FoodPro Preloader

Hvordan stoppe sexendringer i skilpadder på Great Barrier Reef


Flickr (CC BY-SA 2.0) Følgende essay skrives ut med tillatelse fra The Conversation, en nettpublikasjon som dekker den nyeste forskningen. I den nordlige delen av Australias Great Barrier Reef ser fremtiden for grønne sjøskildpadder ut til å bli kvinner. En fersk studie har vist at klimaendringer raskt fører til feminisering av grønne skilpadder i en av verdens største befolkninger. Bare

Flickr (CC BY-SA 2.0)

Følgende essay skrives ut med tillatelse fra The Conversation, en nettpublikasjon som dekker den nyeste forskningen.

I den nordlige delen av Australias Great Barrier Reef ser fremtiden for grønne sjøskildpadder ut til å bli kvinner.

En fersk studie har vist at klimaendringer raskt fører til feminisering av grønne skilpadder i en av verdens største befolkninger. Bare ca 1% av disse ungdomsskildpaddene er hakkemann.

Blant havskildpadder produserer inkubasjonstemperaturer over 29 ° C flere kvinnelige avkom. Når inkubasjonstemperaturen nærmer seg 33ºC, er 100% av avkomene kvinnelige. Kaldere temperaturer gir mer hanner, opptil 100% nær en lavere termisk grense på 23ºC. Og hvis egg inkuberer ved temperaturer utenfor området 23-33ºC, blir risikoen for misdannelse av embryo og dødelighet svært høy.

Som dagens klimaendringsmodeller forutsetter økning i gjennomsnittlig global temperatur på 2 til 3ºC innen 2100, er fremtiden for disse skilpaddene i fare. Foruroligende vil varmere temperaturer også føre til økt ekspansjon og havnivåstigning, noe som øker risikoen for oversvømmelse av nestende habitater.

Hvordan forskere takler problemet

Grønn havskildpadderes følsomhet overfor inkubasjonstemperaturer er slik at selv noen få grader kan dramatisk endre kjønnsforholdet mellom hatchlings.

Havskildpadder er spesielt sårbare fordi de har temperaturavhengig kjønnsbestemmelse, eller TSD, noe som betyr at avkommets kjønn er avhengig av eggets inkubasjonstemperatur. Dette er den samme mekanismen som bestemmer kjønn av flere andre reptilarter, som krokodilier, mange øgler og ferskvannskildpadder.

Forskere og naturvernere er godt klar over hvordan fremtidige temperaturer kan true disse artene. De siste to tiårene har de undersøkt inkubasjonsforholdene og resulterende kjønnsforhold på flere sjøskildpaddsnestende strender over hele verden.

Dette gjøres for det meste ved bruk av temperaturopptaksenheter (omtrent på størrelse med et egg). Disse plasseres i nestkamre blant eggekoblingen, eller begraves i sanden på samme dybde som eggene. Når en kobling luker (etter 50 til 60 dager) gjenvinnes enheten og temperaturen som registreres analyseres.

Forskning har avslørt at de fleste nestende strender som studeres til dags dato, har sandtemperaturer som favoriserer kvinnelig hatchlingproduksjon. Men denne kvinnelige bias er ikke umiddelbart en dårlig ting, fordi mannlige havskildpadder kan mate med flere kvinner (polygyni). Så å ha flere kvinner øker faktisk reproduksjonspotensialet hos en befolkning (dvs. flere kvinner er lik flere egg).

Men gitt at klimaendringene sannsynligvis vil øke denne kvinnelige bias snart, oppstår viktige spørsmål. Hvor mye av en kvinnelig bias er OK? Vil det være nok menn? Hva er den minste andelen menn for å beholde en bærekraftig befolkning?

Disse spørsmålene blir undersøkt. Men i mellomtiden er alarmerende rapporter om befolkninger med mer enn 99% av hatchlings som kvinnelige, stresset haster av vitenskapsbaserte styringsstrategier. Disse strategiene må utformes for å fremme (eller opprettholde) kjøligere inkuberingstemperaturer ved nøkkelhestestrender for å hindre nedgang i befolkningen eller til og med utryddelse.

Utfordringen med å reversere feminisering

Det er to generelle tilnærminger til problemet:

  1. redusere virkninger på de mest truede nesting strendene
  2. identifisere og beskytte nettsteder som naturlig produserer høyere proporsjoner av menn.

Flere studier legger vekt på at naturlig vegetasjon gir naturlig skygge er viktig for å opprettholde kjøligere inkubasjonstemperaturer. Dermed er en nøkkelbehandlingshandling å beskytte strandvegetasjonen, eller forny skogstrendene.

Kystvegetasjon beskytter også hekkerstranden mot bølgerosion under stormer, noe som vil forverres under klimaendringer. Denne strategien krever videre kystutvikling for å tillate bufferzoner. Konstruksjon tilbakeslagsforskrifter bør håndheves eller gjennomføres.

Når naturlig skygge ikke er et alternativ, kan eggekoblinger flyttes enten til mer egnede strender, eller til klekkerier med kunstig skygge. Forskere har testet bruken av syntetisk skygge klut og funnet det er effektivt å redusere sand og rede temperaturer.

Andre potensielle strategier innebærer å legge til lyst sand på toppen av rede. Dette kan hjelpe ved å absorbere mindre solstråling (varme) sammenlignet med mørkere sand. Strandsprinklere har også blitt testet for å simulere nedkjølingseffekten av nedbør.

Effektiviteten av disse handlingene er ennå ikke fullstendig testet, men det er bekymring for noen mulige negative bivirkninger. For eksempel kan overflødig vann fra sprinklere forårsake soppinfeksjoner på egg.

Til slutt, så mye som reduserende tiltak er viktige, er disse alltid kortsiktige løsninger. På langt sikt er forebygging alltid den beste strategien, det vil si å beskytte hekkerstrendene som i dag produserer flere menn fra avskoging, utvikling og nedbrytning av habitat.

Vår siste forskning på den største grønne skilpaddepopulasjonen i Afrika rapporterer uvanlig høy mannlig hatchlingproduksjon. Vi fant nesten balansert hatchling sexforhold (1 kvinne til 1, 2 menn). Vi tilskrev dette for det meste til innkjølingseffekten av den innfødte skogen.

Dette og lignende nestestrender bør utpekes som prioriterte bevaringssteder, da de vil være nøkkelen til å sikre fremtiden for havskildpadder under projiserte globale oppvarmingsscenarier.

Havskildpadder møter en usikker fremtid

Havskildpadder er elastiske skapninger. De har eksistert i over 200 millioner år, overlevde masseutslettelsen som inkluderte dinosaurene, og varige dramatiske klimaendringer i fortiden.

Det er potensial for disse skapningene å tilpasse seg, som de gjorde før. Dette kan for eksempel være å forandre timing av nesting til kjøligere perioder, forandre distribusjonen til mer egnede habitater, eller evolusjon av kritiske inkubasjonstemperaturer som produserer hanner.

Men klimaet i dag endrer seg på en enestående rate. Sammen med feminiseringen av disse skilpaddene i det nordlige Great Barrier Reef står sjøskildpadder globalt overfor mange trusler fra mennesker. Disse inkluderer problemer knyttet til bifangst, poaching, habitat degradering og kystutvikling, samt en historie med intens menneskeutnyttelse.

I 2018 avhenger utbredelsen av disse artene mer enn noensinne på effektiviteten av bevaringsforanstaltninger.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på The Conversation. Les den opprinnelige artikkelen.

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn