FoodPro Preloader

Hvordan stoppe en innkommende komett


Flickr (CC BY 2.0) SAN FRANCISCO - Hvis dine dødsøvelser bare fokuserer på asteroider, må du utvide ditt bekymrede sinn. Kometer kan også levere en heaping som hjelper ulykker til jorden, og forskere og politimenn bør begynne å ta tiltak for å bekjempe trusselen, sa Joseph Nuth, en forsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. "

Flickr (CC BY 2.0)

SAN FRANCISCO - Hvis dine dødsøvelser bare fokuserer på asteroider, må du utvide ditt bekymrede sinn.

Kometer kan også levere en heaping som hjelper ulykker til jorden, og forskere og politimenn bør begynne å ta tiltak for å bekjempe trusselen, sa Joseph Nuth, en forsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

"Kometer har stort sett blitt ignorert av folk som er interessert i å forsvare planeten, " sa Nuth under en pressekonferanse mandag 12. desember her på det årlige fallmøtet i American Geophysical Union (AGU).

Hovedårsaken til denne mangelen på oppmerksomhet er oppfatningen om at ikke mye kan gjøres om en innkommende komet, på grunn av vanskelighetene som er forbundet med å spotte og spore disse isete kroppene, sa Nuth. Men noe kan faktisk gjøres, hvis vi er tilstrekkelig forberedt, stresset han.

Farlige kometer

Fiksering på asteroider er forståelig. Til å begynne med er de langt mer vanlige i rom i nær jord enn kometer, og utgjør derfor de aller fleste støtfangere.

Nær-asteroider (NEA) er også mye lettere å oppdage og spore enn kometer, fordi NEA-baner er relativt lik den på planeten vår. Kometer, derimot, tilbringer det store flertallet av sine liv i det mørke dypet av det ytre solsystemet, og gir astronomer langt færre sjanser til å se dem før de kan komme gjennom vårt nabolag. (Den berømte Halleys kometen, for eksempel, runder solen bare en gang hvert 75 år eller så.)

"En komet kommer ut av ingensteds, ganske mye, " sa Nuth under et vitenskapelig samtal på AGU mandag, et par timer før pressekonferansen.

Som et eksempel nevner han Comet Siding Spring, et objekt på omtrent 0, 3 kilometer (0, 5 kilometer) som ble oppdaget i januar 2013. Bare 22 måneder senere, i oktober 2014, sumpte Siding Spring Mars, som kommer innenfor 87 000 miles (140 000 km ) av den røde planeten.

Så overraskelseselementet er mer i spill med kometer enn det er med NEAs (den største, farligste som nesten alle er funnet allerede, sier forskere). Og det er et problem for avbøyningsarbeid, som ville starte et romfartøy ut for å møte en innkommende støtfanger (og deretter knuse eller banke ut det selvsagt).

"Hvis du ser på timeplanen for å produsere høyt pålitelig romfartøy og lanserer dem, tar det fem år å starte et romfartøy, " sa Nuth under AGUs nyhetskonferanse.

Andre kjedeegenskaper gjelder også. For eksempel sa Nuth, den typiske kometen er større enn gjennomsnittlig NEA og møter jorden på en mye høyere relativ hastighet på grunn av sin høyt elliptiske bane, noe som bidrar til direkte treff. (NEAs 'mer jordlignende stier, derimot, fører til mer blinkende slag.)

Mens den gjennomsnittlige NEA som treffer jorden, gjør det på rundt 44 700 km / t, er det ikke uvanlig at kometer blir skadet av planeter mer enn dobbelt så fort, sa Nuth. I oktober 2014, for eksempel, kom Comet Siding Spring zoomet forbi Mars på rundt 125.000 km / t.

Så, mens kometen streiker på jorden, er relativt sjeldne - mye sjeldnere enn asteroideffekter, uansett - de kan være potensielt katastrofale, sa Nuth. Derfor kaller han alarmen.

Hva å gjøre?

Nuth mener at verden burde begynne å utfordre seg til en potensiell kometstreik nå, eller i nær fremtid, i hvert fall fordi å forlate ting til siste minutt kan det gjøre umulig å gjøre avbøyningsarbeidet mulig.

"Det er veldig viktig at vi reduserer den reaksjonstiden, " sa han under pressekonferansen, og refererte til den typiske femårsforsinkelsen mellom oppdragsgodkjenning og lansering.

Nuths plan krever bygging av to romskip - en "interceptor" og en "observatør" - og lagrer dem til de trengs. Hvis det oppstår en potensielt farlig komet på himmelen, vil observatøren bli lansert for å studere objektet og hjelpe astronomer å finne ut sin omkretsbane, og dermed vurdere trusselen den utgjør til jorden. Hvis denne trusselen anses som alvorlig nok, vil interceptoren bli lansert for å avlede kometen.

Interceptoren ville være i stand til å bære en atombomb, sa Nuth. (Nukes kan være nødvendig for å håndtere store romobjekter som oppdages med liten advarselstid.)

Denne strategien ville ikke nødvendigvis være komet-spesifikk, la han til; det kan også brukes til å redusere en stor og farlig asteroide som klarte å glide gjennom astronomernes overvåking.

For å få alt dette til å skje, måtte NASA gjøre en anmodning til kongressen.

"Vi snakker mye penger, " sa Nuth. "NASA-forespørselen vil trolig være for flere hundre millioner dollar for å produsere et av disse romfartøyene."

En slik forespørsel er ikke på bøkene, sa Nuth.

"Jeg er en NASA-forsker, " sa han. "Jeg er ikke en politimaker i NASA, jeg er ikke engang i administrasjonen av NASA. Så dette er mer en vitenskapelig anbefaling."

Lasere til redning?

Det kan også være mulig å avlede en innkommende komet uten å starte et romfartøy ut for å møte det.

For eksempel kan kraftige laserblaster fordampe deler av en farlig kometoverflate fra ver og forårsake utbrudd av gassformige stråler som ville presse den isete vandreren av sin opprinnelige bane, viser en annen studie presentert på AGU på mandag.

"Disse effektene har blitt observert ved oppvarming av solen alene, " forfatter forfatter Qicheng Zhang, en fysikk undergraduate ved University of California, Santa Barbara, fortalte Space.com.

Datasimulasjonene utført av Zhang og hans kolleger tyder på at de samme grunnbaserte lasersystemingeniører planlegger å bygge for Breakthrough Starshot-prosjektet - som har som mål å sprenge nanoprober mot Alpha Centauri med 20 prosent lysets hastighet ved hjelp av lasere - vil også kunne å avlede noen kometer. (En av Zhangs medforfattere er Philip Lubin fra UCSB, et sentralt medlem av Breakthrough Starshot-teamet.)

"Et tilstrekkelig stort [laser] array kan avlede noen kometer, " skrev Zhang og hans team i studien.

Arrangementet kan også teoretisk bidra til å skille mellomrom i søppelpost og utføre en rekke andre oppgaver, sa Zhang.

"Dette lasersystemet er veldig multifunksjonelt, " sa han.

Følg Mike Wall på Twitter @ Michael Wall og Google+. Følg oss @Spacedotcom, Facebook eller Google+. Opprinnelig publisert på Space.com.

Redaktørens anbefalinger

  • Potensielt farlige asteroider (bilder)
  • Comet Siding Spring Imaged av Mars Orbiter | video
  • Comet Shoemaker-Levy 9 er Epic Crash med Jupiter i Pictures

Copyright 2016 LIVESCIENCE.com, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]