FoodPro Preloader

Hvor gammel er den truede isbjørnen?


Isbjørn kan ha trodd planeten i millioner av år, ifølge en ny genetisk analyse. Det tyder på at de hvite belagte, massive bjørnene har forvitret tidligere naturlige klimaendringer, og kan forut for den arktiske isen som er deres foretrukne og eneste habitat i dag, og derfor er artenes fremtid fortsatt usikker i dag. &qu

Isbjørn kan ha trodd planeten i millioner av år, ifølge en ny genetisk analyse. Det tyder på at de hvite belagte, massive bjørnene har forvitret tidligere naturlige klimaendringer, og kan forut for den arktiske isen som er deres foretrukne og eneste habitat i dag, og derfor er artenes fremtid fortsatt usikker i dag.

"Det er ingen garanti for at de vil overleve denne gangen, " sier genetikeren Webb Miller fra Pennsylvania State University, en forfatter av studien publisert 23. juli i Proceedings of the National Academy of Sciences . Tross alt, Miller konstaterer at arten i dag mangler mye genetisk mangfold for å hjelpe det med å tilpasse seg forandrede forhold, samt overfor hidtil uslåtte trusler som forurensning av tungmetaller i Arktis. Ved å forstå bedre hvor gammel arten er, håper forskerne bedre å forstå hva som kan gjøres for å tillate isbjørnen å takle forstyrrende klimaendringer og andre eksistensielle utfordringer.

Ved å analysere genomene av 28 bjørn-isbjørner, inkludert en ca. 120 000 år gammel prøve fra Norges Svalbard-skjærgård, samt moderne brune bjørner og svarte bjørner - leser forskerne i god tid tilbake til en felles forfader minst fire millioner år siden. Det funnet i konflikt med en genetisk analyse publisert i Science tidligere i år, som foreslo arten, var bare 600.000 år gammel eller så, som laget bak den nye forskningen antyder, kan skyldes feilmeldinger tidligere interbreeding-hendelser med nært beslektede brune bjørner.

Faktisk kan nøkkelproblemet være at det teknisk sett ikke er isbjørnen som helst. "Hvis man definerer at to arter er skilt som når de ikke kan produsere levedyktige avkom, så er det kanskje brune bjørner og isbjørner som ennå ikke er separate arter, " admiserer Miller.

Hva lager en isbjørn en isbjørn? Det er den hvite frakken og den svarte huden, så vel som mindre synlige forskjeller som et tykkere lag av subkutane fettlag og rikere melk. Disse og andre unike egenskaper ved tilpasning til de barske forholdene i det arktiske livet har overbevist biologer om at isbjørne representerer en unik type dyre-en-art. Tross alt er den brune bjørn som er nærmest levende slektning, mangler alle disse tilpasningene, ser annerledes ut, spiser forskjellig mat og vil ikke gå bra i de vanskelige forholdene på arktisk is.

Likevel, brune bjørner og isbjørner, når de møtes, kan mate, som det fremgår av både genetisk rekord og observasjoner i naturen. Fordi isbjørner har brukt mer tid på isen de siste årene, ser de ut til å ha begynt å krysse med tilstøtende brune bjørnepopulasjoner, og noen av disse hybrider er i deres andre generasjoner. Hvis den grunnleggende definisjonen av en art er en gruppe organismer som er i stand til å parre og produsere fruktbare avkom bare i sin egen gruppe, unngår isbjørn og brune bjørn å kvalifisere seg.

Slike interbreeding mellom bjørnarter gjør genetisk analyse så mye vanskeligere. Tross alt, hvis arten krysser en gang, kan den enkelte hendelsen se ut til å bestemme punktet der de to artene avviker dersom en forsker skjer for å analysere kun den delen av genomet som påvirkes av den parringshendelsen. Og blandingen av genetisk materiale har pågått i lang tid mellom polare og brune bjørner, noe som gjør disentangling av deres genetiske historie så mye vanskeligere.

I tilfelle av isbjørnen stammer de forskjellige estimatene til dels fra fossil informasjon om når pandabjørn ble en uavhengig art, og på den annen side primaternes mutasjonsrate, inkludert mennesker. Ved å kalibrere hvilke forskere som kaller molekylklokken - hypotesen om at mutasjon forekommer med en forutsigbar hastighet - til pandaseparasjonen for 12 millioner år siden, foreslår en gruppe forskere isbjørnens utseende som en art som er et relativt nylig fenomen. Ved å foreslå at bjørn gjennomgår mutasjon i omtrent samme grad som mennesker, som også kan ha blandet seg med nært beslægtede homininer som Neandertaler, finner den andre gruppen en mye eldre avstand. "Man kan allerede mistenke at mutasjonsraten for rovdyr, spesielt bjørner, vil være mest sannsynlig forskjellig fra primater, " hevder bioinformatikeren Axel Janke fra Biodiversity and Climate Research Center i Tyskland, en av forskerne bak studien publisert i Science .

Uansett hvor gammel isbjørnen er som en art, eller om det er en art i det hele tatt, er formålet med slike studier å få en bedre forståelse av den store hvite bjørnens evne til å overleve i Arktis, som nå raskt forvandles som en Resultatet av akselerert global oppvarming. Å forstå hvordan bjørnen forvitret forbi klimaendringer eller sjø isfri forhold kan bidra til å identifisere hva som kan gjøres for å hjelpe det unike dyret overleve.

Den nye analysen antyder at nøkkelen kan være tilflugter med egnede miljøforhold. For eksempel overlevde isbjørnprøven fra ca 120 000 år siden på Svalbard i en varm interglacial periode fordi den arktiske skjærgården forblev mer frossen enn andre områder. "Det er mulig at Svalbard kan ha gitt en så viktig tilflugtssted under oppvarmingsperioder, hvor små isbjørnpopulasjoner overlevde og hvor grunnleggerne vokste ut under kjøligere perioder, " hevder biolog Charlotte Lundqvist ved University of Buffalo, State University of New York, som er medforfatter av den nye studien. Det kan også forklare den moderne isbjørnens relative mangel på genetisk mangfold, som ser ut til å ha gått ned i 500.000 år. Den nye genetiske analysen fant mindre forskjell mellom isbjørn som bor på motsatte sider av arktikken enn mellom asiater og europeerere.

Men steder som Svalbards eldste iskrem, bør de utholde seg relativt uendret gjennom menneskeskapt global oppvarming, kan det ikke være nok å redde isbjørnen denne gangen. Tross alt står bjørnen overfor virkningen av menneskelig forurensning, jakt og økt aktivitet i Arktis, for eksempel frakt- og oljeboring, samt endringene i havets ishabitat. "Det er ingen arter som fortjener nøye studier på dette tidspunktet mer enn isbjørnen, " sier Miller. "Jeg vil at mine barnebarn skal kunne se dem."

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers