FoodPro Preloader

Hvordan klimaendringer gjør flyktninger i Bangladesh


Den andre i en serie historier om Bangladesh og klimamigrasjon. GABURA, Bangladesh - Dammen briste før daggry. Landsbymennene visste at det kunne skje. Hele dagen og hele natten trudged de av hundrederne, skjorteløse og skamløse, opp en glatt ås, å hale kurver av gjørme på hodet. Det var Ramadan, den muslimske hellige måneden med den lange dagen. Men me

Den andre i en serie historier om Bangladesh og klimamigrasjon.

GABURA, Bangladesh - Dammen briste før daggry.
Landsbymennene visste at det kunne skje. Hele dagen og hele natten trudged de av hundrederne, skjorteløse og skamløse, opp en glatt ås, å hale kurver av gjørme på hodet. Det var Ramadan, den muslimske hellige måneden med den lange dagen. Men mennene hadde bare noen få timer til å forsøke å styrke den grøtende barrieren som beskyttet sine hjem fra den farlig stigende tidevannet. Sammen, i mellom grusomme skift, brøt de raskt og ba for at gjørmen skulle holde.
Da dammen endelig kollapset, var det ingenting å gjøre, men løp.
"Du kan ikke tro på styrken av vannet når det brøt. Jeg har aldri sett styrken av vannet som dette, " husker Shaidullah, 35, som satt i båten, han padlede til sikkerhet den september natt. "Vi ble panikk."
Den kvelden ble embanken brutt på åtte steder langs Kholpetua-elven og andre vannveier som grener ut som et nettverk av arterier fra Bengalbukta. Ingen ble drept, men lokale tjenestemenn sa at mer enn 35.000 mennesker var marooned. Omkring 6000 var igjen hjemløse.
Vannrisiko er en del av livet i dette lavtliggende landet, dominert av rekkevidde av Ganges, Brahmaputra og Meghna elver. Men forskere og miljøaktivister sa at flommen i september, som skjedde under en høyvann, var dypt uvanlig for årstiden.
Enda mer bekymrende, sier de, er at klimaendringene gjør det uvanlige mer rutine. Lokalbefolkningen sier resultatet er en massiv omveltning av tradisjonelt landsbyliv.
I mange år har oversvømmelser brent saltvann lenger inn i landet, ødelegger rismarkene som en gang opprettholder landsbyene. Rekefarmar, mange bygget med Verdensbankens investeringer, har raskt erstattet rismarkene.
Men beboere sier at rekefarmene bruker en brøkdel av menneskene som trengs for å høste ris. Samtidig blir en billig form for mat, ris, erstattet med en kostbar en. Bangladesh-regjeringen tjener mer enn 400 millioner dollar årlig i rekeeksport, men få Bengalis har råd til å spise det selv.
For å gjøre saker enda verre, var ødeleggende stormer som den som slukte regionen i september engang en-i-20-årige hendelser. Forskere beregner at flom av den størrelsen nå skjer nesten hver femte år.
Tid til å så, tid til å høste, tid til å forlate for byene
Nå sier landsbyboere i Gabura og deler av flomutsatt sørvest-Bangladesh at det endelig kan være på tide å forlate for godt. Tusenvis av familier som er intervjuet langs kysten, har sagt at de har levd det nærliggende bylivet i generasjoner, og de er kjent med rytmen om at de midlertidig flytter seg når ting blir dårlige. Forskjellen nå sier de at brødre, ektemenn og onkler forlater byene i større antall enn noen gang før - og denne gangen kommer de ikke hjem.
"Ikke bare vil mange mennesker forlate, mange har igjen, " sa Masudualam, den tidligere distriktssjef i Gabura.
Mohon Mondal, som driver en miljøgruppe i regionen og utdanner landsbyboere om klimaendringer, sier at det økende antall migrasjoner betyr at kvinner og barn blir værende alene i lange perioder - og noen ganger helt avstått - når menn går ut til byene for jobb . Også landsbyens eldste blir igjen for å bli gamle uten sine barn rundt dem.
Med en motorisert trebåt nedover Kholpetua-floden, så Mondal ut på de grå, skråningene. En håndfull er laget av murstein, men de fleste, som i Gabura, er bare gjørme og har aldri blitt forsterket med noe sterkere. Underernærte geiter scampered over den smale elveveggen, og gamle menn med lange skjegg gikk barfot, lente seg på treburer.
Mondal påpekte utrotede mangrove trær underveis. Mangroverne tjener som en naturlig stormbarriere og bor i Cyclone Sidr i 1997. Mer enn 3000 mennesker døde i den syklonen, men forskere krediterer Sundarbans skogs mangrover med å beskytte Bangladesh fra det verste av Sidrs vrede. Nå river erosjon og krypende saltholdighet sakte å drepe trærne.
"Folk bor utenfor dammen på grunn av elverosjon, " sa Mondal. "De har mistet mange ting. Flere ganger, deres hus."
Med mer flom, tørker gode jobber opp
Han pekte på de gamle mennene og tenårene - og til og med barn så unge som 7 - avstøpningsnett i vannet for rekerfek. Det er en jobb lokalbefolkningen kaller "arbeider på nettet." De tjener til sammen omtrent 50 cent per dag, og det handler om den eneste typen jobb som er igjen her. Mondal vokste opp i området like utenfor Sundarbans og sa at livet nå er helt forskjellig fra det han husker.
"Folk pleide å spille ute. Du vil se barna leke. Nå jobber alle. Alle er bekymret for hvordan man skal spise, " sa han. "Mange reiser her nå, de går, selv til India."
Stående på toppen av mudderbanen i Gabura, som en måned etter tidevannsflommen, menn fortsatt jobbet for å gjenopprette, sa Masudualam at han mener at flyene er midlertidige. "Forhåpentligvis, hvis vi kan styrke dette området, kommer folk tilbake, " sa han.
Amjat Ali, 70, i nærheten Chakbara, har ingen slike forhåpninger.
Hans sønn, en bonde som fisket for å supplere sin inntekt, flyttet i fjor til distriktssetet til Satkhira. Nå driver sønnen en ricksha, og Ali sa at han ikke forventer at gutten noen gang skal flytte hjem.
"Hvis han kommer tilbake, hva skal han spise her?" Ali sa. "Landet blir ødelagt. Det er ingen måte å tjene noe her og ingenting å spise her."
Abuisa, 32, som bare går etter hans fornavn, er den siste av hans syv brødre som fortsatt bor i Chakbara. Faren engang eide land, men han sa, "det er falt i elva." Sønnene fisket og foraged honning i Sundarbans skogen.

'Hvordan skal vi flytte herfra? Vi har ikke noe "
De tre siste årene flyttet fire av hans brødre til den nærliggende byen Jessore på Bhairab-elven. Etter den siste flommen gikk den femte broren til Kuhlna, en havneby, for å finne arbeid i risfabrikkene. En tiger slog den sjette til døden. Nå gjør Abuisa sine egne planer om å forlate.
«En tredjedel av alle, nesten, tenker på å gå, » anslår han. "Når folk går, kommer de vanligvis ikke tilbake."
Det vanskeligste treffet, eksperter er enige om, er familiene som ikke klarer å flytte. Sosialforskere sier at de er de mest sårbare for menneskehandlere og andre som bytter på de fattigste av de fattige. De blir igjen for å gjøre så godt de kan.
Shaidullah sa at han er i den kategorien. Dekket i mudder fra å jobbe hele dagen for å gjenoppbygge Gabura's embankment, beskrev han svømmende frantisk til sin båt natten av flommen. Det er ingen elektrisitet i Gabura, og Shaidullah roede i den svarte natten over elva som tidligere hadde vært en risbit.
Da han nådde sitt slam og tømmerhus, hadde vannet allerede krasjet ned en vegg. Hans kone lå under den. Shaidullah bar henne inn i båten, hvor hun trampet inn med tre av søstrene hans, broren hans, brors kone og en nevø. De tok et par poser med ris og grønnsaker.
Resten - seng og puter, myggnett, gryter og panner, kyllingen og to geiter - sank under hevelse tidevannet.
"Vi reddet hva vi kunne få hendene på, " sa Shaidullah. "Men alt annet vasket bort."
Selv før flommen sa han, det var vanskelig. Ikke som år siden, da risfeltene var rikelig. Ingen i landsbyen var noen gang rik, men ingen sultet heller. Shaidullah sa faktisk at han var "ganske bra" som en risbonde. Han kunne til og med lagre rundt 10.000 taka, eller rundt $ 145, hvert år.
"Nå er også den daglige maten vanskelig å komme forbi, " sa han. På en gjennomsnittlig dag spiser han og hans kone patna, ris med vann og salt og grønne bananer. Onkel hans forlot nylig for India, og Shaidullah sa at han ville se etter arbeid i Khulna, Bangladeshs tredje største by, bare noen timer unna med buss. Men han ser ikke hvordan det er mulig.
"Hvordan skal vi flytte herfra?" spurte han. "Vi har ikke noe. Vi har ingen penger til å flytte, så ille som ting er. Så vi må bli her og gjøre vårt liv så godt som mulig."

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer