Indias konservative statsminister viser usannsynlig klimaambassadør


President Barack Obama møter premierminister Narendra Modi i India i Ovalkontoret i Det hvite hus 7. juni 2016 i Washington, DC. Mye har blitt gjort om "bromansen" mellom president Obama og Narendra Modi, men på noen måter er den indiske statsministerens politiske leaninger mer i tråd med den republikanske ledede kongressen han adresserte onsdag enn med den demokratiske presidenten. Mo

President Barack Obama møter premierminister Narendra Modi i India i Ovalkontoret i Det hvite hus 7. juni 2016 i Washington, DC.

Mye har blitt gjort om "bromansen" mellom president Obama og Narendra Modi, men på noen måter er den indiske statsministerens politiske leaninger mer i tråd med den republikanske ledede kongressen han adresserte onsdag enn med den demokratiske presidenten.

Modi og hans Bharatiya Janata Party, eller BJP, kombinerer religiøs konservatisme med støtte for fri markedspolitikk over en konsentrasjon av makt i Indias massive byråkrati. Festen har en historie om fiendtlighet mot muslimer som ville sette Donald Trump til skamme.

I bemerkninger før kongressens felles kamre på onsdag som indiske politiske minoriteter picketed utenfor, hevdet Modi begge landets konstitusjoner, handelsforhold og militært og sikkerhetssamarbeid.

Når det gjelder forsvarsøvelser, sa han: "India trener med USA mer enn vi gjør med noen andre partnere."

Men Modi fortalte også lovgivere som har blasted i fjorårets Paris-klimaavtale at Indias arbeid med Obama-administrasjonen for å hjelpe megler avtalen var en av hjørnesteinene i forholdet mellom USA og India.

"Vi jobber sammen ikke bare for en bedre fremtid for oss selv, men for hele verden, " sa han.

Modi utseende kom en dag etter at han hadde sitt syvende møte med Obama, som sannsynligvis vil være deres siste statsbesøk før presidenten forlater kontoret neste år. De to har smidd et personlig vennskap som har oversatt til samarbeid om problemstillinger, inkludert klimaendringer, og dette besøket ga et felles mål om å sette mål for tidlig ikrafttredelse for Paris-avtalen og en endring i år til Montreal-protokollen om stoffer som ødelegger Ozonlaget for å avfase kortvarige klimaforurensninger som brukes i kjøling og kjøling.

Montreal-protokollavtalen er en ettertraktet prioritering for presidenten, og Durwood Zaelke, president for Institutt for styring og bærekraftig utvikling, sa at hans svindelstid syntes å legge til haster.

"Jeg tror skyggen av presidentens avgang hengte seg over dem, " sa han.

Andrew Light, en eldre medarbeider ved World Resources Institute, som tidligere var i statsdepartementet, sa at han håpet det ikke var tapt på republikanske lovgivere at Modi er en konservativ som prioriterer klimaendringene.

"Det er viktig for vår politiske prosess på dette problemet at konservative prosjektet melder seg at de ikke ser dette som et ideologisk problem, " sa han.

Han la også merke til at Modi oppnevnte andre steder i tillegg til FNs rammekonvensjon om klimaendringer der India og USA har engasjert seg i klima, og viser at "når verdens ledere møtes for å diskutere viktige spørsmål om dagen" klimaendringene er på den listen.

Republikanerne reagerte lite på Modis miljøkommentarer. Alaska Sen. Dan Sullivan (R) sa i en uttalelse: "Det er kritisk at vi fortsetter å forfalske og fremme samarbeid med allierte som disse." Han sa at han ser frem til å samarbeide med India om energiforsyning.

Bruke språket i hinduistiske læresetninger

Kanskje appellerer til andre religiøse konservative, fortalte Modi Kongressen at hans bekymring for miljøet "er en del av vår gamle tro."

"Modi har en svært dyp åndelig forpliktelse til miljøspørsmål, og jeg tror det kommer ut av sin hinduistiske nasjonalisme, " sa Light, som ledet den felles arbeidsgruppe USA og India om bekjempelse av klimaendringer i en stint på statsdepartementet som avsluttet i år.

Modi knytter ofte hinduistisk teologi til klimaendringer og miljøet. Hans første gestus etter at han ble valgt statsminister i 2014, var å takke "Mother Ganga", den åndelig signifikante, men forurensede Ganges River, for å velge at han skulle rense henne.

Mens han fortsatt fungerte som statsminister for den vestlige delstaten Gujarat, skrev han en bok kalt "Praktisk handling: Gujarats svar på utfordringer av klimaendring", som hyppig refererte til hinduistisk åndelighet. Skrevet på engelsk - som analytikere sa viste ønsket om et internasjonalt publikum - boken var et eksplisitt svar på tidligere amerikanske visepresident Al Gores film "An Inconvenient Truth."

Indias nasjonalt bestemte bidrag (NDC) til Paris - som inneholdt et løfte om at India vil bruke 100 gigawatt av solenergi innen 2022 - begynte med en linje fra Yajur Veda, en gammel samling av mantraer: "Til himmelen være fred, til himmelen og jorden skal være fred, fred være til vannet, til urter og trær være fred. "

India lovet også at den vil tegne mellom 30 og 40 prosent av sin kraft fra ikke-fossile brenselkilder innen 2030.

"Ren energi er en artikkel av tro for statsministeren, " sa Harsh Vardhan, indisk minister for vitenskap og teknologi, ved en briefing på Clean Energy Ministerial i forrige uke i San Francisco.

Modi-regjeringen tok ledelsen i lanseringen av International Solar Alliance (ISA), som sikte på å utvikle og demonstrere solenergi teknologier, i Paris i november. Obama og Modi lanserte en ny off-grid solar plan tirsdag i regi av ISA.

India lovte også å fordoble sin rene energiforskning og utviklingsfinansiering fra $ 72 millioner til $ 145 millioner innen 2019 som en del av 20-nasjonens innovasjonspakt, så oppkalt av Modi selv, sa energiledere.

"Vi føler at det er en historisk ting, " sa Vardhan, "noe som vil skrives i historiekapitlene i gyldne brev i fremtiden."

Men stole på en pro-markedet tilnærming

Men mens han gjør et moralsk tilfelle for klimapåvirkningen, er Modi også en pro-business kapitalist. Hans sterkere vekt, og en viktig del av hans valgplattform for 2014, er løftet om å bringe makt til områder i India som nå mangler elektrisitet.

Rick Rossow fra senteret for strategiske og internasjonale studier sa at Modi er forretningsvennlig holdning er ganske uvanlig blant statlige tjenestemenn i India, der det er politisk press for å fokusere på sosiale sikkerhetsnettproblemer.

Han husker å møte daværende statsminister da han besøkte Gujarat med en forretningsdelegasjon etter 2002-opptøyene som drepte 1000 innbyggere, de fleste av dem muslimer, som Modi noen ganger delvis har vært skyld i.

Spurt om hvorfor utenlandske investorer burde finne seg i sin stat etter volden, svarte Modi en historie om hvordan utviklingen var nøkkelen til likhet og velstand i sin stat, og det var ulikt alt jeg hadde hørt, sa Rossow.

Modi ville fortsette å bruke partiets solide fotfeste i Gujarat for å presse gjennom reformer til statens distribusjonssystem som frigjort ressurser som kunne investeres i fornybar energi, forflytting av billigere kull.

Men nå, som statsminister, har Modi mindre direkte kontroll over kraftnettet, sa Rossow. Elektrisk kraft i India faller helt under statenes tilstand, og med bare ni av Indias 29 stater under BJP-lederskap vil Modi ha problemer med å garantere sitt ambisiøse Paris-engasjement.

"Jeg vet ikke at de har et veldig sterkt veikart om hvordan man får det til å skje, " sa han.

Den føderale regjeringen kan gi incentiver, eller betingelse finansiering for grid oppgraderinger og forbedringer på stater "ta visse skritt for å forbedre effektiviteten eller fornybar penetrasjon. Mens regjeringen tar noen av disse trinnene, går de bare så langt, sa Rossow.

Anjali Jaiswal fra Naturressursforsvarsrådet, en innbygger fra Gujarat som tilbrakte tid der da Modi var sin sjef, sa at til tross for deres politiske forskjeller, er tilstandene i India generelt tilnærmet fornybar energi.

"Det kommer ikke til å være lett, men jeg tror at ting beveger seg i riktig retning, " sa hun. "Og jeg tror i form av personlighet og vilje, statsminister Modi har en veldig sterk personlighet og er veldig overbevisende i India."

Jaiswal sa at Modis pro-forretningsposisjon er en ressurs, spesielt i kjølvannet av Paris, når regjeringer håper den private sektoren vil gi kapital og teknologi til å levere på sine forpliktelser.

"Det er ingen måte vi skal møte de rene energimålene eller de overordnede målene fra Paris-avtalen uten full forretningsforpliktelse, " sa hun.

"Du må finne en balanse"

Avtalen mellom USA og India slått denne uken foreslo at India ville ratifisere Paris-avtalen i år, men stoppet like lite som et løfte. En signatur fra verdens tredjestørste emitterende nasjonaløkonomi anses som nøkkelen til å sette avtalen i kraft i år, siden avtalen først vil gå etter at landene står for 55 prosent av verdens klimagassutslipp.

I mellomtiden er en avtale om parametere for en endring under Montreal-protokollen for å dempe hydrofluorokarboner et vesentlig skifte fra Indias historiske opposisjon mot utfasing av den kraftige klimagassen.

Tidligere administrasjonsansvarlige sier det er sannsynlig at dette skiftet stammer fra Modi i stedet for Indias byråkrati ( ClimateWire 8. juni).

Til tross for bekymringen som Modi har uttrykt for klimaendringene, vil landet fortsette å øke sin kullforbruk i overskuelig fremtid, selv når prosentandelen energi som den trekker fra kraft, går ned.

Vardhan sa at mer bruk av kull er et nødvendig biprodukt av Indias sårbare økonomiske utvikling.

"Du må finne en balanse mellom det som er ideelt og det som er praktisk, " sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer