Så hvordan har kull virkelig fare i 2017?


Getty Images President Trump dominerte ofte kulloverskriftene i 2017. Men USAs bombastiske leder hadde mindre å gjøre med de store utviklingene innen kullsektoren enn overskriftene ville foreslå. Etter en dystert 2016, som så USAs kullproduksjon til det laveste nivået siden 1978, hadde Amerika minearbejdere mye å glede seg over i 2017. Min

Getty Images

President Trump dominerte ofte kulloverskriftene i 2017. Men USAs bombastiske leder hadde mindre å gjøre med de store utviklingene innen kullsektoren enn overskriftene ville foreslå.

Etter en dystert 2016, som så USAs kullproduksjon til det laveste nivået siden 1978, hadde Amerika minearbejdere mye å glede seg over i 2017. Min produksjon var 719 millioner tonn gjennom årets første 11 måneder, en økning på 8 prosent over fjoråret.

Økningen ble drevet av en bump i naturgasspriser, spesielt i løpet av første del av året, og et rødt eksportmarked hvor en nedgang i kinesisk produksjon kombinert med økt industripåvirkning fra India sendte prisene høyt. De 69 millioner tonnene som ble sendt av amerikanske miner i de tre første kvartalene av 2017, var mer enn i hele 2016, ifølge data fra US Energy Information Administration.

"Dette har vært en sjåfør i markedet og en frelser for mange kullfirmaer, " sa Hans Daniels, som leder kullanalyseselskapet Doyle Trading Consultants LLC. "Det er et uttak for kull, og prisene er ganske høye. De gjør en god del av endringen fra den."

Kull står fremdeles mot et grusomt bilde i USA. Trumps valg gjorde lite for å begrense tidevannet av kraftverkets pensjon, med verktøy som kunngjorde planer om å lukke 22 gigawatt kullkapasitet i 2017, ifølge en tally utarbeidet av nettstedet Numerical. Til sammenligning lukkede amerikanske kraftforetak 51 GW kull mellom 2012 og 2016.

Spesielt bekymrende for kullindustrien er den økende forekomsten av relativt nye, større planter på pensjonslisten, som store fasiliteter som JEAs St. Johns River Power Park, Luminant Generation Co. LLCs Sandow Power Plant og WEC Energy Group's Pleasant Prairie Power Plant. annonserte planer om å lukke ned.

Den langsiktige trenden ble sammensatt av været. En mild vinter og kjølig sommer i deler av landet hindret den generelle etterspørselen etter kraft, og satte seg i kraftproducentens bunnlinjer. Kull var ikke det eneste drivstoffet som skulle lide, men den innenlandske etterspørselen flagget som et resultat. Doyle Trading Consultants anslår at totalt amerikansk kullbehov vil falle til 672 millioner tonn i 2017, sammenlignet med 677 millioner tonn i fjor.

Et blikk tilbake til 2008 forbruksnivåer er enda mer oppsiktsvekkende for kullproducenter. Siden da var USAs etterspørsel litt over 1 milliard tonn.

Denne trenden vil trolig fortsette, med flere pensjonister på eksisterende anlegg og lite planer om å bygge nye i USA, sa James Stevenson, som sporer sektoren på IHS Markit Ltd.

"Til slutt vil eksportøkningene ikke bli like store som nedgangen i innenlands etterspørsel, " sa Stevenson.

Kullens år har ikke vært helt uavhengig av Trump. Administrasjonens tilbaketrekking av Obama-era klimaforskrifter som Clean Power Plan har bidratt til å stabilisere etterspørselen, sa analytikere. Et forslag fra energisekretær Rick Perry om å subsidiere kullverk for å lagre drivstoff på stedet, vil trolig ha en lignende innflytelse, sa de, og bidrar til å forlenge levetiden til planter som ellers måtte gå på pensjon.

Men inntil et verktøy forplikter seg til å bygge en ny kullfabrikk, er det ikke sannsynlig at langsiktige trender vil endre seg ettersom industrien fortsetter å kontrakt i USA, bemerket analytikere.

"Selv om det er kullteknologi der ute som kan forbedre effektiviteten, virker det ikke noe verktøy som har risikoappetitten til å utvide eller betydelig oppgradere sine kullaktiver, sier Daniels.

Og så går amerikanske kullproducenter inn i 2018 med utenlandske markeder på deres måte. Prisene på kullleveranser i Nederland Rotterdam neste år svinger rundt 90 dollar per tonn, omtrent dobbelt så stort som for to år siden.

Indiens industrisektor er i mellomtiden sulten for høysvovelkull funnet i Nord-Appalachia og Illinois-bassenget. Indias sement- og murverkprodusenter vendte seg til amerikansk kull som en erstatning etter at landets høyesterett hadde pålagt et forbud mot bruk av petroleumskoks i tre stater.

Det har gitt fotfeste for amerikanske produsenter i et av verdens raskest voksende kullmarkeder. Hvis Indias etterspørsel etter amerikansk kull utvides utenfor sin industrisektor, ser du på et marked som er hundrevis av millioner tonn i stedet for titalls millioner, sier Stevenson.

Til slutt kan kulls leksjon fra 2017 være at industrien ikke trenger en venn i Det hvite hus så mye som det trenger allierte i utlandet.