FoodPro Preloader

Hvordan håndtere når aktivister ber om klimavitenskapers personlige e-poster


Logoen for Climate Science Legal Defense Fund. Våren 2012 mottok Andrew Dessler, klimavidenskapsmann ved Texas A & M University, en litt uvanlig forespørsel: American Tradition Institute, en konservativ gruppe, ønsket å søke gjennom sine e-postmeldinger. Gruppen søker e-post med bestemte setninger, selv om mange av de aktuelle ordene ikke var relevante for hans forskning. &quo

Logoen for Climate Science Legal Defense Fund.

Våren 2012 mottok Andrew Dessler, klimavidenskapsmann ved Texas A & M University, en litt uvanlig forespørsel: American Tradition Institute, en konservativ gruppe, ønsket å søke gjennom sine e-postmeldinger.

Gruppen søker e-post med bestemte setninger, selv om mange av de aktuelle ordene ikke var relevante for hans forskning.

"De hadde vilkår som" Michael Mann. " Jeg kjenner Mike, jeg samarbeider ikke med ham. "Hockey stick", jeg jobber ikke med det. "Tobakk", jeg røyker ikke, "forteller Dessler et rom fullt av forskere i forrige måned på American Geophysical Unionsmøte i San Francisco.
Dessler, som jobber for et statsfinansiert universitet, hadde blitt gjenstand for en offentlig rekordforespørsel, innlevert under hans stats lov om offentlig informasjon.

Han fortalt denne historien på et verksted hvor forskere presenterte noen av de juridiske problemene de hadde møtt. Den store delen av deltakerne, for det meste forskere, fulgte oppmerksomhet, noen tok notater, andre nikket i avtale.

"Målet var, de prøvde å finne noe pinlig, " fortsatte Dessler.

ATI er kjent for sine forsøk på å diskreditere klimavitenskap, og dette gjorde Dessler, som aldri hadde mottatt en slik forespørsel før, nervøs.

Han visste at han måtte bli pålagt å veksle hundrevis, kanskje tusenvis av e-poster som han en gang hadde ansett som privat. "Hvis jeg tok 10 år med e-postene dine, kunne jeg sikkert finne noen e-postmeldinger som ikke ble skrevet den beste måten, " forklarte Dessler.

Forskeren opplevde et kort, panikket øyeblikk da han vurderte å slette alle e-postene - en ulovlig handling. "Det ville vært en forferdelig ide, " fortalte han forskerne.

I stedet dro han etter råd. "Jeg sendte ut noen e-postmeldinger og sa, " Dette har skjedd med meg ", og jeg fikk en masse e-postmeldinger tilbake. Jeg tror Gavin Schmidt (en NASA klimaforsker) sendte meg tilbake og sa ikke panikk, " forteller Dessler.

Schmidt og en rekke andre hadde allerede vært på mottakersiden av slike forespørsler og kunne tilby leksjoner fra sine erfaringer. Rådene hjalp Dessler rolig, og forskeren begynte snart den kjedelige prosessen med å søke, gjennomgå og vende om den forespurte korrespondansen.

Desslers erfaring, mens det nesten ikke er normen for en forsker, blir stadig mer vanlig. I de senere år har American Tradition Institute innlevert ulike forespørsler om frihet for informasjonslov (FOIA) mot klimaforskere som arbeider på offentlige institusjoner.

Starte en juridisk forsvarsfond
Som et svar organiserer klimavitenskapssamfunnet å støtte forskere som befinner seg i emner av slike forespørsler og trener andre til å være oppmerksomme på at de kan bli mål.

I slutten av 2011 startet Suffolk Community College professor Scott Mandia Climate Science Legal Defense Fund, som har hevet penger til å støtte forskere som utfordrer lovligheten av visse FOIA-forespørsler. Fondet ønsker nå å ansette en administrerende direktør og utvide sitt arbeid på vegne av forskere.

Sammen med andre grupper, som Union of Concerned Scientists og Public Employees for Environmental Responsibility, tilbyr det også støtte til forskere som enten har opplevd slike forespørsler eller føler at de kan.
Siden forskere i økende grad arbeider for å dele sine forskningsresultater med offentligheten, har det også økt synligheten og gjort dem mål, sa Mandia.

"Vi ber dem om å komme seg dit, og når de kommer dit ute, er de bare skutt, " sa Mandia. "Så vi vil at de skal vite at de har beskyttelse."

Forespørsler om offentlig journal, også ofte omtalt som forespørsler om frihet til informasjonslov, gjelder vanligvis for forskere som arbeider hos skattebetalte finansierte institusjoner, enten på statlig eller føderalt nivå.

Chris Horner, som har arkivert mange av forespørsler på vegne av ATI, (ATI ble nylig omdøpt Energy & Environment Legal Institute, eller E & E Legal), er senior med både E & E Legal og Competitive Enterprise Institute (CEI).

Ved å sende inn slike forespørsler, sier Horner, søker han å finne bevis på at forskere ved offentlig finansierte institusjoner bruker feilbetalte ressurser utilstrekkelig.

"[FOIA-forespørsler] involverte alltid deres bruk av en skattebetalt finansiert, FOIA-dekket stilling og ressurser for advokatvirksomhet, for eksempel, Intergruppenes Panel for Klimaendringer, arbeidet med Union of Concerned Scientists, [eller arbeid] med visse ideologisk tilpassede journalister, " Horner skrev i en e-post.

Ekkoer av 'Climategate'?
Andre har antydet at FOIAene utgjør fiskekspedisjoner, da klimaskeptiske grupper forsøker å replikere opplevelsen av "Climategate", en episode i slutten av 2009 da e-post fra forskere ble stjålet fra datamaskiner ved University of East Anglia.

Utdrag fra disse e-postene ble publisert i et forsøk på å diskreditere forskerne. Skeptikere sa at e-postene viste at forskerne samspillte for å skjule data som viste at Jorden ikke var faktisk oppvarming, selv om senere henvendelser frigjorde forskere fra kostnader for data manipulasjon.

Jeff Ruch, direktør for gruppen Offentlige medarbeidere for miljøansvar (PEER), har sett en uptick i slike forespørsler siden da. "Climategate slags skapt en mal som andre følger, " sa Ruch.

De siste årene har skeptiske grupper sendt inn forespørsler mot forskere ved NASA, University of Virginia; Texas A & M; Texas Tech University; Universitetet i Alabama, Huntsville; Universitetet i Delaware; og University of Arizona.

Hvis en anmodning er innlevert hos en statlig institusjon, varierer statsloven på hvilke forskere som må stille til disposisjon.

Desslers hjemstat Texas, for eksempel, har en veldig åpen offentlig journal lov. Så i de fleste tilfeller er forskere som arbeider ved statlig finansierte universiteter, pålagt å omdanne alt det som søktes i friheten til informasjonsforespørsler med noen få unntak.

Åpenheten til Virginia's lov om offentlig journal og om det krever at forskere skal vende om bestemt e-postkommunikasjon, er temaene i en pågående søksmål mellom University of Virginia og ATI.

Søksmål, som har kommet til statens høyesterett, henger om hvorvidt klimavitenskapsmann Michael Mann og andre forskere ved universitetet skal bytte deler av sin epostkorrespondanse som svar på ATIs registreringsforespørsel.

I september 2013 saksøkte ATI også University of Arizona over sitt svar på en offentlig rekordforespørsel innlevert i 2011 mot klimaforskere ved dette universitetet.

Forsvar og utdanning
Forsamlingen i fjor var fruktbar grunnlag for Mandias Climate Science Legal Defense Fund. Først organisert for å støtte Manns kamp mot ATIs FOIA mot ham, har den siden forgrenet seg til utdanningsinnsats og, på møtet, tilbudt også en-til-en juridisk konsultasjon med bekymrede forskere.

Sammen med PEER, hvorav Klimatvitenskapens juridiske forsvarsfond fikk status som non-profit, har gruppen satt på workshops om Manns erfaring og hjulpet forskere med å forstå lovene om hvilke dokumenter de må holde for å oppfylle juridiske krav til FOIA, og som de kan kaste bort.

Verkstedet Dessler snakket med var et slikt tilbud. Det inkluderte også Ruch, PEER, og forskere Mann, Kevin Trenberth, Ben Santer og Naomi Oreskes, som alle har opplevd angrep på grunn av sitt arbeid.

Mann roste fondets innsats. "De har gitt kritisk støtte til juridisk representasjon av forskere som ellers måtte grave inn i egen personlige økonomi for å forsvare seg mot angrepet av angrep fra bransjegrupper, " skrev han i en e-post.

I Desslers tilfelle sa Mandia at han var i stand til å gi forskeren tilgang til juridiske råd og kontakter hos PEER og Union of Concerned Scientists.

«Jeg kan ikke fortelle deg hvor nyttig Scott var. Han satte meg i kontakt med noen andre folk til å snakke med, og de snakker i utgangspunktet deg fra skjermen, » sa Dessler. Han endte med å snu over et stort antall e-post til Horner. Etterpå ventet han å se hva som ville skje. Men ingenting gjorde det.

"Det forsvant bare inn i Chris Horners harddisk, " sa Dessler.

Dessler endte også på en av hans favoritt TV-programmer, PBS-programmet "Frontline", som hadde bestemt seg for å gjøre en historie om slike forespørsler. Forskeren benyttet også muligheten til å studere Texas lov om offentlig journal.

Det han lærte var at han lovlig kan slette så mange e-poster som han vil, og etter det er de ikke lenger gjenstand for offentlige registreringsforespørsler. Nå sa han, han sletter mesteparten av e-postene sine etter å ha lest dem.

Da ATIs Horner innså at "Frontline" hadde hentet Desslers historie, sendte han inn en annen rekordforespørsel. Denne søkte e-post fra "Frontline" og andre journalister Dessler hadde kommunisert med, inkludert journalister på The New York Times, Associated Press og The Guardian .

Men denne gangen var Dessler klar. "Da de ba om min e-post fra" Frontline ", var det ingen. De var alle borte, " sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Hvilke Wi-Fi står for og andre trådløse spørsmål besvartHive and Seek: Innfødte honningbier holder seg forsvunnet, men er deres villfettere i trøbbel, også?  [Lysbildefremvisning]Hvordan en amerikansk Clean Air NGO fanget Volkswagen fuskMidtøsten Utslipp på nedgangen på grunn av politisk strid [Grafisk]Al Franken Auditions for Senatet Climate Lead, Millions WatchMerkelig, men sant: En grunnleggende søken etter universets byggeklosserAfghanistan Holds Enorm Bounty of Rare Earths, MineralsKarbon oppstår som nytt solenergimateriale