FoodPro Preloader

I India ligger klimaendringer bak kulde for utvikling


Landsbyboere i Singrauli, India, står på bunnen av en kullgruveplass, ved siden av deres eneste vannkilde - en naturlig vår som nå bobler ut av dumpen. SINGRAULI, India - Her ved foten av et berg av kullgruveavfall lever 150 mennesker i et av de mest forurensede stedene på jorden. Luften er tett med kullstøv og andre partikler. Drik

Landsbyboere i Singrauli, India, står på bunnen av en kullgruveplass, ved siden av deres eneste vannkilde - en naturlig vår som nå bobler ut av dumpen.

SINGRAULI, India - Her ved foten av et berg av kullgruveavfall lever 150 mennesker i et av de mest forurensede stedene på jorden.

Luften er tett med kullstøv og andre partikler. Drikkevannskilden er en kilde som kommer fra kulldumpen. Når regnet kommer, truer jordskred fra steinhøyden seg til å knuse de små leirehyttene ved foten.

Kunti Baiga, som er 25 eller 30 år av hennes beste regning, bor der med sine barn - to gutter og en jente. Kullgruveselskapet Northern Coalfields Ltd. har tilbudt familien sin et sted i en bosettingsleir i nærheten. Men hun nekter å flytte fordi hun har sett de elendige forholdene der.

"Vi vil heller bli knust av rusk her i stedet for under taket til disse husene, " sa hun. "Jeg vil helst dø her."

Kullbommen er ment å styrke Indiens økonomiske vekst og levere de 400 millioner menneskene som Baiga som ikke har elektrisitet. Faktisk ser India sin energimiks som uløselig knyttet til kull. Etterspørselen etter elektrisitet er anslått å doble innen 2022 landsomfattende, og kullproduksjonen forventes å doble til 1 milliard tonn da. Mye av det ville bli brent i karbon-spewing kraftverk for å generere ytterligere 103 gigawatt kapasitet.

India er allerede verdens fjerde største utslipp av karbondioksid etter Kina, USA og EU, og frigjør mer enn 2 milliarder tonn i 2013. I 2030 forventes utslippene å stige til mellom 4 milliarder og 5, 6 milliarder tonn, ifølge modelleringsstudier.

Regjeringsledere er unapologiske om Indias rett til å forurense, akkurat som andre nasjoner har gjort i jakten på velstand.

"Vi trenger karbonrom, vennligst utelat karbonområdet som landene har okkupert, " sa Prakash Javadekar, Indias miljøminister, i et nylig intervju. "Vi ønsker fri karbonutrymme der vår utvikling kan parkeres. Vi vil bringe dem [fattige mennesker] ut av fattigdom. ... Og for det formål vil vi produsere mer energi. "

Og likevel, i Indias løp for å utvikle, blir folk som Baiga ute igjen.

Attacking de som angriper kull
Priya Pillai, 37, en senior kampanje med Greenpeace India, har kommet så nært som noen til å utfordre regjeringens posisjon om at kulldrevet utvikling hjelper de fattige. Hun tror det er derfor, den 11. januar, da hun gikk ombord på et fly til London for å snakke med britiske ministre om kullutvinning i India, ble hun stoppet.

I de kommende månedene vil Greenpeace bli målrettet som en fiende av staten, bankkontiene ville bli frosset, og det ville bli tvunget til å kjempe i domstolene for overlevelse. Men den andre morgenen var Pillai alene.

Hun ble ledet til et areal. Pillai har ikke en kriminell rekord, men hun sa at hun følte grepet av paranoia. Hennes koffert hadde allerede blitt sjekket inn, og hun følte seg overbevist om at myndighetene ville sette stoffer i posene og arrestere henne på en falsk kostnad.

Hennes frykt var kulminasjonen i fem år hun hadde tilbrakt å organisere landsbyboere i Singrauli for å protestere mot kullgruvearbeid. Området, i det sentrale Indias Madhya Pradesh-stat, er så fjernt at det tar en dags reise fra Delhi for å nå den. Innbyggerne der vet ikke hva de skylder dem av regjeringen, da det tar bort land og tildeler det til Indias største energiselskaper for å produsere kullkraftverk og fjerntliggende megasjer, sier advokater.

Det var tilfellet da Pillai kom dit i 2011. En morgen hyrde hun en sedan og kjørte til en landsby nær Mahan-skogen, som ble slettet for ødeleggelse. På begge sider av veien var hus og gårder stappet med kyr. I sørøst vestvoknet en 1200 megawatt kraftverk bygget av Essar-gruppen, et indisk multinasjonalt konglomerat. Anlegget hadde kostet selskapet 3 600 crore rupees ($ 550 millioner).

Fire landsbyer hadde allerede blitt fordrevet. Essar og dets partnerfirma, Hindalco Industries Ltd., ønsket å flytte to andre landsbyer til min kull for å levere kraftverket. Gruven ville ødelegge 967 hektar av Mahan-skogen.

Mahan var strategisk ideell for Greenpeace, som var på utkikk etter en sak for å utløse en landsdekkende antikullbevegelse. Kampen ville kaste landsbyboere mot magten i regjeringen og et mega-energiselskap, Essar, som da ble notert på London Stock Exchange.

'Mitt folk har rett til å vokse'
Greenpeace etablerte sitt kontor i India i 2002, og siden da har det vokst til å ha den største tilstedeværelsen av alle internasjonale miljøgrupper som fokuserer på klimaendringer. Greenpeaces mål i India er å stoppe alle nye kullkraftverk fordi de resulterende karbonutslippene vil bidra til global oppvarming, selv om forskere er forsiktige med at fornybar energi ennå ikke er modnet nok til å erstatte fremtidig kullfyrt generasjon.

"For oss, som en miljøorganisasjon, er det viktig at kull forblir under jorden, det blir ikke gravd og det er ikke brent, " sa Pillai.

Aktivister som oppfordrer fossilt brenselavsetning, har en liste over de 200 beste selskapene som skal målrettes, og Coal India Ltd., den statseide produsenten, leder det med en potensiell 57 gigaton kullsyreutslipp i sine reserver.

Det er en grunn til at den indiske regjeringen ser den innblandende tilstedeværelsen av internasjonale grønne grupper i arbeidet til Greenpeace India. Greenpeace International, som er involvert i salgskampanjer, og USA-baserte ClimateWorks, deltar og trener aktivister med Greenpeace India. I fjor skrev Intelligensbyrået til da-statsminister Manmohan Singh og kalte gruppen en trussel mot «nasjonal økonomisk sikkerhet».

"Greenpeace tar sikte på å fundamentalt forandre dynamikken i Indias energimiks, " rapporterte, som ble lekket til media, sier.

Selv om India ambisiøst planlegger å generere 175 GW fornybar energi innen 2022, viser modelleringsstudier at kull vil okkupere mer enn halvparten av energimixen i 2030. Foruroligende karbonutslipp i de neste tiårene, sier tjenestemenn, er ikke en realitet at nasjonen kan forplikte seg til. Faktisk, som Indias bidrag til en ny global klimaendringsavtale i Paris i desember tyder på at kull vil fortsette å dominere kraftproduksjon i fremtiden.

Paris-målene kaller for å redusere utslippene 33 til 35 prosent per enhet av økonomisk produksjon fra 2005-nivå innen 2030. Men det vil ikke være noe toppår utover hvilket landets karbonutslipp vil begynne å synke. Ingen land kan spørre seg om India, hvor den gjennomsnittlige personen bruker bare 6 prosent av elektrisiteten som den gjennomsnittlige amerikanen, sa Javadekar.

Den nye avtalen i Paris står i sterk kontrast til den nåværende Kyoto-protokollen, som krever at bare en håndfull velstående land reduserer utslippene. India, som har tilpasset seg de siste årene med store oljeprodusenter som Saudi-Arabia, har vært den sterkeste motstanderen av enhver innsats for å tvinge utviklingslandene til å gjennomføre obligatoriske karbonkutt og hevde at velstående land ikke har gjort nok ennå. Mange av Paris-målene er betinget av å motta hjelp.

"Mitt folk har rett til å vokse. Først er tilgangen til energien, den andre er kvaliteten på kraften, sier Javadekar.

Høyt nivå lobbyarbeid møter skogsaktivisme
Virendra Singh, 36, en bonde, tok sin storfe for beite i 2011 da Pillai's sedan trakk seg opp. Hun spurte ham veien til landsbyens høvdingens hus, og så om kullgruven som ble foreslått for regionen.

Tror han at Mahan-skogen og landsbyen deres skulle bli frelst fra Essar? "Våre skoger må forbli hvis de kan, " minnet han seg, og ekko en utbredt følelse at landsbyboere ikke hadde noe å si i slike saker.

Mahan er en 20.000 hektar stor skog som ligger over noen av de høyeste kvalitetskolene i India. Det er en del av det sentrale kullbeltet, som strekker seg over fire stater og tilfeldigvis inneholder 36 prosent av Indias gjenværende skogsområde.

Aktivister sier en kamp mot kull i India er en kamp for å redde skogene sine.

For å konvertere sin anti-kullbevegelse til en skogkampanje, brukte Greenpeace skogenettighetsloven, en landemerkelov vedtatt i 2006 som tillater gruvedrift bare dersom et flertall av landsbyboere i området er enige om utviklingen. Greenpeace ville at Mahan-landsbyboerne skulle motsette seg Essars kullgruve, som var i ferd med å sikre tillatelser.

Pillai og hennes kolleger begynte å besøke nærliggende Budher, en skogsby på 165 personer hvor luften er tegnet av musikk av cowbells. Essar-representanter hadde fortalt at beboerne tilhørte selskapet.

Deres sikkerhet stammede fra at miljøklaringer for industrielle prosjekter i India var av stor betydning, sa aktivister.

Men Essar hadde ikke satset på Greenpeace og Pillai.

'Lider' for et kjøpesenter
Ved internasjonale klimaforhandlinger peker de indiske lederne på deres landlige fattige som raison d'etre for landets økonomiske utviklingsagenda.

"Vi ønsker ikke å holde stammefolk alltid fattige, " sa Javadekar ClimateWire . "Vi ønsker ikke å vise dem som Indias fattigdom, vi vil bringe dem på nivå med våre gjennomsnittlige borgere."

Energiproduksjon vil til slutt være til nytte for disse fellesskapene, "fordi noen økonomisk aktivitet skaper mer sysselsetting, og den fordeler de fattige mer, " sa han.

Likevel er det uklart at de drar nytte av det. Om lag 75 prosent av Indias mest fattige borgere bor på landsbygda, men elektrisitetsstrømmer er skutt mot bysentre. I landlige India tjener ca 134 millioner familier mindre enn $ 2, 50 per dag, og bare halvparten har tilgang til elektrisitet.

Landskapsboliger opplever regelmessig rullende utbrudd i tider med høy etterspørsel ettersom verktøyene flytter ledig kraft til kommersielle operasjoner og energi-sultne byer. Det betyr at den gjennomsnittlige landsbygda forbruker ender med å subsidiere strøm for byboere med 240 til 510 rupees ($ 4 til $ 8) per år, ifølge en studie i Karnataka-staten gjort av Rahul Tongia, en stipendiat ved Brookings India. Det kan ikke virke høyt av amerikanske standarder, men eksperter noterer det legger en urettferdig byrde på landsbyboere som allerede lever hånd til munn.

I Amlohri har Ram Shah Baiga, 22, et enkelt glødelampe og får en strømregning som er halvparten av hans månedlige inntekter på 1000 rupees ($ 150). Regningen er spesielt uhyggelig gitt at en by bosatt som eier et kjøleskap, takvifter og flere lyspærer vil bli belastet på samme måte.

"Fortell meg nå om dette er rettferdig. Jeg har bare en pære i huset mitt, "sa han.

MV Ramana, fysiker ved Princeton University, som har studert energitilgang i India, sa at nye kullplanter kan skape sysselsetting for byboere på bekostning av fattige mennesker andre steder. "Er det lidelse berettiget til å sette opp et kjøpesenter, å luftkondisjonere et kjøpesenter?" Spurte han.

Intel-kontoret slår Greenpeace for fornybar energi
Tilbake i Singrauli måtte Pillai vise landsbyboerne hva som var på spill hvis de ikke sloss for å redde skogen.

Hun tok dem med til gjenbosettingskolonier for folk som ble fordrevet av kullgruvearbeid. En slik er Amlohri, 20 minutter unna, et øde oppgjør uten veier og elektrisitet. Få mennesker er det regelmessig ansatt, sa bosatt Gopi Baiga. Han kunne mate sin unge datter bare ett måltid den forrige dagen, sa han.

"Siden vi flyttet hit, ønsker vi ikke å fortsette å leve, " sa han. "Hvis en mann sulter, er det ingen fred igjen for ham."

Måneder senere satt et dusin landsbyboere med Pillai og fortalte henne at de ville kjempe mot Essar og kreve deres skogsrettigheter.

I løpet av de neste månedene bidro Greenpeace til å organisere motstanden. De lånte tungt fra nonviolence playbook av Mahatma Gandhi og en kveld brakte en projektor til landsbyen for å spille Oscar-vinnende film om den indiske uavhengighetslederens liv. Snart grep landsbyboerne som deltok i møtene, med å hilse på hverandre ved å pumpe en knyttneve i luften og rope, "Zindabad!" Eller "Victory", et rallykryp av bevegelsen mot briterne.

Med Greenpeaces hjelp utarbeidet lokalbefolkningen en offisiell resolusjon i henhold til Forest Rights Act som skal avgis under et landsbykomiteens møte. Hvis den passerte og ble anerkjent av regjeringen, kunne landsbyboerne blokkere gruven.

Regjeringen så på alarm. Statstilsynets tjenestemenn pleide å være landsbyboere og dukket opp på Greenpeace møter i Budher for å lære deres taktikk.

"Greenpeace har vokst eksponentielt når det gjelder rekkevidde, innflytelse, frivillige, bevegelser den støtter og medieinnflytelse, " skrev Intelligence Bureau til Singh. "Aktivister har fokusert på måter å skape hindringer i Indias kullbaserte energiplaner og metoder for å presse India til å bruke bare fornybar energi."

I januar 2014 samlet Pillai og hennes kolleger 27 landsbyboere og tok dem til Essars hovedkvarter i Mumbai, nasjonens finanssenter. Landsbyboerne, noen som aldri hadde forlatt Singrauli, gaped som seks menn i tiger kostymer hoppet av en 23-etasjers glassbygning og unfurled et banner som leser, "Vi dreper skoger: Essar."

Landsbyboerne og 40 Greenpeace-aktivister ble arrestert, men Mahan gjorde overskrifter. Om lag 1 million mennesker registrerte seg online til støtte for anti-kullbevegelsen, ifølge gruppen.

To uker senere ga regjeringen Essar og Hindalco alle nødvendige klausuler for å min kull fra Mahan.

Mines blokkert, men til en pris
Allmennheten var da dypt sint på regjeringen etter en rekke korrupsjonsskandaler.

Nasjonens revisors general hadde funnet store uregelmessigheter i tildelingen av kullblokker, inkludert Mahan-til selskaper i det siste tiåret. Nasjonen hadde mistet 1.860 milliarder rupees (31 milliarder dollar) i omsetning, sa revisorene. Skandalen medførte Essar, Hindalco og andre selskaper.

I nasjonale valg som i april stemte indianer utelukkende den regjerende regjeringen. Statsminister Narendra Modi vant med et absolutt flertall, noe som ga ham frihet til å styre aggressivt.

Nesten umiddelbart lekket hans administrasjon til media Intelligence Bureau rapporten, som avslørte Greenpeace utenlandske finansiere og gjorde gruppen upopulær i en nasjon som kjørte en nasjonalistisk bølge.

I september avbrød nasjonens høyesterett de fleste gruvene som er tildelt siden 2006, inkludert Mahan, med henvisning til revisors generelle rapport. Greenpeace og landsbyboerne i Singrauli erklærte seier.

Modi-administrasjonen sa at det ikke ville tilby Mahan opp for gruvedrift igjen - Greenpeace-kampanjen hadde gjort det giftig. Men regjeringen innså også at en repetisjon av Mahan kunne være farlig for Indias energisikkerhet.

Innenriksdepartementet, som omhandler intern sikkerhet, handlet avgjørende. Det frøs Greenpeace Indias bankkontoer, noe som gjør det vanskelig for konsernet å betale sine ansatte i noen måneder. Gruppen kan ikke lenger motta penger fra utenlandske givere, inkludert Greenpeace International. Regjeringen har påstått at gruppen ikke erklærte sin utenlandsk finansiering riktig. Regjeringen har også utfordret Greenpeaces status som nonprofit og kansellert sin registrering i India. Det anerkjenner ikke lenger Greenpeace India som en miljømessig ikke-statlig organisasjon. Gruppen motvirker alle anklager og kjemper i sju saker for retten for overlevelse.

Den mest personlige kostnaden for crackdown ble båret av Pillai.

Javadekar: Greenpeace brøt loven
Sammen med andre aktivister ble hun plassert på en oversikt som forhindret henne i å reise til London for å møte britiske parlamentarikere i januar. Innvandringsoffiserer stoppet henne på flyplassen og stemplet passet hennes med et rødt "offload" -skilt. I forargelse, hun dukket opp på nasjonal tv og utfordret lovligheten av Modi regjeringens handlinger.

Foreldrene hennes hadde ikke kjent at Pillai var en gressrotsorganisator som tok på seg de kraftige kullgruveinteressene og regjeringen. De ble hektiske for hennes sikkerhet. Hun minnet om at hennes far sa: "Disse menneskene er svært mektige; de er en regjering. De kan gjøre noe for deg. "

Hun børstet av sine bekymringer. Dager senere, hennes far, som var en epileptic, led hardt fall på grunn av stress. Hans hofte brøt på flere steder, og han døde en måned senere.

"Jeg antar at alt har en pris, " sa Pillai.

Handlingene antyder at regjeringen ikke er interessert i å sette riktig miljø og sosial urettferdighet av kullutvinning, som Greenpeace's aktivister uthevet i Singrauli, sa Ramana fra Princeton University.

Det er en stor overføring av naturressurser - land, vann og skog - fra de fattige til selskaper i disse tilfellene, sa han. Andre analytikere notat India må adressere den virkeligheten med sin insistering på at landet får lov til å avgi ukontrollert karbon for å være til nytte for de mest trengende.

Javadekar sa at Greenpeace har problemer, bare fordi det brøt nasjonens lover.

"Vi har ikke gått imot noen. De som bryter loven må møte loven, "sa han. "Det er en juridisk prosess, og de [Greenpeace] har all rett til å påkalle saken deres."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Siste nytt