FoodPro Preloader

Hvor sjeldne blå diamanter danner seg under havbunnen


Blå borebærende diamant, som inneholder mineralinntak som ble undersøkt som en del av denne studien. Denne perlen er 3, 81 karat og 1, 26 cm lang. Inne i et sikkert laboratorium i New York City er geologen Evan Smith peering inn i milliard år gamle blå diamanter for å måle Planet Earths indre arbeid. De ka

Blå borebærende diamant, som inneholder mineralinntak som ble undersøkt som en del av denne studien. Denne perlen er 3, 81 karat og 1, 26 cm lang.

Inne i et sikkert laboratorium i New York City er geologen Evan Smith peering inn i milliard år gamle blå diamanter for å måle Planet Earths indre arbeid.

De kalde, tette gjenstandene zap varmen fra hendene. De kommer i en rekke fargetoner. "Noen er så bleke at du ikke vet at de er blå, noen får en grå tone sammen med det blå, så de kan se litt mystisk ut, " sier Smith, som jobber i diamantgradslabben ved Gemological Institute of Amerika. Til syvende og sist er det fargen - som er avhengig av mengden av elementet som ligger i perlefangstene - som har nøkkelen til å forstå jordens ukjente dybder. Smith har brukt de siste to årene på å undersøke bor, så vel som andre elementer og mineraler som diamanten slått inn som den dannet, som insekter som fossiliserer i rav.

Med hjelp av et team geologer og gemologer fra Australia og USA sporet Smith materialene i nesten 50 blå diamanter til dybder på omtrent 400 miles under havbunnen. Til referanse har de dypeste menneskene vært i stand til å bore inn i jordens overflate, om lag syv miles. Fra mineriene som finnes i disse relikvier av jordens mantel, konkluderte laget med boret som gir disse sjelden studerte diamanter. Den gripende blå farge er den samme som den som finnes i havbunnen. "Det gir oss en anelse om hvordan jordens lag er resirkulering, " sier Megan Duncan, en jordforsker ved Universitetet i California, Davis, som ikke var involvert i forskningen. Lagets funn ble publisert onsdag i Nature .

I løpet av hundrevis av millioner til milliarder år absorberer havbunnen bor. Etter hvert som gulvet blir eldre og kaldere blir det til slutt tettere enn mantelen under det og synker. "Det er som et kontinuerlig transportbånd som bare fortsetter i hundrevis av millioner år, " sier Lars Stixrude, leder av geovitenskap ved University College London som ikke var involvert i forskningen. Boret, som omfattes av stein som beskytter mineralet fra mantelens høytrykk og varme, fortsetter på sin vei hundrevis av kilometer nedover til den når nedre mantelen. Der har miljøet så intense nivåer av varme og trykk at det smelter borens beskyttende berghylse. Her i denne dype Jorden trykkoker, danner blå diamanter. Prosessen kan ta hundrevis av millioner år - og det inkluderer ikke de hundrevis av millioner årene som diamantene tar for å reise til overflaten via vulkanlignende burrows kimberlites (kjent for de fleste som gruver).

Denne prosessen gir ikke bare edelstener som pryder ringfinger, men gir også ledetråder i det som skjer i lagene under jordskorpen - et område som består av 99 prosent av planetens volum. "Hva skjer på disse nivåene er det som driver dannelsen av platetektonikk og vulkaner, og sammensetningen av atmosfæren vår, " sier Stixrude. "Det er den usynlige motoren. Alt vi ser på overflaten er et resultat av hva som skjer nedenfor. "

Bor er bare ett av elementene som er innebygd i disse diamanter som kan bidra til å svare på slike viktige spørsmål. Det faktum at forskere kan spore opprinnelsen til karbonbaserte edelstener som diamanter til slike dybder gir innsikt i hvordan livet som vi vet, kom til å bli. "Det kullet er låst for alltid i denne posten av diamanter, " sier Graham Pearson, en mantel geokemist ved Universitetet i Alberta som konsulterte med Smith under sin forskning, men var ikke formelt involvert i studien. Tidligere arbeid av Smith og andre publisert i Science and Nature har funnet bevis for det samme resirkuleringssystemet for hav-til-mantle, men denne siste studien er den første som undersøker disse prosessene ved hjelp av blå diamanter.

Likevel kan den dybde som disse sjeldne edelstener formet, hindre ytterligere forståelse. Blå diamanter utgjør mindre enn 0, 02 prosent av minedimanter, og på grunn av deres verdi er det ekstremt vanskelig å komme med til forskningsformål. Den eneste grunnen til at Smith var i stand til å studere omtrent 50 diamanter innen to år, var på grunn av hans innlegg på Gemological Institute. En av diamantene Smith studerte for forskningen målt på 24 karater og senere solgt for $ 25 millioner under en auksjon hos Christie's. For Smith er det imidlertid ikke markedsverdien, men mineraler som er fanget inne i det som gjør at hans hjerte løper og tanker drifter når han undersøker en perle. "Det er nesten som når du ser inne i diamanten, går du på ferie til et spesielt sted, " sier Smith. Han forestiller seg et indre mantel hvor varmen som kommer fra steinene, ville låne området en rød glød.

Siden Smith og hans team sendte sin forskning til naturen i januar, har han fortsatt å undersøke blå diamanter som kommer gjennom instituttet. Han håper at i de kommende månedene vil mer avansert teknologi gjøre det mulig for ham og hans team å "fingeravtrykk" borets sammensetning for ytterligere å bekrefte at det er det samme som det som finnes i havbunnen. Denne teknologien må være ikke-destruktiv, og må fange den unike typen av boret i diamanten.

Den fornyede energien og muligheten til å undersøke blå diamanter fortsetter en forfølgelse av nysgjerrighet som alltid har omgitt de sjeldne edelstener. "Jeg kan ikke huske når jeg ikke hungret etter spenning, " skrev sen Evalyn Walsh McLean, en sosialt kjent for å være den siste privateieren av den 45-karat, mørkeblå Hope Diamond, som nå er innhyllet på Smithsonian National Museum of Natural History i Washington, DC "Vi lever bare en gang, og av alle tingene i denne verden hater jeg kjedsomhet mest." Hvis bare hun hadde levd lenge nok til å lære om hennes blå diamants reise fra planetens mystiske dyp i hennes hender.

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer