Hvor nær er Nord-Korea til å målrette USA med kjernefysiske missiler?


En mann ser på en TV-nyhet som viser filmagasiner av en nordkoreansk rakettlansering på Incheon flyplass, vest for Seoul, 24. august 2016. Nord-Korea test-sparket en undervannsoperert ballistisk rakett 24. august dagen etter å true en kjernefysisk streik i gjengjeldelse i begynnelsen av store Sør-Korea-amerikanske militære øvelser. Gett

En mann ser på en TV-nyhet som viser filmagasiner av en nordkoreansk rakettlansering på Incheon flyplass, vest for Seoul, 24. august 2016. Nord-Korea test-sparket en undervannsoperert ballistisk rakett 24. august dagen etter å true en kjernefysisk streik i gjengjeldelse i begynnelsen av store Sør-Korea-amerikanske militære øvelser. Getty Images

Redaktørens notat (8/29/17): Republisher følgende artikkel, opprinnelig publisert 9. september 2016, i lys av påstander fra sørkoreanske og japanske tjenestemenn at Nord-Korea fyrte en ballistisk rakett over Hokkaido, Japans nest største øy tidlig tirsdag morgen. Missilen fløy rundt 2700 kilometer før landingen i Stillehavet øst for Japan. Dette var tredje gang Nord-Korea har avfyrt et prosjektil over Japan siden 1998.

USA våknet fredag ​​morgen til nyhetene om at Nord-Korea har satt ut sin største test for atomvåpenprøve. Den 10-kilotoniske detonasjonen - landets andre i år og femte siden 2006 - følger lanseringen av tre ballistiske missiler mot Japans hav tidligere denne uken, og er Nordkoreas første atomeksplosjon siden den satte en satellitt i bane i februar. Hva alt dette betyr for resten av verdens sikkerhet-Sørkoreas og Japans i særdeleshet - er noen gjetning. Rammingen av pågående kjernevirksomhet og ballistiske missiltester teller imidlertid voksende bekymringer for at Kim Jong-uns regime snart vil kunne klare seg på truslene mot å rette seg mot deler av USA, så vel som Washingtons allierte i regionen.

Den siste kjernefysiske testen faller på 68 års jubileum for Kim Il-sungs grunnleggelse av Den demokratiske folkerepublikken Korea. Landet har vært åpent for sine planer om å kunne bruke atomvåpenraketter til å målrette mot USAs territorium og steder som Sør-Korea og Japan, der USA har en stor militær tilstedeværelse. Det største spørsmålet er hvor lang tid det tar å sette et kjernefysisk krigshode på toppen av en av disse boosters og brann det nøyaktig. "Siden Nordkoreas siste satellittlansering har Pyongyangs ulovlige atom- og missilaktivitet fortsatt ukontrollert, " sier Kelsey Davenport, direktør for ikke-spredningspolitikk ved Arms Control Association, Washington, DC, tenktank. Nord-Korea har utvidet sitt lager av fissilt materiale for atomvåpen og har økt rekkevidden og mangfoldet av sine ballistiske missiler. Det inkluderer å utvikle en motor som bruker faste drivmidler for de rakettene, samt muligheten til å starte dem fra ubåter.

Pyongyang kan sannsynligvis montere et krigshode på sine kort- og mellomstore ballistiske missiler, sier Davenport. "Disse systemene er pålitelige og nøyaktige, men disse missilene vil sette Sør-Korea, Japan og USAs militære installasjoner i området innenfor rekkevidde, " tilføyer hun. "Nord-Korea ser ut til å ta skritt mot å utvikle et interkontinentalt ballistisk rakett som er i stand til å målrette mot USA, men det er usannsynlig at Pyongyang kunne distribuere en slik missil det neste tiåret."

Den amerikanske geologiske undersøkelsen rapporterte i første omgang Nordkoreas siste kjernefysiske test som et jordskjelv i størrelsesorden 5.3, men klassifiserte senere hendelsen som en eksplosjon. Detonasjonen overgikk 6- til 7-kilotonblastet i februar 2013 og 4-6-kilotonprøven i januar i år. Pyongyang hevdet at den sistnevnte var en hydrogenbombe, men mange eksperter tviler på at hevdet at en hydrogenbombstråle ville ha vært hundrevis av ganger kraftigere. For perspektiv droppet "Little Boy" -bomben på Hiroshima den 6. august 1945, var rundt 16 kiloton (pdf).

Det hvite hus reagerte på rapportene om fredagens test ved å overføre til den sørkoreanske presidentparken Geun-hye og japansk statsminister Shinzo Abe den "uslåelige amerikanske forpliktelsen til å ta nødvendige skritt for å forsvare våre allierte i regionen, blant annet gjennom vår utplassering av en Terminal High THAAD-batteri til [Sør-Korea] og forpliktelsen til å gi utvidet avskrekking garantert av hele spekteret av amerikanske forsvarsmuligheter. "THAAD er et lastebilmontert antiballistisk missilsystem designet av Lockheed Martin for å skyte ned kort, medium - og mellomliggende ballistiske missiler.

Nordkoreas motvilje mot offentlig fordømmelse og økonomiske sanksjoner indikerer at disse tilnærmingene ikke virker, sier Bruce Cumings, leder for historieavdelingen ved University of Chicago. "Nordkorea går glatt langs testing av medium-range missiler, A-bomber, etc., og presser USA til å gjøre noe med det, sier Cumings. "Jeg tror at USA bør forhandle om en cap på deres missil- og A-bombe testing, for å prøve å arrestere eller stoppe den raske utviklingen av deres arsenal. Under den nåværende politikken sitter Obama bare og ser på dette arsenalet vokser. "