Hvordan kull dræper


Kullforbrenningsanlegg står for mer enn halvparten av amerikanernes elektriske kraftproduksjon. Kjære EarthTalk : Jeg så et diagram som kvantifiserte de negative effektene på vår helse av vår avhengighet av kull som energikilde. Det var ganske sjokkerende som jeg husker. Kan du oppsummere hva vi har å gjøre med her? - Mitc

Kullforbrenningsanlegg står for mer enn halvparten av amerikanernes elektriske kraftproduksjon.

Kjære EarthTalk : Jeg så et diagram som kvantifiserte de negative effektene på vår helse av vår avhengighet av kull som energikilde. Det var ganske sjokkerende som jeg husker. Kan du oppsummere hva vi har å gjøre med her? - Mitchell Baldwin, Boise, ID

Kullforbrenningsanlegg står for mer enn halvparten av amerikanernes elektriske kraftproduksjon. Ifølge kols angrep på menneskers helse, utgir kullforbrenning en kvikksølv-, nitrogenoksyd-, svoveldioksid og andre stoffer som er kjent for å være skadelig for menneskers helse i en rapport fra ikke-profesjonelle leger for samfunnsansvar (PSR). Rapporten evaluerer virkningen av kullforurensning på våre luftveier, kardiovaskulære og nervesystemer, og konkluderer med at luftforurensende stoffer som produseres ved kullforbrenning, bidrar til astma, lungekreft, hjertesvikt og hjerneskade.

"Funnene i denne rapporten er klare: Mens USA stoler sterkt på kull for sine energibehov, er konsekvensene av det avhengige av vår helse alvorlig, sier Alan Lockwood, en hovedforfatter av rapporten og en professor i nevrologi ved University at Buffalo.

PSR-rapporten illustrerer videre de negative virkningen av kullutvinning på miljøet, vann og menneskers helse. Kullgruveindustrien fører amerikanske næringer i dødelige skader, og gruvearbeidere har lidd langvarige helseproblemer, som for eksempel svart lungesykdom, noe som forårsaker permanent lungesvikt. Overflateutvinning ødelegger skog og jordoverflate, noe som fører til oversvømmelse og jorderosjon. Mountaintop fjerning gruvedrift-brukes over hele sørlige Appalachia-kan begrave bekker med rubble og i sin tur skade akvatiske økosystemer. Vannveier kan også bli forurenset på grunn av lagring av forbrenningsavfall fra kullverk, også kjent som kullaske. Det finnes 584 kullaskelagringssteder i USA, og giftige rester har migrert til vannforsyninger hos dusinvis av dem. .

"Kullaske er en stille morder, " sier Barbara Gottlieb, direktør for miljø og helse på PSR. "Samfunn drikker forurenset vann laced med giftige kjemikalier som forgift mennesker."

Ifølge US Department of Energy, kan kullplanter redusere utslipp av svoveloksid, nitrogenoksid og klimagasser ved å bruke biomasse som et tilleggsbrensel i eksisterende kullkjeler. En rapport fra Union of Concerned Scientists (UCS) sier at trekantlegemer og topper som normalt er etterlatt etter tømmerhøsting, og ellers ubøyelige materialer som døde, skadede og små diameter trær, kan samles inn for bruk av biomasse. Inntekter fra salg av biomasse kan betale for eller delvis motvirke kostnaden for skogsbehandlinger som trengs for å fjerne invasive arter eller redusere trusselen om branner.

Verktøy som New Hampshire's Northern Wood Power tar en ledd i å sette biomasse energi på jobb i sine kraftverk. I 2006 erstattet selskapet en 50 megawatt kullbrennende kjele i Portsmouth med en som bruker flis og andre trematerialer til drivstoff. Resultatet har vært en reduksjon i kullbruk med mer enn 130 000 tonn årlig, redusert luftutslipp med mer enn 400 000 tonn årlig og utviklingen av et blomstrende trebrikkemarked for New Hampshires skogsindustri.

Ettermontering av kullkraftverk for å brenne biomasse gir mening for verktøy som prøver å være grønnere, samtidig som de beholder sine eksisterende anlegg produktive, men miljøledere understreker at den føderale regjeringen skal gi mer incentiver for å bytte over til enda grønnere energikilder som sol og vind.

KONTAKTER : PSR, www.psr.org; UCS, www.ucsusa.org.

EarthTalk® er produsert av Doug Moss & Roddy Scheer og er et registrert varemerke for Earth Action Network Inc. Se tidligere kolonner på: www.earthtalk.org. Eller send oss ​​et spørsmål via e-post:

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks