FoodPro Preloader

Hvor gammel er verden?


GEOLOGY er ikke en av de eksakte fagene med matematisk grunnlag, som kjemisk eller elektrisitet. Likevel oppstår det nå og da problemer som er i stand til matematisk undersøkelse. Problemet med jordens antikk, eller snarere det som er av geologisk tid, som ikke er det samme, er en som har tiltrukket seg mye oppmerksomhet, og har ført til en lang kontrovers mellom enkelte fysikere på den ene side og geologer på den ene siden annen. Iføl

GEOLOGY er ikke en av de eksakte fagene med matematisk grunnlag, som kjemisk eller elektrisitet. Likevel oppstår det nå og da problemer som er i stand til matematisk undersøkelse. Problemet med jordens antikk, eller snarere det som er av geologisk tid, som ikke er det samme, er en som har tiltrukket seg mye oppmerksomhet, og har ført til en lang kontrovers mellom enkelte fysikere på den ene side og geologer på den ene siden annen. Ifølge den "nebulære hypotesen" som nå er blitt akseptert, hadde vår planet blitt avkjølt fra en smeltet og noe viskøs tilstand lenge før geologisk tid begynte - det vil si før et vannet hav ble lagt ned ved kondens fra en oppvarmet atmosfære og forlatt vår luft som det er nå, hovedsakelig sammensatt av det ubrennbare elementet nitrogen, med litt oksygen, en variabel mengde vandig damp og et spor av karbonsyre. Hvor mange reoner døde før denne tilstanden var kommet fram, ingen kan si. Slike tider var pre-geologiske. Men til slutt dannet et hav, kanskje senere, tørt land dukket opp; vinden blåste og regnet falt, som de gjør nå, og jorden nådde en fase som geologer tror på å ha vært, generelt sett ikke veldig i motsetning til dagens. Spørsmålet om geologisk tid er spørsmålet om varigheten av denne fasen. Den store serien av stratifiserte bergarter (inkludert lavastrømmer og påtrengende kløfter som "dikes") ble dannet under geologisk tid; og disse er sidene som jorden har registrert sin historie på. Naturligvis forsøker geologen å søke etter noen måter å beregne lengden av tiden som er nødvendig av Mother Earth for å skrive hei-selvbiografi. Nå har de tidligere moderne geologene Hutton og hans etterfølgere, som ved å lære det store prinsippet om enhetlighet i geologiske handlinger, plassert vitenskapen på et forsvarlig og rimelig grunnlag, og ga det en enorm drivkraft, var. dessverre så sterkt imponert over denne ideen at de ikke kunne se noe spor av en begynnelse eller tegn på en slutt. Sir Archibald Geikie, i sin nylige adresse som president for den britiske foreningen, samlet i Edinburgh, har såklart beskrevet sin sinnstilstand: "Da gardinen først ble reist som hadde sluppet jordens historie og menn, så bortover det korte spekteret i hvilket de hadde antatt at historien skulle ha blitt gjennomført, * viste opptegnelsene om en lang tidsalder, strekker seg langt inn i en svak, ugjennomtrengelig fortid, utsikten hadde levende inntrykk av deres fantasi. Dermed oppsto ideen og oppnådde universell aksept, slik at ingen avgrensning kunne stilles til astronomen i sitt frie område gjennom rom, slik at hele den svunne evigheten lå åpen for geologens krav .... Denne doktrinen var naturlig forutsatt av varme ved den ekstreme uniformitære skolen, som krevde en ubegrenset tid for å oppnå slike langsomme og stille sykluser av forandring som de hadde tenkt å være alene gjenkjennelige i historiene om jordens fortidshistorie. "Denne ekstreme undervisningen, i seg selv en reaksjon mot den gammeldags forrige undervisning, produserte en annen reaksjon, og opinionens pendul svingte tilbake til en viss grad; bare litt, men fortsatt tilstrekkelig til å hevde en kontrovers. Fysikerne, ledet av Lord Kelvin (Sir William Thomson), begynte å se etter noen muligheter for å sjekke disse enorme kravene. Lord Kelvin vurderte spørsmålet om verdens antikk fra det fysiske synspunktet. Hans argumenter, eller rettere beregninger, var basert på tre viktige hensyn. Disse må vi legge merke til; men som vårt formål i dette papiret er å vurdere rene geologiske tidsforløp, og hans metoder bare kan bedømmes av matematiker og astronom, må vi tilfredsstille oss med en veldig kort beskrivelse av hans konklusjoner. Lord Kelvin kom til en helt annen konklusjon, og dette ble avledet av tre forskjellige argumentasjonslinjer, orienteringsberegning. For det første betraktet han den indre varmen, og hastigheten på kjøling av jorden; For det andre, tidevannets retardasjon av jordens rotasjon; og for det tredje, opprinnelsen og alderen til solens varme. Med hensyn til jordens varme: økningen av temperaturen nedover fra overflaten er kjent, for en viss avstand, av observasjoner i gruver. Som mange av våre lesere allerede er klar over, er det omtrent 1 "F. for hver 50 eller 60 fot. Men denne hastigheten opprettholdes ikke, og blir mindre på store dybder. Da med hensyn til jordens nåværende temperatur - omtrent 36 "l! ^. på bunnen av havene. Fra slike tilgjengelige data beregnede han at jorden ikke kunne ha konsolidert, fra sin tidligere smeltede tilstand, mindre enn 20 millioner år siden, eller over 400 millioner. I det ene tilfellet ville den underjordiske varmen ha vært større enn den faktisk er; i den andre hadde det ikke vært en fornuftig økning i temperaturen nedover. Han hengte seg senere mot den nedre grensen i stedet for den høyere, og sa at vi skulle være ganske fornøyd med 100 millioner år i løpet av geologisk tid. Professor Tait ville selv begrense perioden siden jordens konsolidering til 10 eller 15 millioner år. Vi videresender argumentet fra tidevannet. Det er generelt innrømmet at de daglige flatebølgene i noen grad må redusere rotasjonshastigheten på jorden på sin akse. Dens handling er blitt sammenlignet med en bremse på et hjul. På en gang var rotasjonen raskere; Med andre ord, jordens dag var kortere, og har siden blitt stadig lenger. Hvis vi antar noen antikviteter for kloden som er større enn 100 millioner år, tror han at flattene i polene ville være større på grunn av at større sentrifugalkraft tidligere hadde vært utøvet av den raskere rotasjonen. Til slutt, Herre! Kelvin har forsøkt beregninger basert på stråling av varme fra solen, og også på mengden varme som genereres av fallende sammen av meteoriske masser, slik som ved sammenstøt, kan det ha gitt opphav til solen. Han innrømmer at hans konklusjoner fra denne kilden, fra sakens art, er mindre pålitelige. Likevel, som de andre beregningene, peker de på et forholdsvis lite antall millioner av år, kanskje om lag tjue. Solen har imidlertid fortsatt å motta dusjer av meteoritter, og dermed bli fylt opp med varme; som ville forstyrre disse beregningene. Videre kan visse kjemiske endringer være midler til å frigjøre varme i solen. Men vi vil ikke dvele på disse vanskelighetene her. Det er neppe nødvendig å si at de fleste geologer anser at konklusjoner som disse er for feiende. Å se hvilke store forandringer som har skjedd på jorden - så mange tusen meter solid rock som er dannet av langsom avsetning i vann, introduserte så mange nye livsformer ved visse epoker mens andre ble slukket - geologen kan ikke få seg til å tro at alle endringene (kun fullt ut realisert av de som studerer bergarter) kunne ha funnet sted innen 20 eller 100 millioner år. Noen, uten tvil, ville kreve mye mer tid, og nekte å akseptere selv grensen på 400 millioner. Ingen mistroer de faktiske beregningene; men mange har alvorlig mistillid til dataene (eller vil ha data) som de er grunnlagt på. Derfor har det oppstått en alvorlig forskjell mellom geologer og fysikere med hensyn til varigheten av geologisk tid. Matematikk er en utmerket mølle, og vil male ut vakre resultater; men hva du kommer ut av denne møllen avhenger veldig mye av hva du legger inn i det, og hvis du legger inn materiale basert på bestemte antagelser, må du ikke bli overrasket over å få et resultat som er besvimt med lignende usikkerhet. La oss avslutte dette noe utilfredsstillende spekulasjonsområdet og se hva videre lys kan fås fra geologiens vitenskap. Det vil være interessant å sammenligne resultater som kan oppnås med de ovennevnte, og for å se om de harmoniserer. Geologen kjenner kun to tidsbesparende prosesser; den ene er rockformasjon (deponering), den andre bergedødeleggelsen (denudation). En tredje er noen ganger referert til, nemlig forandringer i den organiske verden som utelukker fra tid til annen nye arter, slægter, familier og planter og dyr-endringer som er forstått under det ene ordet "evolusjon" . "Men denne typen forandring, som har pågått siden de eldste (archrese) bergarter først ble dannet, angår biologen mer enn geologen. Biologen, som professor Huxley sa, har ingen klokke, og må ta sin tid fra den geologiske klokken. Med andre ord, når man passerer fra en steinformasjon til en annen, blir en stor forandring i fossilene lagt merke til - som for eksempel ved å gå fra primær bergarter til sekundær eller fra sekundær til tertiær - tiden som kreves for å skape En slik evolusjonær forandring kan bare måles ved tykkelsen av lagene der de forskjellige fossilene er funnet, og dels i de to tilfellene som er angitt ovenfor, ved "stratisk pause" mellom de to settene av lagene; det vil si at mengden av stein dukket i løpet av intervallet mellom de to epokerne. Som grekerne pleide å oppdage "den dovne foten av tid" ved den sakte slippingen av vann fra en clepsydra, måler geologen sine perioder ved vannarbeidet, enten som en rock destroyer eller som en rockformann. Dette er vårt vekkerklokke, og våre to tidsmål er (1) dybden av stein denutled, (2) dybden av stein deponert. Nå var tilstanden til vannklokkenes nøyaktighet som tidsbehandler ensartet handling, at dråpene skulle fortsette å falle med samme hastighet; så med den geologiske klokken. Disse to prosessene, så nært beslektet med hverandre, må antas å ha jobbet gjennom geologisk tid (det vil si tiden da den store serien av stratifiserte bergarter ble dannet) med betydelig uniformitet. Dette bringer oss tilbake til "teorien om enhetlighet", opprinnelig av den berømte Hutton, og utvidet og forklart av Playfair og Lyell. Kunnskapslesere trenger neppe å bli fortalt at "denudation" hovedsakelig utføres av "regn og elver". Konsekvensen av "denudation" på ett sted er bergformasjon i en annen; den ene er komplementær til den andre. Med andre ord bæres kontinentets rusk ved elver i innsjøer, hav og flodmundinger, der å slå seg ned og "så støv av kontinenter å være." Nå er elvene avhengige av deres forsyninger på nedbør derav nedbør er en av hovedfaktorene i problemer om denudation. Geologer tror (fra en masse bevis i de stratifiserte bergarter som det ville ta for lang tid å forklare her) at nedbøren i de siste perioder har vært ganske mye det det er nå i forskjellige deler av verden - ikke nødvendigvis i Europa. Det kan imidlertid ha vært noe større like langt tilbake som arke- og palestosiske tider, da kanskje jorden var tilsynelatende varmere og solen fornuftig varmere. Geologer mener derfor at de er berettiget til å forsøke å danne et slags estimat av tidligere tidsperioder fra de to prosessene ovenfor nevnt. Ikke bare er det mulig å sammenligne en periode med en annen og å si hvilken som var lengst, men vi våger å tro at det er forsvarlig å forsøke å beregne grensene for geologisk tid på grunnlag av hastigheten som lag kan bli dannet . Vi ønsker å oversette føtter av stein dannet i år. Å gi et matematisk grunnlag for geologi er en av fremtidens store problemer. Hvilken grad av suksess venter på slike anstrengelser vi ikke kan si, men det er gjort visse forsøk på å måle denudasjon, og å se i hvilken grad det går videre. Når det gjelder deponering av lag, har det blitt gjort svært tett slips, og vi kan ikke tenke på at viktige resultater kan oppnås i denne retningen; men av det skal vi snakke i dag. La oss kort se på den første operasjonen, nemlig å bære bort land. Emnet for atmosfærisk fordømmelse har blitt aritmetisk undersøkt for å fastslå i hvilken grad et bestemt kontinent eller en del av et kontinent for tiden blir båret ned av "regn og elver". Ta det store området drenert av Mississippi, som er det som geografene kaller sitt "basseng". Arealet av dette bassenget regnes som 1 147 000 kvadratkilometer. Det er klart at alt gjørme. sand, etc., brakt ned ved denne store elven til Mexicogolfen, må stamme fra bergarter og jord i det området; Det neste trinnet er å finne ut hvor mye solid materie er brakt ned hvert år. De mest omfattende og nøyaktige bestemmelsene i dette emnet har blitt gjort av USAs regjering. Som det betydelige av mange observasjoner gjennomført kontinuerlig på forskjellige deler av elva i flere måneder sammen, mente. Humphreys og Abbot, de ingeniører som ble ansatt for å undersøke Mississippiens fysikk og hydraulikk, fant at den gjennomsnittlige proporsjonssuspensjonen, de observerte at en stor mengde grov detritus blir stadig presset langs bunnen av elva. De anslår at dette bevegelige lagret bærer hvert år i Mexicogolfen ca 750 000 000 kubikkmeter sand, jord og grus. Deres observasjoner førte dem til å konkludere med at den årlige utslipp av vann ved Mississippi er 19.500.000.000.000 kubikkmeter, og følgelig at vekten av gjørme som årlig bæres i sjøen ved denne elven, må oppnå summen av 812.500.000.000 pounds. Deretter tok de totale årlige bidrag av fast stoff, enten i suspensjon eller bevegelse langs bunnen, at de likte et prisme på 268 meter høyt, med en base på en kvadratkilometer. Men i tillegg til alt dette er det i hver elv en stor mengde materiell kjemisk oppløst. Dette består hovedsakelig av karbonat av kalk, oppløst av regnvann ved filtrering gjennom bergarter før det når elven. Riktig å estimere tapet som oppstår ved overflaten av et elvområde, burde vi vite mengden mineralmateriale som er fjernet så vel som det som er omtalt ovenfor; og for å sørge for gode resultater, burde vi ha det totale volumet av vannet, fra målingene som er gjort på forskjellige årstider og utvide:! ng over en årrekke. Slike data er ikke blitt samlet helt fra noen elv, selv om noen av dem har blitt fastslått med omtrentlig nøyaktighet, som i undersøkelsene til Mississippi og Donau. Som regel har mer oppmerksomhet vært betalt til mengden mekanisk suspendert materiale enn til mengden i løsning. Vi må derfor begrense oss til den førstnevnte, men det må huskes at følgende estimater er under-setninger om sannheten, fordi mengden av oppløst materie er utelatt. Noen av de oppnådde resultatene er som følger: Mississippi, med et basseng på 1.147.000 kvadratkilometer, utløser årlig 7.459.267.200 kubikkmeter fast stoff; Rhône, med et basseng på 25.000 kvadratkilometer, tømmer 600381, 800 kubikkmeter fast stoff; Donau, med et areal på 234.000 kvadratkilometer, utslipper 1.253.738.600 kubikkfot; Po, med et basseng på 30.000 kvadratkilometer, utløser 1.510.137.000 kubikkfot. Nå som alt dette faste stoffet kommer av overflaten av så mye land, hvor det er kjent i området, kan det lett beregnes hvilken tykkelse av stein som må ha blitt fjernet (i gjennomsnitt) for å produsere mengden ned til sjøen, som gitt i kubikkfot. På forhøyet land, der fjellstrømmer løper raskere, fjernes mer stein enn over lave sletter eller milde bakker, der elver løper sakte. Men vi vil bare ha. et generelt gjennomsnitt for hele området. En illustrasjon kan tjene til å gjøre dette klart. Gitt en klump smør, som inneholder så mange kubikkmeter, og et stykke brød, med området så mange kvadratmeter; En hvilken som helst skolegutt kunne finne ut hva smørets tykkelse ville være når det ble spredt jevnt over brødet. Resultatene for de store elvene var som følger: Mississippi fjerner ikke foten fra sitt område om ett år, eller en fot i 6000 år; Rhône fjerner eller en fot i 1.528 år; Donau fjerner eller en fot i 6, 846 år; Po fjerner 'fl., eller en fot i 729 år. Nå er dette svært viktige resultater, og siden phy har siktene i Mississippi blitt mer nøye studert enn de kanskje av en annen elv, og da den elven drenerer så omfattende en region som omfatter så mange varianter av klima, berg og jord, vi skal nok få de beste resultatene ved å ta Mississippi-kursen på denudation som en rettferdig en. La oss da se hva den verdien betyr. Det betyr at overflaten av bassenget vil bli senket 10 meter (generelt) på 60.000 år; antar at hastigheten fortsetter, 100 fot i 600 000 år og 1000 fot i 6 000 000 år. Påfør dette til hele Nord-Amerika, den gjennomsnittlige høyden, ifølge Humboldt, er 748 fot over havet, og vi finner at dette kontinentet ville bli slitt bort på om lag 472 millioner år. Den samme typen beregning, basert på den økende Ganges tilbakeslagsgrad, har blitt brukt på Asia-kontinentet, og det ble funnet kortere tid å ha det hele ned til havnivå. Men Ganges-satsen synes å være knapt en rettferdig en, så vi vil fortsette til Mississippi. Slike beregninger utføres ut fra antakelsen om at ingen alvorlige forandringer finner sted i retning av jordbevegelser, øke eller deprimere et kontinent. Opphevelse vil utvilsomt øke hastigheten på denudasjon, ved å gi større hastighet til elvene (på grunn av økt fall), og på samme måte vil depresjonen sjekke graden av denudasjon. Men på tross av dette mulige forstyrrelseselementet er resultatet ovenfor gitt en viktig. Nå er mengden av denudasjon som dermed kan foregå over det nordamerikanske kontinentet, bare en liten del i forhold til den enorme denudasjonen som må ha funnet sted for å gi den enorme mengden av faste stoffer som finnes i hele stratifiserte bergarter. Deres totale estimerte tykkelse er ca 100 000 fot! Det er da klart at et mye større antall millioner av år var nødvendig for å legge ned denne flotte serien av sedimentære bergarter på havsenger. spesielt når vi reflekterer at slikt materiale måtte distribueres av havstrømmer over store områder, og at mange av disse bergarter ble bygget opp sakte langsomt i de dypere delene av havene ved langsom opphopning av organiske rester. Dette gjelder for eksempel karbonholdig kalkstein, oolittene og krittdannelsen. Bevissthet av stor denudasjon florerer både i Storbritannia og i Europa, og i alle deler av verden. Tusenvis og tusen meter av solid rock har blitt fjernet, og likevel var slike fenomener ikke på noen måte spredt over hele geologisk tid. Vi kan ofte bevise at selv i intervallet mellom to på hinanden følgende perioder fant enorm denudasjon sted og sinnet er forvirret for å kombinere med enhver rimelig tid som kreves for slike intervaller, de mye større perioder som kreves for akkumulering av det etterfølgende eller overliggende lag. Enhver student som er kjent med geologiske deler, kan huske mange eksempler på stor denudasjon. For eksempel er en stor periode angitt av omveltning og etterfølgende deudering av prekambrianske (eller arkréanske) bergarter før de av den palreozoiske epoken ble deponert på deres opprivne kanter! Det er ikke gjort noe forsøk på å estimere i år dette intervallet. Eller for å ta et annet tilfelle, er det funnet at i mange deler av landet ble en stor tykkelse av karboniferøse bergarter, spesielt kulltiltakene, fjernet før tilkomsten av sekundær- eller meso-aldertiden. Sir Andrew Ramsey har beregnet (fra seksjoner trukket til skala) at en dekning av stein til en dybde ble fjernet fra overflaten av Men-dip Hills, og det meste av denne ødeleggelsen fant sted i løpet av det ovennevnte intervallet. Ingen har ennå forsøkt å bruke en grad av denudation til denne saken, for de usikre elementene i et slikt problem er mange. Mississippi-hastigheten på en fot i 6000 år ville neppe være aktuell, som et gjennomsnitt for et stort område, inkludert fjell, daler og sletter; mens Mendip Hills er et lite kupert område. Hvis vi kunne finne hastigheten der noen av våre nåværende fjellområder blir slitt ned, og få et gjennomsnitt derfra, kan det være rettferdig å anvende så mye på saken i punkt. Men fjellene består av harde og ofte krystallinske bergarter, og dette faktum vil ha en tendens til å motvirke raskere erosjon på grunn av hastigheten til fjellstrømmer. Vi vil nå forsøke å påpeke en metode som muligens kan føre til verdifulle resultater hvis det følges, og fra hvilket et middel til bergdannelse kan oppnås. Ta lett av Mississippi. Hva blir av det faste stoffet som kommer ned ved denne elva? Det finner det meste8 sin vei xato Atlanterhavet, for Mexicogolfen blir feid av den kraftige strømmen GulfStream. Det ville ikke bli spredt over Atlanterhavet, for noen kan bli ført opp til Nordsjøen og Arktis. og igjen er det store områder i Atlanterhavet hvor det ikke dannes sedimentære forekomster, men bare globigerina oser, pteropod ooze eller den røde leire (antatt å være vulkansk og til og med kosmisk støv). Disse områdene er langt fra land, og noen av dem er de dypeste utsparinger av Atlanterhavet. Anta at alt rusk fra det nordamerikanske kontinentet bare ble vasket inn i Atlanterhavet. N ow dette havet er større enn Nord-Amerika i selve området, men vi kan trekke av områdene viet til globigerina ose eller rød leire. Hva disse områdene kan utvilsomt bli estimert av Mr. Murray, av Challenger-ekspedisjonen. Vi vet ikke hvor mye de er; men la oss anta at når dette er gjort, forblir et område lik Nord-Amerika. Da ville det følge at alt bergematerialet som ble fjernet fra den overflaten av landet, slo seg ned for å danne nye bergarter på et område som er det samme som for landet der det leirer .. Nå, hvis du tar Mississippi-hastigheten, blir en fot fjernet fra tidligere område på 6000 år, følger det at omtrent en fot legges til den andre overflaten samtidig. Det ville egentlig være noe mer, fordi det nye materialet ville være mykt og uherdet av trykk, mens de gamle steinene som den kom fra, ble komprimert og herdet før de kom opp for å danne en jordoverflate. Men denne forskjellen kan bli neglisjert. Det vil således bli sett at et resultat av noen verdi er oppnådd, nemlig akkurat det vi har søkt - en gjennomsnittlig steindannelsesform. Spørsmålet oppstår: "Er denne formasjonen av bergformasjon over et stort område av sjøseng, det vil si en fot i 6000 år, for rask?" Vi er tilbøyelige til å tro at det er. Det kan gjelde for lag som er dannet i grunne farvann, men det virker for høyt en hastighet for de som dannes i dypere farvann, og er absolutt ikke anvendelig for langsomme voksende forekomster som globigerina oser. Men la oss se hva vi kan gjøre av det. Hele serien av stratifiserte bergarter er vanligvis estimert til 100.000 fot, og tar alle formasjonene og legger tykkelsene sammen. Her ville det være et mål for geologisk tid, hvis vi bare visste gjennomsnittsfrekvensen på whi (jhthey ​​ble bygd opp. Anta at vi bruker den hastigheten som nettopp er oppnådd og se hva det fører til. Hvis en fot dannes på 6000 år, er 100 føtter vil bli dannet på 600.000 år og 100.000 fot i 600.000.000 år. Seks hundre millioner år! Dette er mer enn Lord Kelvins ekstreme grense for geologisk tid, eller tiden siden jorden er konsolidert fra en smeltet tilstand. Og likevel har vi tatt en form for rockformasjon som ikke ser ut til å feire på siden av hurtighet, og i tillegg gjør denne beregningen ingen tillatelse for de store "gapene" eller "bruddene" i 100 000 fot av den geologiske posten som studenten blir kjent med Igjen, det gir ingen tillatelse til den nødvendigvis langsomme hastigheten ved hvilken organiske forekomster ble dannet, og slike formasjoner okkuperer ikke en liten brøkdel av hele rekke bergarter. For eksempel er liivat-fjellkalkstenen i et distrikt 4000 fot % l krittet i n Isle of Wight er 1000 meter tykk; så er det oolittene mellom, for ikke å si noe om siluriske kalkstein under. Det er derfor ikke overraskende at geologer er misfornøyd med grensene som er fastsatt av Lord Kelvin og andre. De krever mye mer tid enn han vil tillate, og vi tror at beregningen ovenfor gitt berettiger en slik etterspørsel. Hans senere estimat på bare 100 millioner år virker sikkert for liten. Prof. Huxley, for noen år siden, forsøkte å skape fred mellom de to partiene i denne kontroversen ved å ta den siste grensen på 100 millioner og bruke den til de stratifiserte bergarter. Hvis 100 000 fot bergarter ble dannet i 100 millioner år, så ville fjellformasjonsraten være en fot i 996 år, dvs. omtrent 1000 år. Nå er resultatet vi oppnådde ovenfor en fot i 6000 år, slik at vår rente er seks ganger langsommere enn det som følger av Lord Kelvins beregning, og vi våger å tro at det ville være mer akseptabelt for geologer. Man kan ikke bidra til å håpe at det for lenge vil bli gjort noen forsøk på å observere avsetningen i forskjellige hav. Ville ikke observasjoner av mengden sediment suspendert i sjøvann, ta prøver fravarende dyp, være nyttig? Men det ville være bedre fortsatt om noen ville la ned fartøyer (som regnmåler) på sjøbunnen på forskjellige steder, la dem være der i tjue år, og deretter ta dem opp og måle mengden av fast stoff som finnes i dem. De kunne festes til bøyer med tynne vaier; dermed vil stedene bli indikert og de kan bli trukket opp. Eller igjen, kanskje i fremtiden kan en internasjonal komité av vitenskapelige menn bli dannet for å observere og måle mengdene av rusk som føres ned til Middelhavet av alle de prinsiske elvene som strømmer inn i det! Det vil ta lang tid, da arbeidet kan deles opp, og når det er gjort, bør vi ha en god ide om mengden av sediment som ligger ned i det området av sjøen, og dermed kunne beregne hvor stor steindannelse som kommer der. - Kunnskap.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Hvor gammel er verden?" i s, 13996-13998 (mars 2013)

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet