kan opprettholde oppmerksomhet over tid.

"Det er som å spille whack-a-mole versus å se på en radarmonitor, " sa Paul Eubig, en nevrologer ved University of Illinois i Urbana-Champaign. Eubig, som studerer effekter i laboratoriedyr, var ikke involvert i studien, men medforfatter en publisert rapport som linker PCB med endringer relatert til ADHD.

Gutter som ble utsatt for de høyeste nivåene av PCB under moderens graviditet, klarte ikke å trykke på en knapp for skjermkatten 12 prosent oftere enn barn utsatt for de laveste nivåene, ifølge studien som ble publisert i tidsskriftet Environmental Health Perspectives. De samme guttene skårte også litt lavere i den andre testen.
Den samme lenken ble ikke funnet hos jenter. Dyrdata tyder på at hormonforstyrrende kjemikalier, inkludert PCB, påvirker hvert kjønn forskjellig, men forbindelsen hos mennesker forblir uklar.

"Det er mulig at disse stoffene kan påvirke hjernens utvikling ved å endre hormonbalansen i et utviklende foster, " sa Joe Braun, en epidemiolog ved Harvardhelsehøgskolen som ikke deltok i forskningen. "Gutter og jenter har forskjellige hormonelle mønstre, " sa han.

Gutter er to til tre ganger så sannsynlige som jenter til å utvikle ADHD, den vanligste læringsforstyrrelsen rapportert hos barn over hele verden. I 2007 rapporterte amerikanske foreldre at nesten 10 prosent av barna mellom 4 og 17 år hadde blitt diagnostisert med ADHD, ifølge Centers for Disease Control and Prevention.

Forskerne i deres rapport kalte effekten av PCB på oppmerksomhetsferdigheter "beskjeden." Men de bemerket at koblingene var sterkest for barns feil i utelatelse og variabilitet i reaksjonstider, som de kalte "indikatorer for uoppmerksomhet."

I sine funn tok forskerne hensyn til andre faktorer som kan bidra til ADHD-relaterte atferd, som om moren røykt under graviditeten. De kan imidlertid ikke utelukke at sjansen - eller en annen faktor - ikke bidro til resultatene.

I studien var 31 prosent av barna ikke-hvite, 24 prosent av fedrene fullførte ikke videregående skole og 20 prosent hadde en årlig husstandsinntekt på under 20 000 dollar per år.

Forfatterne rapporterte at PCB-nivåene i New Bedford-spedbarnet "var lave i forhold til andre populasjonsbaserte studier, gitt morsbolig ved siden av den PCB-forurensede New Bedford havnen."
Selv for de med høyest eksponering, var nivåene i babyene "ikke bemerkelsesverdig høyere enn det vi ville forvente å finne i befolkningen", sier Jonathan Chevrier, en epidemiolog ved University of California, Berkeley, som har studert PCBer ' effekter hos barn som bor i en landbruksregion i California.

Chevrier sa dette antyder at New Bedford selv ikke kan være den viktigste forurensningskilden, men at PCB som finnes i ledningsblod, kan utgjøre levetidseksponering hos disse kvinnene.

Andre personer med høye eksponeringer til PCB-er inkluderer de i Great Lakes-landene, samt befolkninger i nærheten av Østersjøen, i Nord-Atlanteren og i Arktis.

PCB kommer hovedsakelig fra å spise fisk, selv om kjøtt og meieri også er kilder. Graving eller spilling i PCB-laced jord eller pusting i støv kan også øke eksponeringen.

I midten av 1980-tallet dokumenterte forskerne først at PCB hadde neurologiske effekter i studier av Great Lakes-barn. Barn av kvinner som spiste mer forurenset fisk fra Lake Michigan utførte seg mer dårlig på minnetester og andre IQ-tester enn sine jevnaldrende. De samme funnene ble rapportert blant barn fra en annen Great Lakes-region, Oswego, NY

I New Bedford ble PCB, som var isolerende væsker, brukt til å lage elektrisk utstyr ved to anlegg fra 1947 til 1977. De ble også brukt som byggematerialer.
Ramos 'nabolag er en del av Parker Street farlig avfallsside, ca 114 hektar, som inkluderer to skoler, boliger og næringseiendommer bygget på toppfylling forurenset med PCB fra en gammel kommunalt brennstoff.

Byens tjenestemenn kjøpte seks boliger på området og bygget spesialkapsler og dampstyringssystemer på skolene. Det amerikanske miljøvernbyrået og staten har overvåket fjerning av besmet jord, inkludert arbeid så nylig som i desember, men noen gjenstår.

Også mindre enn en kilometer unna er havnen en av EPAs største Superfund-opprydningssteder. ØPA begynte å fjerne forurenset jord fra havbunnen i 2004, men tjenestemenn forutsier at opprydningen kunne ta ytterligere 30 til 40 år.

To høytstående EPA-tjenestemenn holder tirsdag et møte i New Bedford for å svare på spørsmål og ta hensyn til innbyggernes bekymringer.
Nå er medlem av den nye Bedford-baserte miljøhandlingsgruppen, CLEAN, Ramos, 32, to sønner i alderen 7 og 10. De ble født for sent til å delta i studien, og ingen av dem har ADHD, selv om man har autisme. Det er ingen bevis for å knytte PCB og autisme.

Ramos bekymrer hver dag som bor i nærheten av det gamle dumpestedet, og havnen kan skade guttene sine.

"Det er et stort rot. Jeg føler meg ikke engang trygt å la barna mine leke ute, "sa hun.

Lindsey Konkel er en EHN forsker og frilanser basert i Boston.

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News, en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt