Hubble Telescope Suksessor kunne få en økonomisk livlinje


Fra Nature magazine James Webb Space Telescope (JWST) er farlig overbudget og truet med kansellering, men Naturehas lærte at det kan bli tilbudt en økonomisk livslinje. Flaggskipet observatoriet er for tiden finansiert helt gjennom NASAs vitenskapsavdeling; nå ber NASA at mer enn 1 milliard dollar i ekstra kostnader deles 50:50 med resten av byrået. Fo

Fra Nature magazine

James Webb Space Telescope (JWST) er farlig overbudget og truet med kansellering, men Naturehas lærte at det kan bli tilbudt en økonomisk livslinje. Flaggskipet observatoriet er for tiden finansiert helt gjennom NASAs vitenskapsavdeling; nå ber NASA at mer enn 1 milliard dollar i ekstra kostnader deles 50:50 med resten av byrået. Forespørselen reflekterer administrator Charles Boldens syn, uttrykt tidligere denne måneden, at teleskopet prioriterer ikke bare for vitenskapsprogrammet, men for hele byrået.
NASA forventer at den totale kostnaden for å få 6, 5 meter teleskopet til lanseringsplaten innen 2018, vil bli om lag 8 milliarder dollar, rundt 1, 5 milliarder dollar og tre år senere enn et uavhengig panel forutsatt i november 2010. Fordi de neste årene byr på byråbudsjetter vil sannsynligvis være flatt i beste fall, hadde forskerne fryktet at JWST ville ende opp med å sluke $ 1 milliard astrofysikkbudsjettet hele eller i det minste sterkt ødelegge budsjettdivisjonen på 5 milliarder dollar. Det nye forslaget vil skrape penger fra andre hjørner av byråets budsjett på 18 milliarder dollar, som også støtter programmer som luftfart, teknologiutvikling og menneskelig romfart. Matt Mountain, direktør for Space Telescope Science Institute i Baltimore, Maryland, sier han er glad for at byrået gjør JWST en prioritet. "Det er en bekreftelse på at naturvitenskapsbudsjettet ikke kan løse dette på egenhånd, " sier Mountain, hvis institutt driver Hubble Space Telescope og forbereder seg på å gjøre det samme for JWST.
Forslaget om å dele JWSTs kostnader over hele byrået er en del av en "replan" utviklet av NASA etter at det uavhengige panelet kritiserte prosjektets ledelse og fant det å være kolossalt overbudget (se Nature 468, 353-354; 2010). Planen har vært i overveielse i uker av Hvite husets kontor for ledelse og budsjett (OMB), som har en overvåkingsrolle i å sette budsjettene. NASA nektet å kommentere kostnadsdelingsaspekter av planen, men talsmann Trent Perrotto bemerker at fem års driftskostnader vil bringe teleskopets samlede prislapp på opptil 8, 7 milliarder dollar. Hvis OMB avviser planen, vil det kaste ytterligere tvil om JWST vil fly, fordi en representantkomité allerede har stemt, 13. juli, for å avbryte teleskopet.
Dramaet rundt JWST er tydelig på tankene til Bolden, NASAs høyeste offisielle. Den 2. august, før et møte i NASAs rådgivende råd begynte, fortalte Bolden en samling av dusinvis av rådgivere om at JWST nå er en av byråets tre prioriteringer.
Den første er å fortsette å støtte utviklingen av kommersielle raketter som er i stand til å bære folk til og fra den internasjonale romstasjonen i bane rundt jorden, et mål for selskaper som Space Exploration Technologies (Space Exploration Technologies) i Hawthorne, California. For det andre er utviklingen av en tunge løft rakett som kan ta astronauter utenfor lav-jord bane for å nå gjenstander som nærliggende asteroider. Begge disse aktivitetene vil bli underlagt Direktoratet for Human Exploration and Operations Mission, som ble dannet 12. august i en fusjon av programmet som opererte den nåpensjonerte flyplasstransportflåten og programmet som begynte å utvikle Constellation raketter, en del av det nå avbrutt prosjektet for å komme tilbake til månen. At Boldens tredje prioritet er JWST "gjør det klart at han skal kjempe for det", sier Alan Boss, en astronom ved Carnegie institusjon for vitenskap i Washington DC og leder av en NASA astrofysikk rådgivende underkommitté.
Selv om kostnadene deles i byrået, ville lovgivere på Capitol Hill måtte hoste mer penger til NASA enn anbefalt av huskomiteen hvis det er å slå alle Boldens prioriteringer til realiteter. I september, når kongressen kommer tilbake fra fordypningen, forventes det å gjenoppta bevilgningsprosessen for regnskapsåret 2012. Alle øynene vil være på senatet og Barbara Mikulski (demokraten, Maryland) for å se hvor sterkt hun kjemper for JWST-prosjektet, som forvaltes i sin stat.
Hvis OMB godkjenner NASAs plan - og hvis lovgivere forplikter seg ved å bevilge nok penger - astronomer bør betrakte seg heldige. Noen observatører foreslår at hvis vitenskapsavdelingen bare skal dekke halvparten av JWSTs overgrep, kan det gjøre det uten å forsinke eller avbryte andre oppdrag.

Men Brett Alexander, president for Commercial Spaceflight Federation, sier at skifting av kutt på andre deler av byrået vil definitivt skade. Han påpeker at forskere klaget høyt i 2006 da penger ble omdirigert fra vitenskap for å støtte Constellation-rakettbyggingsarbeidet. "Nå kan vitenskapssamfunnet lete etter menneskelige romfartspenger for å dekke vitenskapens overganger, " sier han.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 22. august 2011.