Ian Patrick Sobieski: Fra en lydoppfinnelse til Sounder Investments


Kort sagt Hans finalistår: 1987 Hans finalistprosjekt: Å finne ut en måte å holde ubåter stille Det som førte til prosjektet: Ian Patrick Sobieski vokste opp i Hampton Roads, Va., Over James River fra den brede Norfolk Naval Base. Familien hans bodde på vannet, og han pleide å elske å se skipene gå forbi. Inspirer

Kort sagt

  • Hans finalistår: 1987
  • Hans finalistprosjekt: Å finne ut en måte å holde ubåter stille
  • Det som førte til prosjektet: Ian Patrick Sobieski vokste opp i Hampton Roads, Va., Over James River fra den brede Norfolk Naval Base. Familien hans bodde på vannet, og han pleide å elske å se skipene gå forbi. Inspirert av Navyens gråarmadas og av Tom Clancy's bok The Hunt for Red October, bestemte Sobieski å se på hvordan du kan gjøre ubåtene roligere.

Hans finalistår: 1987

Hans finalistprosjekt: Å finne ut en måte å holde ubåter stille

Det som førte til prosjektet: Ian Patrick Sobieski vokste opp i Hampton Roads, Va., Over James River fra den brede Norfolk Naval Base. Familien hans bodde på vannet, og han pleide å elske å se skipene gå forbi. Inspirert av Navyens gråarmadas og av Tom Clancy's bok The Hunt for Red October, bestemte Sobieski å se på hvordan du kan gjøre ubåtene roligere. Tross alt skjønte han ubåter "generer en god bit av støy", og "bare lytter" er en viktig måte at fienden kan spotte ut din posisjon.

Sobieski slo på ideen om å hylle ubåtens propellersystem som en måte å redusere støy på. Han utviklet en teoretisk modell av problemet og deretter testet deksjonsvariabler som størrelse og materiale. Han husker ikke de nøyaktige spesifikasjonene av designen han kom opp med, men det svømte delvis ubåtene, og som en bonus gjorde dekkene ubåtene litt mer effektive.

Ukjent til ham, hadde US Navy faktisk jobbet med et lignende prosjekt, og noe som ligner på Sobieski's propelldekke er nå en del av utformingen av Sea Wolf-klassen av ubåter. Sobieski kom inn i resultatene av sitt prosjekts prosjekt i 1987 Westinghouse Science Talentsearch, og ble utnevnt som finalist.

Effekten på karrieren hans: Sobieski gikk til Virginia Tech som en bachelor, deretter til Stanford University for å studere luftfart som en kandidatstudent (under ledelse av Ilan Kroo, en 1974 Westinghouse finalist). For doktorgradsoppgaven så han på hvordan man optimaliserer flyprosjekter, nemlig hvordan bruker du matematiske teknikker for å designe problemer som involverer tusenvis av ingeniører, millioner av variabler og svært tidsintensive beregninger?

Han fant problemet fascinerende. Da han fullførte sin PhD, var det på midten av 1990-tallet, og dypt i hjertet av Silicon Valley var entreprenørskap tykkere i luften enn fly. "Jeg hadde en øl med Jerry Yang før han startet Yahoo !, " sier Sobieski. Han var en venn av en klassekamerat; Sobieski hengte seg på sin venns side, "gjør det som dårlig studenter gjør, spiser mac og ost" da Yang satte en plugg for sin "liste", som senere ble det store Internett-selskapet. Sobieski forsøkte også å sette Google medgrunnlegger Larry Page opp på en dato. Siden lå ut alene i en bar da de to ble introdusert. En av Sobieski's venner trodde Side var søt, så han prøvde å legge til rette for en introduksjon. "Ingenting kom av det, " sier han, men "disse små" pre-celebrity "observasjonene er en del av dalen.

Sobieski trodde han kunne bli en del av dalens entreprenørkultur også. Han og Kroo hadde bygget en prototype for en varm-wire skum-cutter maskin (oppvarming av ledningen gir en mykere kutt), og Sobieski undersøkte å starte et selskap for å markedsføre den. "For en rekke grunner forstår jeg nå godt, det appellerte ikke til venturekapitalsamfunnet, " sier han. Men han ble bitt av forretningssyklusen alt i det samme og falt inn med to unge mennesker som nettopp hadde startet selskapet som ble Evite. "Det var min introduksjon til dot-com-verdenen, " sier han. Etter å ha fått erfaring med oppstart der, fikk han jobb i NEA (New Enterprise Associates), et venturekapitalfirma, i 1998.

Hva gjør han nå: I dag tjener Sobieski både som administrerende direktør for Band of Angels, en Silicon Valley-gruppe som gir seedkapital til nye ventures, og som leder av sitt eget investeringsfond. "Vi ser etter folk som har ideer som kan kommersialiseres, men som ikke har nok av et track record for å samle inn penger fra venture-fond, " sier han. Siden begynnelsen har fondet gjort 220 investeringer og har en 53 prosent intern avkastning, med ni finansierte selskaper som har gått offentlig og flere andre blir anskaffet av andre selskaper.

Å være ung er ikke en hindring for å få Sobieski til å investere. "Kanskje vi ikke ville gå like ung som Westinghouse-vinnerne, " skriker han, men han krever ikke mye mer erfaring; han investerte nylig i et nettbasert fotodelingsselskap kalt Mixbook som ble startet av Andrew Laffoon, en utdannet ved University of California, Berkeley, som var lærerassistent i en klasse Sobieski undervist i entreprenørskap.

Som en tidlig fase investor liker Sobieski å være involvert med selskapene etter hvert som de vokser. Letty Swank er administrerende direktør i iPrint Systems, Inc., et firma som ble resultatet av fusjonen av en av Sobieski's porteføljeselskaper, Made to Order, og iPrint i 2002. "For en Silicon Valley VC er han ekstremt tilnærmet og villig til å hjelpe, " hun sier. Tidlig i fusjonen kom han inn og hjalp regnskapsgruppen med å utvikle en finansiell modell for virksomheten. "Han var veldig hands-on, " sier hun. "Vi bruker faktisk den modellen i dag."

Korreksjon (postet 1. desember 2008): Når opprinnelig ble postet, identifiserte denne historien hvor Sobieski hadde gått på college på feil måte. Noen typografiske feil introdusert under redigering er også løst. beklager disse feilene.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt