Hvordan en oversvømmet Australia kunne øke energi- og matprisene


Med hver ny hendelse av rekordmonsun oversvømmelser, branner og jordskjelv, ryster mer rystelser i verdensøkonomien. Den siste katastrofen utfolder seg i Australia, hvor den nordøstlige delstaten Queensland har blitt oversvømmet etter en måned med regn, og viser seg hver gang katalysatoren for stigende råvarepriser som oversvømmelsene i Pakistan og brannslukkene i Russland var. Overs

Med hver ny hendelse av rekordmonsun oversvømmelser, branner og jordskjelv, ryster mer rystelser i verdensøkonomien.

Den siste katastrofen utfolder seg i Australia, hvor den nordøstlige delstaten Queensland har blitt oversvømmet etter en måned med regn, og viser seg hver gang katalysatoren for stigende råvarepriser som oversvømmelsene i Pakistan og brannslukkene i Russland var. Oversvømmelse i Australia har rullet Asia-Stillehavet markeder for kull, bomull, hvete og sukker.

Hvis værforholdene blir stadig katastrofale i verdens brødkurver, kan global oppvarming resultere i et kjent og forverrende mønster: periodiske kollisjoner mellom Asias tilsynelatende ubegrensede etterspørsel etter varer og verdens forsyning av grunnleggende landbruks- og energivarer. Det kan sende gjennomsnittlig råvarepriser betydelig høyere, begrense økonomisk vekst og kanskje påvirke appetitten for brennende kull.

IHS Global Insight forutslo i går at flomene ville trimme minst to tiendedeler av prosent av Australias forventede bruttonasjonalprodukt for 2011. Queensland er den største eksportøren av kull for å lage stål. Nesten alle gruvene er stengt, og seaborne kullpriser nærmer seg rekordhøyder.

De største råvarene til verdensvareprisene har sannsynligvis ikke rammet ennå, sa IHS-økonomen Bree Neff.

"De har presset ut de fleste lagrene, " sa hun, og refererte til kull, korn og sukker lagret ved kystnære havner. Resten er fanget inn i landet, der flomene har holdt opp jernbaneleveranser. "I de neste ukene vil vi se mange flere forstyrrelser på prisene."

Kina er Australias største eksportmarked. Med den amerikanske økonomien gradvis å gjenopprette og Kinas økonomi brenner fortsatt rødt, ventet økonomene at Australias økonomi skulle løfte seg i 2011.

"Oversvømmelsene, for mangel på en bedre periode, vasket det ut, " sa Neff.

De tunge regner har etterlatt et uutslettelig merke på nasjonens hveteindustri, verdens fjerde største eksportør av den avlingen.

En 1, 5 millioner tonn hvete mangel

Den amerikanske landbruksdepartementet anslår i går at vannlistefeltene har gitt opphav til lavere hvetekvalitet, og tampet ned landets eksport med anslagsvis 1, 5 millioner tonn. Mye av det nummeret forventes å oversette til mer hvete som brukes til dyrefoder.

Det er fortsatt tilstrekkelige forsyninger av global hvete, men ting er "tette", sa Maximo Torero, markedsdirektør, handels- og institusjonsavdeling ved International Food Policy Research Institute. "Hvis det er en annen naturkatastrofe et annet sted, vil det legge mer press på de resterende avlingene, og det kan være et problem, " sa han.

Samlet sett forventer USDA en nedgang på 0, 5 millioner tonn i Australias produksjon fra forrige måned, noe som gir landets endelige produksjonsfaktor på 13, 5 millioner tonn.

Hveteavlinger har slitt seg gjennom det siste året. Da brannfugler rev gjennom Russland i august og ødela mange hvetefelt, forbød Kremlin eksporten av avlingen, som brennede globale prispistene. Over natten dro det lands eksportbidrag fra ca. 11 prosent av verdens hveteforsyning til 0 prosent. Pakistan ble også ødelagt av oversvømmelse i 2010, som sendte sjokkbølger til det globale hvetemarkedet.

Australia er imidlertid ikke et annet Russland. Bare en del av landets forsyning er blitt rammet, og mye av de berørte grøntområdene har ikke blitt utryddet helt.

Likevel er investorene bekymret, og frykten deres spiller ut i fremtidige priser. Hveteprisene økte i går morges i Chicago Board of Trade, overkant $ 7, 78 en bushel, en fem ukes høy.

"Det er bare ikke bra for [hvete] for å bli høstet når det er såpe, " sa Gerald Bange, leder av USDAs World Agricultural Outlook Board. "Hvis du tar frø og sukker dem i vann, begynner de å spire. Så hva skjer får du litt spire i gjørmen, og det reduserer kornets kvalitet, " sa han.

Globale matpriser allerede på rekordhøyde

Mens FNs øverste matbyrå sa tidligere denne måneden at globale matvarepriser i gjennomsnitt har rammet rekordhøytak, spilte landbrukseksperter bekymringer om denne siste runden av flom som utbrød matoppløp som de som brøt ut i utviklingslandene i 2007 -2008.

"Denne [oversvømmelsen] vil øke volatiliteten av hvete priser, men ikke nødvendigvis ende i en betydelig prisøkning over tid, " sa Torero. "Hvetepriser er bare en komponent av ingrediensene som går inn i brød."

"Vi kan fortsatt ha et godt produksjonsår i 2011, og vi kan se at prisene synker etter hvert som vi kommer videre inn i våren, " sa Dan Gustafson, direktør for FNs mat- og jordbruksorganisasjon, Washington DC, kontor. Men han advarte: "Hvis en rekke ting går galt, spesielt i de store eksportlandene, så kunne vi se prisene gå opp enda høyere i år, og det kan føre til politisk uro, som vi så i 2008."

Per Pinstrup-Andersen, professor i matpolitikk og økonomi ved Cornell University, sa at et kritisk problem er volatiliteten i matvareprisene de siste åtte årene.

"Det skal bli hos oss til vi får tak i klimaendringene - hvis vi noen gang gjør det, " sa Pinstrup-Andersen. "Vi må på en eller annen måte endre retningslinjene våre for å håndtere risikoen som er involvert i disse dramatiske fluktuasjonene i matvareprisene."

Matvareprisene er påvirket av klimaendringer og forsterket av spekulativ råvarehandel, sa han. De er rammet av "irrasjonelle forventninger fra investorene og av regjeringens politikk som fokuserer på å beskytte innbyggerne i et bestemt land på bekostning av det internasjonale markedet, " sa han.

Bomullsprisene har også økt. Bomull oppnådde en rekord på 1, 59 dollar per pund i slutten av desember og avgjort i går på 1, 47 dollar under ettermiddagshandel på ICE Futures Exchange i New York.

For kulleksport kan katastrofen i Australia endre prisdynamikken betydelig. Asias kullkjøpere har hatt overhånd de siste årene på grunn av den høye etterspørselen. Men med forsyninger begrenset, sa Neff, økonom ved IHS Global Insight, kunne kullfirmaene legge press på kjøpere til å akseptere høyere priser.

"Kullfirmaer vil ha mer priskraft, " sa hun.

Mining multinasjonale selskaper BHP Billiton, Rio Tinto, Xstrata og Peabody Energy, sammen med en rekke mellomstore innenlandske produsenter dominerer det voksende eksportmarkedet i Asia og Stillehavet for kull til kraftverk og stålverk.

"Tanken er at fremvoksende Asia skal kontinuerlig kreve disse ressursene, " sa Neff. "Samtidig kan du bare bygge en gruve så fort, så prisene kan holde."

Naturens måte å øke kullprisene

For talsmenn for offentlig politikk utformet for å øke kostnaden for brenning av kull, kunne høyere råvarepriser være like effektive. Uansett om det oppstår høy asiatisk etterspørsel eller naturkatastrofer, sier noen at dyrere kulleksport kan bidra til å redusere utslipp av karbondioksid i atmosfæren.

I en uttalelse fra United Kingdom Guardian, to forskere fra Stanford University, Frank Wolak og Richard Morse, ble det i en 30. desember 2010 hevdet at drivkraft for verdens kullprisene ved å øke kulleksporten til Kina ville tvinge andre raskt voksende land til å se for billigere og renere alternativer.

Den nåværende La Niña som påvirker Australia, er ikke særlig sterk, men det er bemerkelsesverdig på en annen måte, sier Ben Kirtman, klimatmodeller ved University of Miami som studerer værmønsteret og motparten, El Niño.

La Niñas signatur er kaldere enn vanlige temperaturer i det sentrale og østlige tropiske Stillehavet, i motsetning til El Niño, som bringer varmere enn normale temperaturer til samme region.

Årets La Niña er uvanlig ved at "det strekker seg langt over det ekvatoriale Stillehavsbassenget", med kaldt vann som strekker seg vest nesten til Indonesia, sa Kirtman. "Det som skjer, skyver eller skifter hvor nedbørsfordelingen er, så det regner enda vanskeligere enn det normalt ville over Australia."

Ifølge Australian Bureau of Meteorology, markerte den siste måneden den våte desember på rekord for Queensland og for Øst-Australia som helhet.

"La Niña spår ikke nødvendigvis oversvømmelse, " sa Michelle L'Heureux, meteorolog ved US National Oceanic and Atmospheric Administration's Climate Prediction Center i Maryland. "Det vi ser er det eksepsjonelt."

La Niña på steroider

Men Kirtman sa at forskere ikke er sikre på hvordan klimaendringene påvirker El Niño og La Niña, som består av en naturlig forekommende værsyklus kjent som El Niño-Southern Oscillation (ENSO). Det som er klart er at Jorden er oppvarming, og en varmere atmosfære kan holde mer fuktighet, noe som betyr at nedbørshendelser forventes å intensivere, på grunnlag av at planeten varmes opp.

Kevin Trenberth, klimaforsker ved Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning i Boulder, Colo., Fortalte Reuters at vannet fra Nord-Australia er mer enn 1, 5 grader Celsius varmere enn de var før 1970 - og en tredjedel av denne oppvarmingen kan tilskrives Klima forandringer.

"Den ekstra vanndampen brenner monsunen og endrer dermed vind og monsun selv og så dette øker sannsynligvis nedbøren ytterligere, " sa han.

Kirtman sa at det også er pågående diskusjon om klimaendringer endrer oppførselen til El Niño Southern Oscillation.

Det mellomstatslige panelet om klimaendringer sa i 2007 at datamodellprojeksjoner ikke indikerte at værsyklusens styrke eller frekvens ville endres i løpet av det 21. århundre. Men noen forskere, Kirtman blant dem, foreslår nå at ENSO kan skifte etter hvert som klimaforandringer intensiverer.

"En teori der ute er at vi skal til El Niños og La Niñas som er sentrert videre ut mot det vestlige Stillehavet, " sa han. "Det som betyr, hvis det viser seg å være sant, er at Australia vil få et sterkere svar med El Niños og La Niñas enn det som har skjedd i det siste."

Kirtman sa at det er "hint" skiftet skjer, og dagens La Niña "ville være i tråd med denne oppfatningen at ting skifter mot vest", men store spørsmål forblir.

"En er om det er en ekte ting - har vi nok [historiske vær] data for å oppdage det?" han sa.

"Den andre er, selv om det er disse romlige endringene ... hvor sikker er vi i bevis på at dette endrer seg med klimaet? Det er helt klart et varmt emne, uten konsensus for øyeblikket."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje