FoodPro Preloader

Hvordan Texas Lassoed Vinden


AUSTIN, Texas - 28. februar 2010, var en bannerdag for Texas-vind for å sette skyene - og elektroner - flygende. I Panhandle nådde vindkast 47 miles per time og vindgeneratorer leverte en rekord 6 242 megawatt kraft til Dallas, Austin og andre befolkningsentre. Klokken 13 ble 22 prosent av all strømforbruket i Texas-nettet kommet fra vind. T

AUSTIN, Texas - 28. februar 2010, var en bannerdag for Texas-vind for å sette skyene - og elektroner - flygende.

I Panhandle nådde vindkast 47 miles per time og vindgeneratorer leverte en rekord 6 242 megawatt kraft til Dallas, Austin og andre befolkningsentre. Klokken 13 ble 22 prosent av all strømforbruket i Texas-nettet kommet fra vind.

Til stolte Texans som Barry Smitherman, kommissær for offentlig brukskommisjon, dokumenterer statens posisjon som "epicenter for landbasert vindproduksjon" i USA, om ikke verden, som formannen sier det.

I slutten av 2009 var kapasiteten til Texas-vindturbiner, som nådde horisonter av gårds- og prærjord, 9.410 megawatt, vel mer enn samlet i de tre neste største vindkraftstrømmene, Iowa, California og Washington. I løpet av et år gir vindkraft 5 prosent av Texas 'etterspørsel, og det ville mer enn doble hvis statens gridmål oppnås.

Er Texas modellen for hvordan utvide fornybar generasjon og smart grid teknologier kan forandre nasjonens brukssektor? Eller er Texas gridens ornery-uavhengighet et eksempel på hvordan regionale forskjeller konfronterer søket etter nasjonale energipolitikker? Bevis for begge tilfeller springer ut fra Lone Star State.

Det er klart midtpunktet som viser engineering, industri og politiske utfordringer for en storstilt vindutbygging, som oppfordret av president Obama og partiets ledere i kongressen. "Det er et laboratorium, hvis du vil, en pilot, en test sak, " sier Gürcan Gülen, senior energ økonom ved University of Texas, Austin.

Statens banebrytende strømreguleringslov i 1999 inkluderte, nesten som en ettertanke, et krav om at Texas skal utvikle 2000 megawatt vindkraft innen 2009.

For å styrke markedet, skapte det et energiprogram som krever at strømforhandlere tilegne seg - og deretter pensjonere - fornybare energikreditter. Texas raced forbi den første fornybare milepælen i 2005, fire år foran planen, og lukker inn på det nye målet om 10.000 megawatt fornybar energi innen 2025.

Mer enn halvparten av statene har nå fornybare energimandater eller mål, men Texas var på forsiden av pakken.

Ser til Texas for svar
Deregulering i Texas har skapt konkurransedyktige elektrisitetsmarkeder på grossist- og detaljnivå, som, mens det lider av noen "tortuous" voksende smerter, som en ekspert har sagt, har invitert innovasjon og eksperimentering. Millioner av smarte elektriske målere blir installert over hele staten. Austin er stedet for en av landets primære føderale smarte grideksperimenter, Pecan Street Project, som tester om verktøyene kan lønnsomt bytte fra å selge kilowatt for å bevare dem.

"Vi kan bringe ny teknologi veldig raskt inn i markedet, " sa Warren Lasher, leder av systemvurdering for ERCOT - Electric Reliability Council of Texas, statens nettoperatør. "Hvis alle disse tingene kommer sammen, kan vi se betydelige endringer" i statens elektrisitetssystem, sa Lasher.

"Du kan ikke kutte og lime fra Texas til California eller Pennsylvania. Men Texas-interessenter har brukt mye tid på å lære å utvikle våre markeder, " sa Mark Bruce, energikonsulent i Texas.

Kanskje statens mest slående fremskritt var godkjenningen av Public Utility Commission of Texas i 2005 om en plan om å bygge en matrise av nye overføringslinjer over vest og sentrale Texas for å tappe hele potensialet av vindkraft. Kommisjonen overvåker bygging på 2, 3 milliarder dollar av høyspenningslinjer i vindsonene. Selv om enkelte prosjekter har blitt forsinket ved å sette opp problemer og rettssaker, og reguleringsplanen er stram, er ekspansjonen fortsatt på vei for betydelig gjennomføring i 2013 til 2015, sier eksperter. Da vil nettverket kunne håndtere opptil 18.000 megawatt vindkraft ved topputgang.

I motsetning er den føderale overføringspolitikken opptatt av regionale konflikter over hvem som betaler for overføringslinjer for langdistanse for fornybar energi, og lokal motstand mot nye linjer og deres skyscrapertårn. I Texas bærer alle kunder en proporsjonal andel av linjene.

Grid operatører som ønsker å vite hvor mye vind eller solkraft nettet kan håndtere, se først til Texas for svar.

'Tisnes sønner prøver å stjele min brunkul'
"Jeg er overrasket, " sa Roger Duncan, til nylig daglig leder for Austin Energy, det kommunale verktøyet i Texas 'hovedstad. "Jeg husker diskusjonen for 10 år siden, da vi først begynte å snakke om dette. I vårt verktøy sa ingeniører en dag at du teoretisk kunne nå et punkt hvor du kunne få 20 prosent av nettverket drevet av vind. Men det ville være veldig vanskelig å gjøre, det ville være årtier unna, og over 20 prosent ville du krasje hele rutenettet. Jeg vil ikke si at det ikke er noen problemer, men de er nesten ikke så ugjennomtrengelige som de så 10 år siden."

Blending av vindenergi, som bokstavelig talt forandrer seg med det dårlige været, krever stabile framskritt i prognoser, styringssystemer og vindturbinteknologi. ERCOTs konsulent, GE Energy, konkluderte med at opptil 15.000 megawatt vindkraft kunne håndteres av rutenettets nåværende arkitektur, forutsatt strømforespørsel på 2008-nivå. "På et tidspunkt kan du ikke ta mer vind, " sa Lasher, uten store endringer i rutenettet. "Vi tror det er hylle-teknologier som kan løse alle problemene vi møter, " la Lasher til.

Uansett overraskelser som ligger foran, kan dukke opp først i Texas. "Det er trygt å si at vi har mest vind å håndtere, " sier John Dumas, ERCOTs leder for driftsplanlegging. "Vi har jobbet med ting andre ikke har sett ennå."

Det var vel ikke sikkert at ingen av Texas-vindhistorien hadde blitt skrevet, men hvis staten ikke hadde vesentlig vegger seg bort fra resten av nasjonens elektrisitetsnett i New Deal. Mens elektrisitetsledninger vest og øst for Rockies er bundet sammen som to synkroniserte generasjonssystemer, deres kraftverk brenner i nært hold, står to tredjedeler av Texas av seg selv. I dag styres rutenettet av ERCOT.

Når kongressen satte Federal Power Commission i ansvaret for all engros-interstate elektrisitetssalg i 1935, sluttet Texas ut og holdt seg ute. I en stor pre-dawn episode en dag i 1976, reiste et Texas-maktfirma i hemmelighet sine linjer nær Wichita Falls, Texas, til en søsterfabrikk i Oklahoma for å beskytte sin status som interstate holdingselskap. Men siden det var koblet til andre Texas-verktøy, syntes handlingen å underkaste hele bransjen plutselig til føderal kontroll. Texas må kanskje dele sin billige kullkraft med andre stater.

"Tisnes sønner prøver å stjele min brunkul!" da-Texas Utilities styreleder Louis Austin bellowed, som en tidligere Texas Public Utility kommisjonær senere tilbakekalt. Etter lange kamper i domstoler, legislatures og regulatoriske råd ble Texas uavhengighet bevart.

Vinden er kommet: Bare spør sine motstandere
Gülen og hans kolleger planla for en elektrisk kraftpolitikk konferanse i Washington tidligere i år, og vurderte å tilby Texas som et eksempel til resten av landet.

"Hva folk fortalte oss i Washington var, de ville ikke høre om det. De ser Texas som et unntak, " sa han.

En sammenfatning av økonomiske og politiske interesser unikt for Texas fødte det første vindkraftsmandatet i 1999, sa Duncan. "De vestlige ranchers og bønder så inntektsmuligheter. De er en sterk makt i lovgiveren." I mellomtiden ønsket miljøorganisasjoner vindkraft, og noen urbane lovgivere så håp om billigere kraft, sa han.

"Det var sterkt lederskap for det [i lovgiveren], " sa Texas State Sen. Kirk Watson (D-Austin). Men mange Texas lovgivere antok at det lille fornybare energimandatet ikke ville utgjøre noe.

I 2000, etter at loven trådte i kraft, begynte vindkraftgeneratorer å tilby langsiktige fastpriskontrakter. Den sommeren brøt California energikrisen ut, noe som førte til at naturgasspriser tredoblet - sammen med elektrisitet med gass.

"Plutselig sa alle de store kommersielle kundene, " Man, vi kan kjøpe 10 års fast pris, vi bryr oss ikke om hvor helvete det kommer fra, "sa Brewster McCracken, et tidligere Austin City Council-medlem som nå leder Pecan Street Project.

Det er en annen måte å måle den økende effekten av vindkraft i Texas - ved å stemme inn i opposisjonen.

Statens kraftfulle naturgassprodusenter har montert en kampanje i ERCOT for å tvinge vindgeneratorer til å dele kostnadene ved å møte reservekravene - generasjonen som må være til stede for å betjene etterspørsel når vinden ikke blåser - og å opprettholde en stabil overføringsnettverk.

Lavere priser, men til en pris
Eldre vindturbiner er vanligvis ikke utstyrt eller konstruert for å støtte spenningsnivåer på kraftledninger, en kritisk stabilitetsfaktor, og var ikke nødvendig for å yte den tjenesten. (Nye turbinutforminger kan bidra til å holde frekvensen på linjen.)

Et krav om at alle vindgeneratorer ettermonterer turbiner for å dekke dette problemet, vil føre til en tung kostnad, sier vindutviklere. Så ville et nytt krav som vurderer kostnader til vindgeneratorer når de ikke kan kjøre. Problemene blir slått over nå av bransjens fraksjoner på ERCOTs policykomiteer. I forrige måned sendte PUC et tiltak på spørsmålet, og søker ytterligere personalanalyse.

Statens største kraftgeneratorer sier det er enkelt rettferdighet: Vindindustrien skal spille etter de samme reglene som alle andre står overfor.

Men vind spiller ikke for øyeblikket med de samme reglene.

Vindgeneratorer kan tilby sin elektrisitet for å by på Texas grossistmarkedet til nullpris fordi de betaler ingen drivstoffkostnader. Noen ganger betaler de selv $ 10 per megawatt-time eller mer for kjøpere å ta sin kraft fordi de mottar en $ 20 per megawatt-time føderal produksjonskreditt - hvis de kjører.

Dette reduserer grossistprisen på elektrisitet som alle generatorer mottar, på samme måte som Texas-markedet fungerer, sa Judy Chang, en rektor hos konsultfirmaet Brattle Group. (Kapitalkostnadene ved å bygge vindparkene blir sendt videre gjennom detaljhandelskursene, Chang notert.)

Med sine lavere priser presser vindprodusenter gassgeneratorer ut av markedet, sa Gülen. "Det er derfor gassanleggene klager, " sa Chang. "Alle de tradisjonelle ressursene klager."

Vind kunne ikke konkurrere om det ikke var for subsidiene og skattekreditter vindgeneratorer mottar, sier professor Ross Baldick, professor i Texas. Disse overføringene fra skattebetalere gir kostnaden for vindkraft ned fra ca $ 80 per megawatt-time til $ 50 eller $ 60, sa han.

Til $ 80 koster uten subsidier vil han legge til $ 20 til $ 30 mer per megawatt-time for kostnaden for ytterligere overføring til vindsonene og for sikkerhetskopieringstjenester som kreves når vinden ikke blåser. Det tar den virkelige prisen på vindkraft til mer enn $ 100 en megawatt-time.

"Det er dyrt i forhold til alternative tilnærminger for å redusere utslippene, " sa han.

Texas lov professor Drew Thornley gjort det samme poenget i en 2008-papir for konservative Texas Public Policy Foundation. "Jeg er ikke anti-vind. Jeg er anti-subsidie. Vi kaster massevis av penger på vind, men vi får ikke avkastningen fra det, " sa han.

Baldick anslått at USA måtte vedta en nasjonal klimapolitikk som innebærer en pris på $ 30 per tonn utslipp av klimagasser før vindkraft kan stå på egenhånd økonomisk - et mål som ser ut til å være politisk nå, i hvert fall for nå.

"Det har vært bra at vi har utviklet så mange gigawatt av vind i Texas. Nå er det viktig for oss å ta dypt pust og revurdere de politiske målene vi prøver å oppnå, " sa han.

Neste kamp: Generasjonsvekst
Bruce, konsulent som jobber for vindprodusenter, sa at ekte rettferdighet krever beregning av alle vindkrafts fordeler. Disse inkluderer innvirkning på å redusere smog- og sure regnskomponenter og kvikksølvutslipp, med deres trussel mot dyreliv og matkjeden. Vindkraft reduserer etterspørselen etter vann - tungt brukt av konvensjonelle generatorer - og som beskytter en ressurs som er spesielt truet i sørvest.

Lærdommene fra Texas Wind Power-historien skriver også de første kapitlene for ny energipolitikk som vil bli påkrevd når klimatrusselen blir en politisk virkelighet for amerikanerne, sier fortalere.

"Du kan si at vi må kjøpe mer [grid] -tjenester på grunn av vind, så vær så snill, vær vind med kostnaden. Du kan også argumentere for at vindkraft gir fordeler langt over disse kostnadene, sier Bruce.

"Jeg tror ikke vi vet ennå hvor vi skal finne konsensus om dette problemet, " sa Bruce, som har representert vindprodusenter på problemet. Majoriteten på ERCOT-styret "tar en dyp, hard titt på dette problemet. Det er flere stemmer å komme."

Til Duncan har kampen mellom gass og vind på regulatorens bord en enkel melding. "Når de begynner å kjempe over de tekniske reglene, vet du at vinden er kommet, av golly."

"Vi er i kampen nå mellom vind og naturgass for generasjonsvekst sannsynligvis i det minste neste tiår" i Texas. "Begge har fordeler og ulemper, og det vil variere etter region om hvem som vinner, " sa Duncan.

Det er en annen grunn til å holde øye med Texas.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500