Hvordan en frøsamling kunne redde menneskeheten


ARCTIC ENTRANCE til Svalbard Global Seed Vault. Frø på is: Svalbard og Global Seed Vault av Cary Fowler. Fotografi av Mari Tefre. Prospecta Press, 2016 ($ 45) For å mate verdens voksende befolkning må global matproduksjon sveve med 50 prosent innen midten av dette århundret. Det målet vil være umulig dersom vi ikke beskytter og kapitaliserer på det genetiske mangfoldet av jordens avlinger. Gå inn

ARCTIC ENTRANCE til Svalbard Global Seed Vault.

Frø på is: Svalbard og Global Seed Vault
av Cary Fowler. Fotografi av Mari Tefre.
Prospecta Press, 2016 ($ 45)

For å mate verdens voksende befolkning må global matproduksjon sveve med 50 prosent innen midten av dette århundret. Det målet vil være umulig dersom vi ikke beskytter og kapitaliserer på det genetiske mangfoldet av jordens avlinger. Gå inn i Svalbard Global Seed Vault, et lager på omtrent en halv million frø begravd inne i den arktiske isen på de eponymiske norske øyene. Der variasjoner fra alle de store matavlinger - inkludert arter vi spiser hver dag og arvestykker som ikke lenger vokser - blir lagret for oppbevaring i tilfelle lokale versjoner blir ødelagt av naturlig eller politisk katastrofe. En av grunnleggerne av frøhvelvet, agriculturist Fowler, beskriver prosjektets oppdrag i denne storformatboken illustrert med fotografier av frøene, deres arkiv og den skarpe skjønnheten i det barske landskapet som har blitt hjemsted for menneskehetens håp for en fremtidig fremtid .

Nekte til graven: Hvorfor ignorerer vi de fakta som vil redde oss
av Sara E. Gorman og Jack M. Gorman.
Oxford University Press, 2016 ($ 29, 95)

Perfekt intelligente mennesker nekter å vaksinere sine barn, mener at eierskap beskytter dem mot vold, tviler sikkerheten til genetisk modifiserte matvarer og holder mange andre vitenskapelig uholdbare stillinger. Hvorfor holder så mange fast på tro som går i motsetning til bevis? Sara Gorman, en helsepersonell, og en psykiater Jack Gorman, undersøker de psykologiske faktorene som fører til en slik selvnedslagende nektelse av fakta og konkluderer med at normale, evolusjonært adaptive tendenser virker mot oss. Disse inkluderer frykt for kompleksitet, feilsøkende risiko og vår tilbøyelighet til å se etter mønstre som bekrefter vår tro og lisens til karismatiske ledere. "Dette betyr at enkel utdannelse ikke kommer til å være tilstrekkelig til å reversere vitenskapens fornektelse, " skriver forfatterne, men motvirker de mentale predileksjonene som fører til det, gir håp.

Alle disse verdenene er dine: Den vitenskapelige søken etter Alien Life
av Jon Willis.
Yale University Press, 2016 ($ 30)

«Søket etter livet utover Jorden er i en revolusjonens stråler», skriver astronom Willis i denne grunnen på mulighetene for å finne ET. De mange eksoplanetene som nylig ble oppdaget, samt fremskritt innen teleskopteknologi og solsystemutforskning, har forvandlet astrobiologi i de siste par tiårene, gir forskere sine første harde data om verdener både i vårt solsystem og utenfor det som kan være gjestfrie i livet. Willis beskriver fordeler og ulemper ved å lete etter skapninger i flere sannsynlige hotspots, blant annet Mars, Saturns måner Titan og Enceladus, Jupiter månen Europa og planeter lenger unna. Han gjør også det han kaller "informert spekulasjon" om hvilke typer organismer som kan kalle slike lokaler hjemme og hvordan de kan avvike fra kjente livsformer.

Pasient HM: En historie om minne, galskap og familiehemmeligheter
av Luke Dittrich.
Tilfeldig hus, 2016 ($ 28)

Mye av det vi vet om minne kommer fra en mann som mistet hans. Henry Molaison, kjent som pasient HM, den mest studerte emnet i nevrovitenskapens historie, hadde hjernekirurgi i 1953 for å behandle epilepsi. Ikke bare svarte operasjonen å kurere ham; det berøvet ham permanent for evnen til å danne nye minner. Inntil han døde i 2008, kunne Molaison huske livet før operasjonen, men han skapte aldri varige inntrykk av alt som skjedde etterpå. De tragiske konsekvensene for Molaison var et vendepunkt for vitenskapen - for første gang kunne forskerne finne minnesetet i hjernens område som ble fjernet. Journalist Dittrich, barnebarnet til kirurgen som utførte operasjonen, forteller Molaisons liv, griper med den skaden som sin bestefar forårsaket og analyserer kunnskapen som kom fra den.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Recommended" in315, 3, 86 (September 2016)

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten