FoodPro Preloader

Illinois-basert Co vinner X-prisen for forbedret olje-spill-opprydningsmetode


Av Mark Schrope of Nature magazine X-premiefondet kunngjorde i dag vinnerne av sin årslange utfordring på 1, 4 millioner dollar for å stimulere til utvikling av forbedrede oljeinnsamlingssystemer for bruk under utslipp. Det seirende laget doblet nesten konkurransens minimumsgrense for suksess, og mer enn tredoblet tidligere beste innsats. I

Av Mark Schrope of Nature magazine

X-premiefondet kunngjorde i dag vinnerne av sin årslange utfordring på 1, 4 millioner dollar for å stimulere til utvikling av forbedrede oljeinnsamlingssystemer for bruk under utslipp. Det seirende laget doblet nesten konkurransens minimumsgrense for suksess, og mer enn tredoblet tidligere beste innsats.

I løpet av fjorårets massive oljeutslipp i Mexicogulfen ble konvensjonelle oljeinnsamlingsteknikker vist å være utilfredsstillende. Ifølge amerikanske regjeringer anslår en massiv mobilisering av fartøyene bare å skumme opp bare 3-4% av de 650 millioner liter olje som kom inn i Gulfens farvann.

X-prisen-stiftelsen, basert i Playa Vista, California, lanserte sin oljeopprydding i oktober 2010 som svar på de oppfattede manglene. Stiftelsen driver også prisprogrammer som oppmuntrer til utvikling av kommersiell romflyging og annen teknologi. Wendy Schmidt, president for Schmidt Family Foundation miljømessige veldedighet i Palo Alto, California, personlig finansierte oljeprisen.

Totalt 37 grupper sendte inn fullstendige forslag til konkurransen. Fra disse valgte et dommerpanel ti til å gå videre til en andre fase. Dommerne vurderte forslagets potensielle oljeinnsamlingsrater, sammen med om teknologier ville være raskt deployerbare og egnet til bruk ved kilden til et utslipp langt utenfor kysten.

Testetider

Hvert finalistteam hadde omtrent seks uker å fullføre sine systemer og få dem til US National Oil Spill Response Research and Renewable Energy Test Facility (OHMSETT) i Leonardo, New Jersey, for kontrollerte forsøk i juli og august i år. OHMSETT, et regjeringsanlegg, er vert for den største utendørs saltvannsbølgebanken i Nord-Amerika, og er USAs viktigste testanlegg for oljeutslippsreningsutstyr.

De vinnende designene har som mål å forbedre konvensjonelle innsamlingsmetoder. En teknikk som ofte brukes ved oljeutslipp, bruker trommer eller skiver belagt med olje-tiltrekkende materialer; Disse enhetene rulle gjennom vannoppsamlingsoljen, som deretter fjernes av skraper og overføres til oppsamlingsbeholdere. Men overflaten på trommene eller platene begrenser alvorlig mengden olje som kan samles inn.

Elastec, en etablert leverandør av oljeutvinningsutstyr basert i Carmi, Illinois, vant konkurransen med et system som overvunnet dette problemet ved å kutte sporemønstre i sidene av platene for å øke overflaten. Teamet bygde da en enkelt stor samlingsenhet laget av 4 rader med 16 plater hver, som den mener kan brukes til å fungere effektivt i ulike miljøer.

"De gjorde et virkelig grunnleggende skifte i teknologien for denne konkurransen, " sier Cristin Dorgelo Lindsay, X-prisfondets visepresident for premieoperasjoner.

Resultatet var et imponerende oljemengde fra OHMSETT-tanken. For å fullføre utfordringen måtte lagene samle mer enn 9.400 liter olje per minutt med 70% effektivitet eller mer. Elastec-systemet samlet nesten 18.000 liter per minutt med 89, 5% effektivitet, nesten tre ganger den beste gjenvinningsgraden som tidligere ble registrert under kontrollerte tester. Laget scooped en $ 1 million premie for første plass.

En annen premie på $ 300, 00 gikk til Norsk fiskeindustri (NOFI), en leverandør av oljeutvinningsutstyr basert i Tromsø. Dette teamet utviklet et system som heter Current Buster, som bruker en halvstiv boom til corral olje for innsamling av eksisterende skimmer systemer. Den passer godt til bevegelse, og kan dermed slepes mye raskere enn korral-systemer som allerede er i bruk. NOFI samlet nesten 10, 300 liter olje med 83% effektivitet.

Konkurransen inkluderte en premie på $ 100 000 for tredje plass, men ingen annen gruppe besto den nødvendige ytelsestærskelen.

"Mitt gjetning er at dette har vært et skritt i teknologi, og det kan anspore til ytterligere tenking, noe som er en fantastisk ting, " sier Ed Levine, en vitenskapelig støttekoordinator med National Oceanic and Atmospheric Administrations kontor for respons og restaurering, som håndterer oljeutslipp . "De opprettet ikke den endelige løsningen, men de tok et skritt fremover."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 11. oktober 2011.

Siste nytt

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050