Hvordan dyreparker dreper elefanter


Lekket, ondskapsfull og mye elsket, Mac var bare to år gammel da han ble den siste asiatiske elefanten for å overleve for herpesviruset på Houston Zoo i måneden. For dyrevelferdsmedlemmer er hver tidlig død et annet bevis på at disse 8000 pund (3, 625 kilo) proboscideans ikke tilhører bak stolper, hvor de kan bli overvektige, syke og stresset ut. En ny

Lekket, ondskapsfull og mye elsket, Mac var bare to år gammel da han ble den siste asiatiske elefanten for å overleve for herpesviruset på Houston Zoo i måneden.
For dyrevelferdsmedlemmer er hver tidlig død et annet bevis på at disse 8000 pund (3, 625 kilo) proboscideans ikke tilhører bak stolper, hvor de kan bli overvektige, syke og stresset ut. En ny studie publisert i dag i Science gir det sterkeste beviset til dato at dyrehagen er skadelig for en elefants helse.
Forskere ledet av Ros Clubb, en dyreadministrasjonsekspert ved Det kongelige samfunn for forebygging av grusomhet til dyr (RSPCA) i West Sussex, England, samlet data på over 4500 afrikanske og asiatiske elefanter i over 45 år i europeiske dyreparker og sammenlignet livet deres med median forventet levetid for elefanter i bevarer i deres hjemland. (Medianen, i stedet for gjennomsnittet, brukes til å redusere virkningen av ekstreme verdier i hver ende av aldersspekteret som ville skje resultatene.)
Afrikanske elefanter, sier de, kan forvente å leve 36 år i Kenya's viltvoksende Amboseli National Park, mer enn doblet 17-årig levetid for zoologiske elefanter. Det er ikke uvanlig at asiatiske elefanter som Mac gjør det til en moden alder av 42 etter å ha smittet i tømmerleirer i Burma, men de kan forvente å leve bare 19 år i en dyrepark, ifølge den nye studien.
Totalt er spedbarnsdødelighet i asiatiske elefanter så mye som tre ganger høyere i dyreparker enn i opprinnelige beskyttede områder. De nye resultatene viser at fangefødte asiatiske elefanter fare dårligere enn villfødte elefanter i dyreparker, noe som tyder på at problemer oppstår ved svangerskap og tidlig barndom. Forskerne sier at disse truede dyrene blir kompromittert videre ved avlsprogrammer som overfører dyr mellom dyreparker.
Dermed er dyreparker langt fra det lange løftet målet om å produsere selvbærende fangenskapspopulasjoner - og de sender tydeligvis ikke dyr tilbake i naturen for å styrke de svakende befolkningene der. "Det er vanskelig for en kvinne å produsere mange babyer hvis hun kommer inn på 10 og er død med 25 år, " sier seniorstudent forfatter Georgia Mason, et dyretattistiker ved University of Guelph, Ontario.
RSPCA har lenge kalt for utfasing av zoologiske elefanter ved å avslutte import- og avlsprogrammer. Mason sier imidlertid at hun mener at importen kunne gjenoppta når dyreparker løser sine påståtte problemer, selv om hun konstaterer at medforfatterne kan være uenige.
Til tross for funnene nekter dyreforskere sine elefanter fare dårlig. "Problemet er emnet er veldig følelsesmessig drevet, sier bevaringsbiolog Peter Leimgruber, en ekspert på ville asiatiske elefanter på Smithsonian National Zoological Park i Washington, DC." Du kan spille tall på forskjellige måter bare for å gjøre poenget ditt. "
Befolkningsbiolog Robert Wiese, direktør for samlinger i San Diego Zoo og Wild Animal Park, som har kritisert tidligere RSPCA-arbeid på elefantens forventede levetid i dyreparker, sa at han hadde sett funnene, men var tilbakeholdende til å kommentere dem. "Jeg kan ikke si uten å ha datasettene de har, " sier han.
Wiese sier at studien i beste fall er en refleksjon av måten dyreparker en gang ble kjørt på, og tar ikke hensyn til dyrevennlige endringer som er gjort, for eksempel å forlate avkom med sine mødre lengre perioder. "De fleste ting som dyrehagekritikere får opp om elefanter ble oppdaget av dyrehage, " sier han. "Nå kan vi vurdere hvordan dyr ble tatt vare på i 1960- og 1970-tallet. Det kommer til å vare lang tid før vi kan fortelle hvordan vi gjør i dag."
De syv asiatiske elefantene på San Diego Zoo er alle på slutten av 40-tallet og 50-tallet - godt forbi deres forventede levetid på om lag 42. Han sier at syv av dyreparkens åtte voksne afrikanske elefanter ble importert fra Mkhaya Game Reserve og Hlane Royal National Park i Swaziland i 2003, hvor voksende elefantpopulasjoner ble satt til å bli slettet. De er alle omtrent 17 år gamle i dag. En ekstra afrikansk kvinnelig elefant, Tembo, som tidligere har oppstått i tv-serien Born Free, har vært i dyrehagen i 20 år og er nå sannsynligvis 36 år, ifølge en zoo-talsmann.
Wiese hevder at dyreparker er viktige for å gi besøkende som ellers ikke har mulighet til å se ville dyr nært og personlig. Ved å gjøre det, hevder han at de gjør en personlig forbindelse med, sier elefanter, oppfordrer dem til å donere tid og penger til bevaringsprosjekter i deres hjemland for å beskytte dem.
Og livet i naturen er ikke særlig idyllisk sammenlignet med fangenskap: Av 1 089 elefanter i Amboseli-prøven ble 142 drept av rituelle spyd, skuddssår eller andre uhell. Dessuten, Wiese notater, overlevelse er ikke den eneste måleren av et dyrs livskvalitet, et poeng selv Mason innrømmer.
"Det er ikke slik at levetiden er en tydelig indikator, " sier hun. "Kanskje å være overvektig er helt fantastisk. Du lever bare livet ditt som Homer Simpson."

Klimaendringer treffer Amerika i sin søte tannHva forårsaker en vulkan å ødelegge, og hvordan forutsier forskere forstyrrelser?Mysteriet over fedme 'Svindel'Møt satellittene som kan tydeliggjøre metan og karbondioksidlekkasjeKlimamodell viser grenser for globale forurensningslofterForskere blir til droner for nærmere titt på arktisk sjøisBacklash til Big Bang Discovery samler dampSlik holder du avfall olje ut av vannforsyningen