FoodPro Preloader

Hvordan sot drepte den lille istiden


Økende luftforurensning i kølvandet på den industrielle revolusjonen ser ut til å være forklaringen på en langvarig gåte i glaciologien. Utslipp av sot fra Europas spredende fabrikkboks og damplokomotiver forklarer hvorfor isbreer i Alpene begynte å trekke seg tilbake lenge før klimaoppvarming forårsaket av menneskelige aktiviteter sparket inn, antyder en studie. De 4000

Økende luftforurensning i kølvandet på den industrielle revolusjonen ser ut til å være forklaringen på en langvarig gåte i glaciologien. Utslipp av sot fra Europas spredende fabrikkboks og damplokomotiver forklarer hvorfor isbreer i Alpene begynte å trekke seg tilbake lenge før klimaoppvarming forårsaket av menneskelige aktiviteter sparket inn, antyder en studie.

De 4000 eller så store og små alpinbreen - som i dag er truet av økende lufttemperaturer - gjorde det bra gjennom den relativt kule 500-årige perioden, kjent som den lille istiden, som begynte rundt slutten av det trettende århundre. På sitt maksimum i midten av det nittende århundre var omfanget og volumet av alpinbreen minst to ganger hva det er nå.

Men da begynte disse isbreene plutselig å trekke seg tilbake. Andre regioner i verden kan også ha blitt påvirket - nedgangen var bare godt dokumentert i Alpene - og konvensjonelt sett anser klimaforskere at den lille istiden er avsluttet kort tid etter 1850.

Til tross for at isbreene krympet, steg gjennomsnittlige globale temperaturer imidlertid ikke betydelig til slutten av århundret. Faktisk antyder Alpine klimaposter - blant de rikeste og mest pålitelige i verden - at isbreer skulle ha vokst i mer enn et halvt århundre, frem til rundt 1910.

"Noe gnawed på isbreene som klimaopptakene ikke fanger", sier Georg Kaser, en islolog ved Universitetet i Innsbruck i Østerrike og et medlem av teamet som bygde saken mot svart karbon, eller sot, denne uken i Proceedings of National Academy of Sciences . "En sterk nedgang i vinter snøfall ble ofte antatt å være skyldige, " sier han. "Men fra alt det vi vet, skjedde ingen slik nedgang."

Retrett gåte
På et breen-vitenskapsverksted for to år siden ved det pavelige vitenskapsakademiet ved Vatikanet diskuterte Kaser gåten med Thomas Painter, en snøhydrolog ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, som hadde forsket på klimapåvirkningen av atmosfæriske partikler, kjent som aerosoler. Kan sotpartikler fra forbrenning av organiske brensler være den overse årsaken til at den tidlige smeltingen av alpinbreen er? Paret bestemte seg for å undersøke.

Fordi mørkere overflater absorberer mer varme, dersom det er nok sotpålegg på snø og is, kan det akselerere smeltepunktet. Historiske rekorder tyder på at i midten av det nittende århundre var luften i noen alpin daler tykk med forurensning. "Husmødre i Innsbruck avstod fra å tørke klesvask ute, " sier Kaser.

Forskerne hadde trodd det lite sannsynlig at tilstrekkelig sot hadde blitt båret høyt nok til å påvirke isbreamsmeltning, men det virker som om de hadde feil. Når Kaser-teamet så på iskjerner som tidligere ble boret på to høyhøyningssteder i de vestlige Alpene - Colle Gnifetti-isbreen (høyden 4, 455 meter) på Monte Rosa nær den sveitsiske-italienske grensen og Fiescherhorn-broen (3.900 meter) i Bernese Alpene - de fant ut at omkring 1860 begynte lag iskule å inneholde overraskende store mengder sot.

Teamet konverterte den energiske effekten at denne sot som ville ha hatt på isbreer på den tiden til ekvivalente endringer i lufttemperaturen. Når det inngår i en forenklet massebalansemodell, forklarte smelteffekten av svart karbon pent det observerte alpinbreen tilbaketrukket uten at det var behov for urealistiske økninger i nedbør som skulle gjøres til modellen.

"Modellen kan bli ytterligere raffinert, " sier Andreas Vieli, en gletsjolog ved Universitetet i Zürich i Sveits, som ikke var involvert i studien. "Men likevel gir denne studien en veldig elegant og troverdig forklaring på isbreen. Det ser ut til at i sentral-Europa sot for tidlig stoppet den lille istiden. "

Først etter rundt 1970, da luftkvaliteten begynte å bli bedre, ble akselerert klimaoppvarming blitt den dominerende sjåføren til isbreenes tilbaketrekning i Alpene, sier Kaser. Hvis isbreer i regionen fortsetter å smelte med hastigheten observert de siste 30 årene, er det en risiko for at nesten alle vil forsvinne før slutten av århundret, legger han til.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 2. september 2013.

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer