Hyener kan regne som apekatter


Av Jo Marchant of Nature magazine Hyener kan telle opp til tre. Forskere som spilte innspilt samtaler til de kjente karnivorene, fant at wild spotted hyenas ( Crocuta crocuta ) reagerte annerledes avhengig av om de hørte en, to eller tre personer. Resultatet legger til numerisk vurdering på listen over kognitive evner som hyener deler med primater, og støtter ideen om at det å leve i komplekse sosiale grupper - som både primater og hyener gjør - er nøkkelen til utviklingen av store hjerner. Sarah

Av Jo Marchant of Nature magazine

Hyener kan telle opp til tre. Forskere som spilte innspilt samtaler til de kjente karnivorene, fant at wild spotted hyenas ( Crocuta crocuta ) reagerte annerledes avhengig av om de hørte en, to eller tre personer.

Resultatet legger til numerisk vurdering på listen over kognitive evner som hyener deler med primater, og støtter ideen om at det å leve i komplekse sosiale grupper - som både primater og hyener gjør - er nøkkelen til utviklingen av store hjerner.

Sarah Benson-Amram, en zoolog ved Michigan State University i East Lansing, og hennes kolleger spilte innspillinger av hyena-samtaler, eller whoops, til medlemmer av to hyena klaner i Masai Mara National Reserve i sørvestlige Kenya. Opptakene ble laget i Tanzania, Malawi og Senegal, slik at samtalene var ukjente for de kenyanske klanene, og ville blitt tolket som tilhørende potensielle inntrengere.

Opptakene besto hver av tre runder av kikke, fra ett, to eller tre forskjellige dyr. I 39 studier med hvile voksne - for det meste lone kvinner - ble Benson-Amram målt hvor våpent dyrene ble mens opptakene spilte ved å sammenligne hvor mye tid de brukte overfor høyttaleren med hvor mye tid de brukte å kaste bort eller hvile.

Selv om noen kvinner ble like oppsiktsvekkende som svar på alle opptakene, skilte de fleste dyrene mellom en, to eller tre inntrengere, deres oppmerksomhet økte med antall unike samtaler de hørte. Funnet er publisert i Animal Behavior.

En lignende evne har blitt vist før i løver ( Panthera leo ), sjimpanser ( Pan troglodytes ) og svarte howleraber ( Alouatta pigra ). Men i de fleste av disse studiene ble samtaleene spilt på en gang, så dyrene kunne ganske enkelt ha reagert på den totale mengden støy i koret.

For å unngå det, spilte Benson-Amram samtalene etter hverandre - enten å gjenta det samme samtalen eller blande whoops fra to eller tre personer. For å finne ut hvor mange motstandere de sto overfor, måtte lyttingshyenaene ikke bare huske hvor mange samtaler det hadde hørt generelt, men måtte også gjenkjenne om de hadde hørt hver enkelt oppringer før.

Michael Wilson, en antropolog ved Universitetet i Minnesota i Minneapolis, som gjennomførte den forrige studien med chimpanser, beskriver arbeidet som "veldig elegant" og sier det er fornuftig at hyener bør være så flinke med tall. "Deres levebrød er avhengige av å forsvare gruppens territorier og holde oversikt over hvor mange rivaler de står overfor, " sier han. "Du vil ikke starte en kamp med naboene hvis du er overordnet."

Store grupper, store hjerner

Benson-Amrams doktorgradsperson, Kay Holekamp, ​​har brukt mer enn 20 år på å studere hyenas kognitive ferdigheter for å undersøke "sosial intelligens-hypotesen", noe som medfører at primater utviklet store hjerner for å holde rede på komplekse sosiale rivaliser når de bor i store grupper.

Hyener tilbyr den perfekte muligheten til å teste den ideen. De lever i hierarkiske og sosialt flyktige klaner med opptil 90 personer, med sammenstøtende undergrupper av varierende størrelse. "Hyener har blitt utsatt for eksakt samme pakke med utvalgstrykk som apekatter, " sier Holekamp. Hvis den sosiale intelligenshypotesen er riktig, bør hyener være like lyse som primater.

Holekamp har allerede funnet ut at hyener virkelig har rivaliserende primater når det gjelder mange sosiale ferdigheter, inkludert å skille mellom slektninger fra ikke-slektninger og holde oversikt over den relative sosiale statusen til forskjellige individer.

Men den siste studien er en av de første som undersøker en ikke-sosial ferdighet i hyener. I tillegg til å ha en rolle i inter-gruppekonflikt eller clan warfare, ville den rudimentære evnen til å vurdere nummer være nyttig i andre situasjoner, for eksempel når man konkurrerer med løver for mat.

Hyenas kan sannsynligvis ikke skille mellom individuelle tall som er mye høyere enn tre - primater administrerer generelt seks eller syv på de fleste. Men Benson-Amram sier at hyener kan være i stand til å bedømme den relative størrelsen på større grupper for å løse konflikter uten å kjempe.

Samlet sier Holekamp, ​​at det er "enorme og veldig interessante konvergenser" mellom intellektuelle evner hos hyener og primater. Hyener ser ut til å være smartere enn andre kjøttetankere som løver, som bor i mindre grupper, og som Holekamp beskriver som "overraskende robotlignende i deres respons på situasjoner".

"Hyenas lever i primatlignende grupper, og ser ut til å ha primatliknende kognitive ferdigheter, " erklærer Wilson.

Men selv om et komplekst sosialt miljø er "en viktig driver" av intelligens, advarer Holekamp at det ikke er hele historien. Selv om hyener opplever nesten identisk sosialt trykk, "aper pleier å være smartere enn rovdyr", peker hun på. "Det er klart at andre ting er viktige også."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 17. august 2011.

Siste nytt

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003