Hvis et land synker under sjøen, er det fortsatt et land?


Stigende havnivåer forårsaket av klimaendringer har skapt en flom av hidtil usete juridiske spørsmål for små øya nasjoner og deres naboer. Blant dem: Hvis et land forsvinner, er det fortsatt et land? Beholder den seg i FN? Hvem styrer sine mineralrettigheter til havs? Dens skipsbaner? Dens fisk? Og h

Stigende havnivåer forårsaket av klimaendringer har skapt en flom av hidtil usete juridiske spørsmål for små øya nasjoner og deres naboer.

Blant dem: Hvis et land forsvinner, er det fortsatt et land? Beholder den seg i FN? Hvem styrer sine mineralrettigheter til havs? Dens skipsbaner? Dens fisk?

Og hvis hele befolkningen blir tvunget til å flytte - som det kan være tilfelle med borgere i Maldivene, Tuvalu, Kiribati og andre små øyer som står overfor utryddelse - hvilket statsborgerskap, hvis noen, kan de fordrevne hevde?

Inntil nylig har slike spørsmål om suverenitet og menneskerettigheter vært domenet til en spredt gruppe advokater og akademikere. Men nå er Republikken Marshalløyene - en mikronesisk nasjon med 29 lavtliggende koralatoler i Nord-Stillehavet - kampanjer for å lagre en kunnskapsgrunn som det håper vil gi internasjonal oppmerksomhet til sårbare lands plager.

"På de nåværende forhandlingsmøtene og klimaendringene møtes ingen virkelig de juridiske og menneskerettige konsekvensene av klimaendringene, " sa Phillip Muller, Marshall Islands ambassadør til FN.

"Hvis Marshalløyene slutter å eksistere, vil vi fortsatt eie sjøressursene? Skal vi fortsatt bli bedt om tillatelse til å fiske? Hva er rettighetene vi får? Og vi er også oppmerksomme på at vi må kanskje Vi håper det vil aldri skje, men vi må være klare. Det er mange problemer vi trenger å vite svaret på og kunne fortelle våre borgere hva som skjer, sier han.

Frustrert av mangel på svar på de spørsmålene han stiller, sa Muller at lederne av Marshalløyene kontaktet Columbia Law School. Michael Gerrard, som leder lovskolens senter for klimaendringsloven, tok opp utfordringen og utgitt en samtale for papirer.

Teoretiske spørsmål blir ekte
Gerrard, som arrangerer en konferanse sponset av Columbia Universitys Earth Institute neste år, sa at da han begynte å nå ut til forskere, innså han at de fleste jobbet isolert fra hverandre. Og, sa han, at noen av de mest kryssete juridiske spørsmålene til små øya-nasjoner har vært underdrivet - for inntil nylig har forestillingen om et lands utryddelse vært stort sett teoretisk.

"Utsikten til en nasjon som drukner er så fryktelig at det er vanskelig å forestille seg, " sa Gerrard. Dessuten la han til, for bare noen få år siden, var det vanskelig å ha en samtale i det internasjonale samfunnet om hvordan landene kunne tilpasse seg klimaendringene.

"Det var bekymring for at det ville avlede fokus fra begrensning. Men nå er det folk som innser at selv med de mest aggressive tenkelige reduserende tiltakene, vil klimasituasjonen bli verre før det blir bedre, og vi må begynne å gjøre seriøs forberedelse, " sa han .

Flyktningens situasjon er den mest følelsesmessige av de truende spørsmålene. Å bestemme hvor du skal flytte innbyggere er bare begynnelsen for en forsvinner nasjon. Fortsatt ubesvart: Hva vil den politiske statusen til de fordrevne menneskene være? Vil de assimilere seg i kulturen og økonomien i sitt nye vertsland, eller vil de beholde en egen identitet?

Den internasjonale organisasjonen for migrasjon (IOM) anslår at økende havnivå, saltvanninntrenging og akselerert kystosion kan føre til så mange som 200 millioner miljøinnvandrede innvandrere over hele verden innen 2050.

The Carteret Islanders of Papua New Guinea kan være noen av verdens første klima "flyktninger." Landet forventes å være under vann innen 2015, og Papua Ny-Guinea oppdrag til De forente nasjoner har allerede kunngjort at det ville evakuere de ca 2000 øboerne til Bougainville Island - om en fire timers båttur unna.

Maldivene ønsker et fond av siste utvei
I mellomtiden, i Maldivene, erklærte president Mohamed Nasheed at han kom inn på kontoret at han ville opprette et suverent fond - noe av en siste resort forsikring - i tilfelle at landets 305 000 borgere ville kreve flytting. Fondet ble rammet av budsjettmangel, men Maldiviens tjenestemenn har sagt at den hadde den ønskede effekten av å øke bevisstheten i det internasjonale samfunnet.

Og mens miljømigrasjon ikke er et nytt fenomen, er den forventede omfanget av menneskelig bevegelse over en kort periode uovertruffen. Men, notert University of New South Wales professor Jane McAdam, "det er for tiden ingen internasjonalt avtalt definisjon av hva det betyr å være en miljøvennlig" migrant, "flyktning, " eller "fordrevet person", og dermed ingen avtalt etikett for de berørt."

Edward Cameron, tidligere seniorrådgiver for Maldivernes regjering, la til: "Vi ser for øyeblikket hvor mange mennesker er på farten i Pakistan." Mens flomene som ødelegger dette landet, har blitt fordrevet millioner internt, spurte Cameron: "Hva om de var på farten over en internasjonal grense? De ville absolutt ikke ha flyktningstatus."

Men mens spørsmålet florerer over status og rettigheter til fordrevne, sier eksperter at studiet er voksende i forhold til studiet av sårbare landes suverene rettigheter.

McAdam, som har sett på spørsmålet om en forsvunnet nasjon kunne beholde sitt FN-sete, bemerket at det ikke finnes noen automatisk utløsermekanisme som "utøser" en stat.

"Absolutt stater har opphørt å eksistere i fortiden, men det er gjennom okkupasjon, krig, statsseksjon, " sa McAdam. Det nærmeste til en utdødd nasjon ville være en regjering i eksil. Selv om det antas at regjeringen vil komme tilbake til sitt territorium - noe klimaendringer kan gjøre umulig.

"Det er presedent for andre ting vi kan trekke på, men ... det er ingen selvutførende formel for å bestemme når et land ikke eksisterer lenger, " sa hun.

Cleo Paskal, tilknyttet medarbeider i Chatham House og forfatter av "Global Warring: Hvordan Miljø, Økonomiske og Politiske Kriser Redraw World Map", sa en av hennes største bekymringer er skjebnen til landets eksklusive eksklusive økonomiske soner.

De områdene der land har eksklusive rettigheter til ressursene, måles fra kyster eller offshore-øyer. Men, Paskal bemerket, lovene antar at kystlinjene ikke vil forandre seg eller forsvinne. Det skjer allerede.

Lov antar at kystlinjer er en konstant
"Ethvert land med kyst- eller offshore-øyer som brukes til å ankre krav må begynne å tenke på om den kystlinjen eller offshore-øya er berørt, og hva vil det for den eksklusive økonomiske sone krav?" hun sa. "Kjerneproblemet er at vi har skrevet våre lover, forskrifter, subsidier på antagelsen om at miljøet er konstant, og det er det ikke."

I tillegg, som Paskal bemerket i et nylig blogginnlegg, kan land som tar i flyktning "flyktninger" gjøre en sak for å styre den tidligere nasjonens maritim sone - noe hun beskrev som et "veldig lukrativt og geopolitisk berørt forslag".

I mellomtiden, varsler Paskal og andre godt før et land forsvinner under stigende farvann, vil det møte mindre provoserende, men dypt bekymrende problemer.

"På vei ned, før landet ditt forsvinner, har du avsaltingsproblemer, landbruksproblemer, importproblemer. Du kan miste ferskvann, ditt land kan begynne å bryte ned på grunn av saltvannsinnbrudd, " sa Paskal.

Cameron sa at truede nasjoner trenger svar på de grusomme juridiske spørsmålene om land, vann og migrasjon for seg selv, samt å sende et signal til utviklede land som står overfor klimaendringer som "hvis du ikke kommer opp med et svar, Jeg skal begynne å se på lovlige alternativer. " Men bredere, sa han, det internasjonale samfunnet må begynne å se klimaendringer gjennom menneskerettighetslinsen.

"Det vi prøver å gjøre i denne debatten er å ta et gammelt problem, som er klimaendringer, og få folk til å se på det på en helt annen måte ... som et menneskelig og sosialt problem i stedet for et økologisk problem, " sa han sa. "Klimaendringer handler ikke om isbjørner, det handler om mennesker, og menneskerettighetene hjelper oss å forstå det som et menneskelig problem."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks