FoodPro Preloader

Jakt på Malaysian Airliner Bolstered av New Clue


Hydrophones drives av den omfattende kjerne-test-ban Treaty Organization spor eksplosjoner i sjøen. Forskere utforsker hva som kan være den første lovende ledelsen i måneder i søket etter vrak av Malaysian Airlines-fly MH370. Sensitive mikrofoner på havbunnen fra Australia plukket opp et karakteristisk signal på omtrent den tiden som Boeing 777-flyet antas å ha krasjet i Det indiske hav. Funnen

Hydrophones drives av den omfattende kjerne-test-ban Treaty Organization spor eksplosjoner i sjøen.

Forskere utforsker hva som kan være den første lovende ledelsen i måneder i søket etter vrak av Malaysian Airlines-fly MH370. Sensitive mikrofoner på havbunnen fra Australia plukket opp et karakteristisk signal på omtrent den tiden som Boeing 777-flyet antas å ha krasjet i Det indiske hav. Funnene, kunngjort av australske forskere i forrige uke, gir et grovt sted for lydkilden og blir fulgt opp av søkemyndighetene.

Signalet ble oppdaget av et team ledet av Alec Duncan, en undervannsakustikkspesialist ved Curtin University s senter for marine vitenskap og teknologi i Perth, Australia. Det ble registrert kl. 01:30 koordinert universeltid (UTC) 8. mars; Den siste overføringen fra flyet MH370, et elektronisk "håndtrykk" mellom flyets kommunikasjonssystem og en satellitt, fant sted klokken 00:19 UTC, når flyet anslås å være tom for drivstoff.

Lyden antas å ha oppstått et sted langs en stripe som løper til nordvest for Indiskehavet (se "Lydsporere"). Det er utenfor rekkevidden av dagens søk, som ble bestemt av analyse av satellittkommunikasjonsdataene og ledes av Australian Transport Safety Bureau (ATSB). Imidlertid er de brukte teknikkene veletablerte. "ATSB vil fortsette å diskutere analysen av denne informasjonen med Curtin University for å informere søket, " sier en talsmann for Joint Agency Coordination Center (JACC) i Canberra, som koordinerer den australske regjeringens støtte til søket.

Curtin-laget legger vekt på at lyden kan ha kommet fra andre kilder, et lite jordskjelv, men mener at ledelsen er verdt å forfølge. Det forbereder nå på å hente mer hydroakustiske data fra havet utenfor Nordvest-Australia.

Duncans team fant signalet mens de analyserte data fra en akustisk stasjon i Perth Canyon omtrent 40 kilometer vest for Rottnest Island nær Perth. Det er en av seks stasjoner som drives av Australias Integrated Marine Observing System (IMOS), som ble satt opp for å lage fysiske, kjemiske og biologiske observasjoner av havbassenget. Duncan bekreftet da signalet fra data fra en akustisk stasjon utenfor Cape Leeuwin på sørvestspissen av Australia som ble levert av Comprehensive Nuclear Test-Ban Treaty Organization (CTBTO).

CTBTO, et kjernefysisk testovervåkingsorgan basert i Wien, opprettholder et globalt nettverk av seismiske og radioisotopdetektorer, samt andre instrumenter. Nettverket inneholder seks hydrofonestasjoner som overvåker eksplosjoner i havet, men kan også hente andre lyder som hvalsamtaler på store avstander. Cape Leeuwin er en av to CTBTO akustiske stasjoner i Det indiske hav. Duncan analyserte også data fra den andre, utenfor Diego Garcia-øya i midten av Det indiske hav, men fant ingenting. Dataene ble forurenset av lyder fra seismiske undersøkelser, sier han.

IMOS-stasjonene har bare en mikrofon hver, så alene kan ikke gi detaljert informasjon om lydens retning. Men CTBTOs stasjoner har to sett med tre hydrofoner som er adskilt med flere kilometer, som - som et par menneskelige ører - tillater lytterne å få en fiksering på lydens retning til innen 0, 5 °.

Duncan og hans kolleger planlegger nå å gjenopprette og analysere data fra de to IMOS-stasjonene utenfor nordvestlige Australia. Men de loggene registrerer kun 5 minutters lyd hvert 15. minutt, og alle signaler vil sannsynligvis bli forurenset av støy fra seismiske undersøkelser, sier Duncan. Han regner med at det bare er en "liten sjanse" for at dataene deres vil inneholde signalet, men at det er "verdt å gå" (se "Å lage bølger"). Teamet hadde planlagt å gjenopprette sensorene i september eller oktober, men håper nå å gjøre 7-9-dagers rundtur i august. "Med tanke på den fortsatte usikkerheten om skjebnen til MH370, har akustiske data under vann fortsatt muligheten til å legge noe til søket, sier Mark Prior, en CTBTO seismisk akustisk offiser.

I mellomtiden er det uklart hvilke andre kilder til hydrofondata som kan brukes i søket eksisterer i regionen. US Navy distribuerte enorme arrayer av hydrofoner på havbunnen under den kalde krigen for anti-ubåt krigføring. Detaljer om Sound Surveillance System (SOSUS) forblir hemmelige, men de fleste av hydrofonene antas å ha blitt distribuert av USAs Atlanterhav og Stillehavskysten.

Når den kalde krigen endte, ble systemet nedgradert. Dataene samles fortsatt, men de blir ikke rutinemessig analysert med mindre det er en undervannsrisiko. William Marks, en talsmann for US Navy i Yokosuka, Japan, nektet å kommentere om USA hadde hydrofoner i regionen. "Diskusjoner av SOSUS-systemet på det nivået er klassifisert, " sier han. "Dette er et veldig følsomt system."

India og Pakistan har også ubåtflåter, men Duncan og andre forskere sier at de ikke vet om de eller andre nasjoner har hydrofoner i Det indiske hav. "Vi har ikke blitt informert om noen hydrofonanlegg som drives av India eller Pakistan, " sier JACC-talsmannen.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 11. juni 2014.

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050