Hvordan Bangladesh forbereder seg på klimaendringer


Den femte i en serie historier om Bangladesh og klimamigrasjon. DHAKA, Bangladesh - Bangladesh kan være Mother Natures boksesekk, men i kampen for overlevelse mot klimaendringer går denne lille elven nasjonen ikke ned uten en kamp. Bangladesh har allerede investert 10 millioner taka, tilsvarende rundt 150.0

Den femte i en serie historier om Bangladesh og klimamigrasjon.

DHAKA, Bangladesh - Bangladesh kan være Mother Natures boksesekk, men i kampen for overlevelse mot klimaendringer går denne lille elven nasjonen ikke ned uten en kamp.
Bangladesh har allerede investert 10 millioner taka, tilsvarende rundt 150.000 dollar, til å bygge syklonhemmer og skape et stormvarselssystem. Tidligere i år tildelte den ytterligere $ 50 millioner til landets landbruks- og helsebudget for å hjelpe "klimasikre" visse utviklingssektorer. Nasjonens landbruksforskningsenter utarbeider saltholdresistente stammer av ris. Og den sydasiatiske nasjonen var en av de første til å levere til FN en strategi som beskriver hva den trenger for å takle de verste effektene av klimaendringene.
"De venter ikke, " sier Saleem Huq, leder forfatter av Intergruppenes Panel om Klimaendringens siste rapport om bærekraft.
Ledere over hele Bangladesh sier at nasjonen desperat trenger penger fra Vesten for å tilpasse seg problemer som verdens ledende klimaforskere er enige om, er forårsaket av utslipp av industrialiserte nasjoner. Men de peker også på at landets historie med katastrofe har gitt Bangladesh på noen måter en oppstart i å vite hvordan man skal takle klimaendringene.
Dessuten, slik som ledere her sier at de tror at Vesten skylder Bangladesh og andre sårbare land, kompensasjon for global oppvarming, bristler de også på dem som ser Bangladesh som bare en håpløs, hjelpeløs nasjon for alltid som trenger hjelp.
Lære å overleve, en katastrofe av gangen
"Vi hadde en forferdelig hungersnød på 1970-tallet, vi har hatt hver syklon du muligens kan tenke på, en stor rekke naturkatastrofer, " sa Omar Rahman, dekan for det uavhengige universitetet, Bangladesh. Men mens fattigdom stammer, pekte han på at sult er sjeldent, og landets matproduksjon har forbedret seg enormt de siste tiårene.
I tillegg til den økonomiske nedgangen vokste Bangladeshs økonomi i et tempo ikke langt bak Indias, som Rahman tilskrev en utviklende kultur av entreprenørskap og en blomstrende plaggindustri. Faktisk, i 2007 - omtrent 30 år etter at tidligere utenriksminister Henry Kissinger fortalte Bangladesh "en internasjonal kurskasse" - spekulerte Verdensbanken at Bangladesh kunne bli med i mellomstatslandene innen to tiår.
"Det jeg ser er et land som har gjort spektakulært godt i møte med svært få fordeler, " sa Rahman. "Bangladesh har ikke hatt mange ting overlevert på en tallerken."
Lagt til Rabab Fatima, Sør-Asia representant for Den internasjonale organisasjonen for migrasjon, "Dette landet er ganske et mirakel, jeg må si."
"Det er helt folkdrevet. Til tross for alle naturlige odds, til tross for dårlig politikk og dårlig styring, sulter folk ikke her. Landet er nesten selvforsynt i risproduksjon. Og for størrelsen på dette landet, dette lille landet, til mate 150 millioner mennesker - det er i seg selv et mirakel, sa Fatima.
Nå håper landets ledere å starte et annet mirakel: Overlevelse av de største kombinasjonene av naturkatastrofer som himmelen kan regne ned på dem.

Å målrette ressurser på lokalt nivå
Nåværende fokus er på en metode som kalles fellesskapsbasert tilpasning, som Huq og andre sier vil hjelpe de fattigste samfunnene til å få tilgang til finansiering og informasjon. Advokater sier at initiativene, som fortsatt er dannet, er rettet mot å hjelpe landsbyer som er mest utsatt for å starte prosjekter, med pengene som kommer til dem i stedet for å svinge ned gjennom globale og nasjonale midler.
Det er noe som kan hjelpe på steder som Gabura i sørvest Bangladesh, hvor nesten seks måneder etter en flodvannet ropte landsbyen og forlot tusenvis av hjemløse, fortsetter en lokal miljøaktivist å sende ut e-post som pleier for filantroper og andre for å hjelpe de som bor der.
Nøyaktig hvor mye finansiering Bangladesh trenger samlet er uklart. Ledere her anslår at det vil koste $ 500 millioner bare for å heve dype områder på noen områder rundt 20 cm (7, 8 tommer) - et nivå som ved den tiden konstruksjonen er fullført, kanskje ikke engang er høy nok til å holde voksende stormstopp i sjakk.
"Tilpasning høres veldig enkelt, men det er et kostbart forslag for oss, " sier Hamidur Rashid, tidligere generaldirektør for multilaterale økonomiske saker i Bangladeshs utenriksdepartement.
Ainun Nishat, Bangladeshs representant for Den internasjonale naturvernforening, kalte fødevaresikkerhet landets øverste kortsiktige prioritet.
For to år siden sa Bangladesh 10 prosent av sin avling til oversvømmelse. IPCC anslår at Sentral- og Sør-Asia kan forvente en 30 prosent fall i utbyttet innen 2050. For et land som avhenger av ris for overlevelse, kan et stort produksjonsprodukt oversette til en utbredt næringskrise.
Sitter i en glassburk på trekantene i et blott klasserom, ser den 47. stammen av saltbestandig ris utviklet av Bangladeshs Rice Research Institute ikke like mye for øyeblikket. Men det kan bidra til å redde landet.
Det er et produkt av taljehøye plott av nummererte og merkede risbaner ved instituttet i utkanten av Dhaka. Forskerne ved BRRI sa at de har brukt mer enn 15 år på å teste nye høyverdige risvarianter som kan vokse i saltvannet, som på grunn av stigende havnivå i Bengalbåten allerede har gått inn i risproducerende områder, forårsaker avkastningsutbyttet til å krympe.
Cyclone advarsler via mobiltelefon system
I mellomtiden, i hjertet av byen, lager ingeniører med Bangladeshs senter for miljø- og geografisk informasjonstjenester et stormvarselsystem som kan sendes ut via mobiltelefonmeldinger. Mobiltelefoner er utbredt, selv i fjerntliggende landsbyer.
Allerede allerede har store forbedringer i landets tidlige varslingsstormsystemer allerede blitt kreditert ved å redde utallige liv under Cyclone Sidr i 2007. Ahmadul Hassan, senior water resource planner på CEGIS, sa at mobiltelefonen er ideell for å formidle advarsler enda raskere.
Likevel, sa Hassan, mer utviklingshjelp er nødvendig for å takle trusselen om klimaendringer. Advarsler er viktige, og det er også byggingen av nye syklonhemmer og styrking av vassdrag. Men det virkelige arbeidet med å forberede klimaendringer, sa han, ligger i befolkningskontroll, økt tilgang til utdanning og økning av inntektsnivåer.
Som natt falt i Dhaka, satte Nishat på takbordet som han sa var stedet hvor Bangladeshs ledere ble enige om hvordan man best forberedte seg på klimaendringer. Han sa at han er ivrig etter å se sitt land gjøre ting som ikke vil koste mye penger, men det kan skape dramatiske endringer i styring - som å etablere klimaendringer i alle departementer.
"Vi snakker ikke om ekstra arbeidskraft. Vi snakker om å gjøre klimaendringer en inroad i alt, " sa han. "Klimaendringene er fortsatt noe abstrakt til folk."
Rahman er i mellomtiden opptatt med å sette opp et stort senter for å studere tilpasning ved hans universitet. Spisset av Huq og ledende Bangladeshiske forskere som Atiq Rahman, arbeider det foreslåtte senteret med teorien om at studentene vil lære mer i Bangladeshs levende laboratorium enn i et sterilt klasserom i Cambridge eller Oxford om hvilke sårbare land som trenger å takle klimaendringene.
Et rekord "av å gjøre veldig komplekse ting"
Omar Rahman pekte på landets vellykkede, tiår lange kamp for å drive ned befolkningsveksten som et mål på hva Bangladesh kan oppnå. For tre tiår siden merket han at den gjennomsnittlige familien hadde syv barn. Nå har den gjennomsnittlige familien tre, og antallet reduseres fortsatt. Det er en klimaskifteleksjon i det, insisterer han.
"Vi har etablert en oversikt over å gjøre svært komplekse ting, " sa han. "I et tradisjonelt konservativt land, for å gjøre det akseptabelt å snakke om prevensjon, viser vi at vi er i stand til å opprettholde sosial endring, hvis vi har nok støtte."
Han sa at det er viktig for ham at Bangladeshs prestasjoner blir forstått, og å unngå å få sitt land merket som et "evig offer".
"Du gir deg opp så snart du merker et land som et offer. Det er tretthet, " sa Rahman. "Bangladesh er et motstandsland. Vi har vist verden vi kan tilpasse, at vi kan konfrontere ting, at vi ikke bare er passive ofre for katastrofer."
Sarder Shafiqul Alam, en forsker ved Bangladeshs senter for avanserte studier, sa at det er et større bilde å vurdere. Alam sa at han ikke vil at verden skal bli så fokusert på å hjelpe landene til å takle at den ignorerer behovet for å redusere utslippene. Alle syklonhyllene i verden, sa han, vil bare gå så langt.
"Vår tilpasning vil ikke vare lenge, " sa Alam. "Tilpasning har noen grense."

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500