Hvordan påvirker en orkan oljeutslippet?


Orkanen Alex rømmet nylig gjennom Mexicogolfen, forstyrret innsatsen for å fange opp eller rydde opp oljepumpen fra BPs Macondo brønn og gi en forhåndsvisning av hva en kraftig tropisk syklon kan gjøre ved den pågående miljøkatastrofen. Med alle fra US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) til Columbia University forskere forutsi at årets orkan sesong vil være mer aktiv enn normalt, Alex er sannsynlig å foreshadow forstyrrelser som kommer. Så hva gj

Orkanen Alex rømmet nylig gjennom Mexicogolfen, forstyrret innsatsen for å fange opp eller rydde opp oljepumpen fra BPs Macondo brønn og gi en forhåndsvisning av hva en kraftig tropisk syklon kan gjøre ved den pågående miljøkatastrofen. Med alle fra US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) til Columbia University forskere forutsi at årets orkan sesong vil være mer aktiv enn normalt, Alex er sannsynlig å foreshadow forstyrrelser som kommer.
Så hva gjør en storm med energipotensialet på 10.000 atombomber til et oljeutslipp som dekker rundt 6.500 kvadratkilometer?
"Oljen kommer ikke til å være oppe i skyene og regner ned på folk, " sier oceanografen Christopher Zappa fra Lamont-Doherty Earth Observatory ved Columbia University. Eller som US Environmental Protection Agency la det i en 23. juni uttalelse, "EPA har ingen data, informasjon eller vitenskapelig grunnlag som antyder at olje blandet med dispergeringsmiddel kan muligens fordampe fra Golfen i vannsyklusen."
Selvfølgelig vil sjøsprøyt og fordampningsvann bære oljen og eventuelle kjemiske dispergeringsmidler med dem, men det vil sannsynligvis ikke være et apokalyptisk syn eller erfaring. "Det vil sannsynligvis være små spor av hydrokarbonene i vannet som kondenseres for å danne regn, men det vil sannsynligvis bli mindre enn vanlig forurensning gjør, " sier forskningsmeteolog Frank Marks, direktør for orkanforskning ved NOAAs atlantiske og meteorologiske laboratorium. i Miami, Fla. "Mengden vanndamp fordampet som kan inneholde hydrokarboner relatert til utslippet vil være veldig, veldig liten." Men det vil være der. Allerede sier EPA på sitt nettsted at byrået har oppdaget "forurensninger knyttet til olje", som flyktige organiske forbindelser, polycykliske aromatiske hydrokarboner og hydrogensulfid i Gulf Shore Air i "lave nivåer".
Og denne forurensede luften og vanndampen vil sikkert bli båret til nær kysten og forlatt som en oljeaktig rest på alt fra trær til elektriske transformatorer, akkurat som saltet fra sjøvann ofte frakker flere kilometer innlandet i kjølvannet av en orkan. "Hvis det er olje i vannet, kommer det til en viss grad, " sier marine fysiker Rick Luettich fra University of North Carolina. "Jeg vet ikke hvor viktig effekten vil være."
NOAA forutsier nå fra 14 til 23 navngitte stormer - de mest tropiske sykloner som forventet av det amerikanske regjeringsorganet i flere tiår med prognoser. "En rekke ting som alle bidrar til dannelsen og forplantningen av tropiske sykloner, er på plass i år, sier Luettich. "Vi må se på sesongen 2005. Det er den eneste vi er klar over som synes å være sammenlignbare med hva vi forventer kunne skje i år." I det året forårsaket orkanerne Katrina og Rita sine egne spredte oljesliper i Mexicogolfen, sammen med ødeleggende New Orleans og Gulf Coast - og det var 28 stormer, fortalt alle. I 2010 er sjøoverflatetemperaturen - den primære drivstoffet til orkaner - allerede høyere enn i 2005. "Det er faktisk på enestående nivåer, " Greg Holland, direktør for Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning, Earth System Laboratory, vitnet til kongressen 30. juni. "Det er en kombinasjon av global oppvarming og naturlig variasjon."
Stormene har allerede forårsaket lynnedslag på Deepwater Horizon-rigget som pumper olje fra den brutte brønnen, lukker riggen ned, og til og med den relativt små orkanen Alex stoppet lettelsen, og forhindrer skimming eller brenning av om lag 60.000 fat olje over tre dager. «Været treffer oss på flere fronter: en, i vår manglende evne til å gjenopprette, og to, det bryter ned den bommen og gjør den mer permeabel [til olje], " sa adm. Paul Zukunft fra US Coast Guard i løpet av juli 2 press briefing om Alexs påvirkning, inkludert suspensjon av skimming og brenning samt forskyvning av bommen som beskytter kysten. "Mor Nature har dessverre stemt mot oss da vi står opp på dette svaret."

Dispersalitet og bevegelse
Først og fremst, ifølge forskere, blander og dispergerer oljen selv seg orkanstyrken over 119 kilometer i timen. "Mye vil bli blandet i vannsøylen, " sier Luettich. "Det vil hjelpe til med å spre det litt og hjelpe det raskere, så det er sannsynligvis en god ting, "
Ikke så bra: "Det kommer også til å flytte oljen, " tilføyer Zappa, inkludert både oljeplaten synlig på overflaten og de usynlige oljeplommene i sjøvannet. Hvor nøyaktig oljen beveger oljen - om den sender den til heving i innlandet eller skyver den lenger ut i havet - vil avhenge av nøyaktig hvor stormen rammer. Orkaner på den nordlige halvkule roterer alltid mot klokka. Så en tropisk syklon som går til venstre (eller vest) av hovedparten av oljeutslippet vil presse den nærmere kysten, mens en som passerer til høyre (eller øst) vil presse den lenger ut til sjøen. "En orkan som gikk rett opp på Florida vestkysten, ville mye olje ligge på venstre side av det, så det kan bli trukket offshore, " forteller Luettich. "En orkan på Katrina-banen ville skape mange ting på kysten, gitt hvor mye oljen er akkurat nå."
Han fortsetter: "En orkan som Ike [i 2008] kan flytte oljen ganske store avstander. Det kan ta olje som ligger i nærheten av Mississippi Delta eller like øst for den, og flytte den rundt til Texas kysten slik at Galveston kunne se det."


Luettichs simuleringer motsetter matematisk modellering av NOAA av de sannsynlige bevegelsene til det pågående oljesølet, noe som viser en liten sannsynlighet for at Texas blir påvirket og en generell bevegelse av oljen mot øst, i fravær av en orkan.
Rengjøringspåvirkning
Selvfølgelig trenger en storm ikke å komme nær glatt for å forårsake kaos, som Alex viste seg. "Det viktigste [orkaner] gjør genererer bølger, og de bølgene reiser langt avstander, sier Luettich. "De kan få innvirkning på skimming og andre anstrengelser for å stoppe oljen."
Alexs beste vind på 160 kilometer i timen og stormens sti hundrevis av kilometer sør for glatt, var nok til å skape tjærekule til Galveston, Texas, og til Lake Pontchartrain i Louisiana. "Det er en god sjanse for at den store omkretsen av orkanen Alex bidro til vestlig adveksjon av noen av tjæreboltene knyttet til oljespillet mot Louisiana og Texas, " sier Marks. Men "det ville være veldig vanskelig å tildele tarballene som kommer bare til Alexs tilstedeværelse."
Og hvis olje fortsetter å bli pumpet fra havbunnen, må operasjonen bli stengt 120 timer før en storm, ifølge Coast Guard Admiral Thad Allen, som styrer regjeringens innsats for å holde opp og rydde opp oljen søl. En ny utblåsingsventil som BP har installert, kan avverge det i fremtiden.
Fordampingseffekter
Olje, paradoksalt, har også effekten av beroligende røde hav - som blitt rapportert eller demonstrert av forskere fra Aristoteles til Benjamin Franklin. En liten mengde olje kan dempe en stor mengde bølger, på grunn av de forskjellige overflatespenningene til de to væskene.
Faktisk fant et tysk eksperiment, som ble rapportert 15. mai 1989, i Journal of Geophysical Research (pdf) at olje faktisk nedtrykker bølger, først og fremst ved å dempe korte bølger som da ikke kan overføre energi til lengre bølger. "Hvis du legger olje på overflaten, damper oljen ut små bølger veldig effektivt, " sier Zappa. Men "de fant dette ved vanlige vind, 20 knop på maksimum, ikke en orkan."
Olje demper også fordampning. Men gitt at oljelakken, til tross for å dekke 6.500 kvadratkilometer, er fortsatt tre til fire ganger mindre enn en orkan, forventes det ikke å dempe kraften til en stormende storm. "Orkanen skal være så sterk at det vil bryte opp noen slicks og få dem til å bli ujevn. Det kommer ikke til å ha for mye innvirkning på fordamping, " sier Zappa. "Det er ideen, men vi vet ikke sikkert."

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten