Hive and Seek: Innfødte honningbier holder seg forsvunnet, men er deres villfettere i trøbbel, også? [Lysbildefremvisning]


Bier gjør overskrifter i disse dager, og ikke på en positiv måte. Koloniekollapsforstyrrelser har kuttet gjennom honningbi-populasjoner, med noen biavlere som etter hvert har mistet opptil 90 prosent av bestanden deres de siste årene. Den europeiske bibefolkningen er også avtagende, og det er også noen arter av nordamerikanske humlebi. Diss

Bier gjør overskrifter i disse dager, og ikke på en positiv måte. Koloniekollapsforstyrrelser har kuttet gjennom honningbi-populasjoner, med noen biavlere som etter hvert har mistet opptil 90 prosent av bestanden deres de siste årene. Den europeiske bibefolkningen er også avtagende, og det er også noen arter av nordamerikanske humlebi. Disse dataene tolkes ofte for å bety at alle verdens 20.000 bi arter er i fare, og at vi kan være midt i en "global pollinator crisis". Men det er lite data for å sikkerhetskopiere disse påstandene, sier forskere.

"Når du ser på hva som er der ute i den offentlige pressen, er implikasjonen at pollinatorer er alle truet, at det er en slags mystisk tilbakegang over hele linjen, " sier Sam Droege, biolog ved USGS-undersøkelsen (USGS) Patuxent Wildlife Forskningssenter. "Problemet er, det er egentlig ingen data for å vise det på noen måte."

Se Native Bee Slide Show.

Et nytt papir, publisert i Journal of the Kansas Entomological Society, gir en stråle av håp for innfødte bi-arter. I denne undersøkelsen utarbeidet Droege og hans kolleger en liste over 770 arter som er historisk innfødt i øst-USA. De sendte denne listen til et nettverk av bieksperter, og ba dem notere hvilke arter de hadde funnet de siste 20 årene. Undersøkelsen viste at 95 prosent av biartene som levde for 150 år siden, ikke har gått ut. Trettiogens arter var ingen steder å finne, men forskerne påpekte at disse biene hadde vært sjeldne å begynne med og var ofte utsatt for taksonomisk forvirring. Papiret gir "en avklaring til" alle pollinatorer kommer til helvete synspunkt ", sier Droege.

Det er viktig å forstå helsen til våre innfødte pollinatorer, fordi "i fravær av pollinering, kunne hele samfunn kollapse, " sier USGS økolog Ralph Grundel. "Hvis planter ikke kan reproducere, mister du de primære produsentene, og deretter artene som er avhengige av dem." Det er også estimert at bier pollinerer omtrent en tredjedel av maten vi spiser, til en verdi av rundt $ 15 milliarder per år.

Grundel, som ikke var involvert i forskningen, sa at papiret er et godt utgangspunkt. "Det er nyttig fordi de har satt sammen denne informasjonen om hva som var der ute historisk, og hva som fortsatt er der ute. Men det faktum at de ikke finner masseutryddelser, er ikke det samme som å vite om arter faller eller er i fare. "

Droege sa også at konklusjonene er svakere enn han vil. "Vi vil gjerne gjøre uttalelser mer detaljert enn, " Yup, vi fant dem! " Men hvis vi ikke gjorde dette papiret, ville vi i utgangspunktet ikke vite noe i det hele tatt, sier han.

John Ascher, en invertebrat zoolog ved American Museum of Natural History (AMNH), ble enige om. Han skrev i en e-post at "vi vet ikke engang hvilken innfødt bier eksisterer, så mange forblir ubeskrevne eller uidentifiserbare. Vi vet heller ikke hvor de bor, da selv statslister forblir svært ufullstendige til tross for vår beste innsats. hvordan biene gjør - vi vet enda mindre. "

For å virkelig forstå helsen til innfødte bier, må forskerne dokumentere artens distribusjon og overflod, samt overvåke hvordan tallene endres over tid. Derfor jobber Droege og flere kolleger med USAs skogstjeneste for å sette opp et landsdekkende bee-overvåkingsprogram. Han rekrutterte 11 eksperimentelle skogstasjoner fra steder så langt som Maine, Colorado og Puerto Rico, og har skapt en standardisert, nesten idiotsikker samlingsstrategi.

"Det er fantastisk at noen gjør dette, " sier Rutgers University entomolog Rachael Winfree. "Det er ingen langsiktige bi overvåkingsprogrammer i Nord-Amerika, bortsett fra humlebees. Dette er ikke en ny ide, det er bare ingen som gjør det."

En del av grunnen til at det ikke har vært et langsiktig, bredskala bi overvåkingsprogram, er fordi det ikke var en effektiv måte å samle biene på. Bruke garn tar tid, og resultatene varierer avhengig av hvem som svinger dem. Boller av såpevann tar bier effektivt, men vannet fordamper raskt, noe som betyr at forskere må sjekke feller ofte. "Å finne ut hvor mye og når du skal prøve er vanskelig" med denne metoden, sier Droege. Et tredje alternativ bruker ulykkefeller, som er store teltlignende garn som trakter insekter i krukker med alkohol eller propylenglykol, men disse feller kan koste opptil $ 250 stykker.

Droege og hans kolleger tilbrakte år å lage mat på en løsning. De utviklet en felle laget av malt plast øl kopper, såpe og glykol. Malingfargene tiltrekker seg biene, såpen dreper dem og glykolen bevare dem. (Propylenglykol er "generelt anerkjent som trygt" av US Food and Drug Administration.) Foresters på hvert område angir feller, samler fanget bier hver annen uke og sender dem til Droege for identifikasjon.

Programmet er i sitt tredje år med datainnsamling, men har ennå ikke noe navn eller finansiering. Og så langt har de ikke trengte det; De fleste av de deltakende nettstedene rapporterer at vedlikehold av feller krever svært lite penger eller innsats. Henry McNab, en forskerforesteder ved Bent Creek Experimental Forest i North Carolina, anslår at biesamlingene i gjennomsnitt kreves 15 minutter i uken og ca $ 30 per år.

Noen steder har samlet mer enn 1400 bier på en sommer. De har funnet flere sjeldne bier, og oppdaget arter på steder som vanligvis vil bli vurdert utenfor deres normale rekkevidde eller habitat. For eksempel samler forskere på Maine-området en squash bi (Peponapis pruinosa), en art som er mest vanlig i USA sørvest og funnet sjelden nord for Sør-New England.

Den toårige analysen viser også hint på befolkningstrender, selv om flere års data er nødvendig for å avgjøre om disse hintene er signifikante. "Hovedmålet er å se på endring over tid, " sier Droege. "Hvis vi kan forutse nedgang, kan vi gripe inn før det er for sent."

Ved å gjøre overvåkingsprosjektet enkelt og rimelig har Droege gjort det enkelt for de eksperimentelle nettstedene å fortsette å delta i svært lang tid. Michael Ryan, en forskningsøkolog ved Manitou Experimental Forest i Colorado, sa i en e-post at "Så lenge skogstjenesten har råd til å holde en sjefsjef på Manitou, fortsetter vi. Og selv om nettstedssjefen går bort [ på grunn av budsjettbesparelser], "la han til, " jeg skal jobbe på en eller annen måte for å få det gjort. "

Enkelheten i programmet kan komme til en liten kostnad. Foreløpig har skogbrukere som deltar i overvåkingsprogrammet, satt opp feller i et eget valg, typisk i et område som er mest praktisk. Men bier reagerer sterkt på lokale habitatendringer, for eksempel ugress som blomstrer i et nærliggende felt eller en nykledd plen, forteller Winfree. Hun foreslo at ved å standardisere og kontrollere omgivelsene rundt fellene, blir det lettere å oppdage store endringer i bibefolkningen, i stedet for effekten av lokale endringer.

Da prosjektet fortsatt er i sin barndom, fortsetter Droege å trene kinks. Etter at han har bevist at eksperimentell design fungerer, sier han at han vil be om føderal finansiering i håp om å oppgradere prosjektet og øke dataoppløsning. For øyeblikket er Droege alene oppdraget med å identifisere tusenvis av bier samlet, så han har bare tid til å kategorisere dem til slektsnivået. "I noen grad er de veldig interessante og viktige spørsmålene på artnivå, " forteller Winfree. "Problemet med å ha kjønnsnivådata er at, si en art øker og en utdød, du vil ikke engang oppdage det, " fordi det totale antall bier ville forbli det samme, sier hun.

AMNHs Ascher påpekte også at dette overvåkingsprosjektet alene ikke vil fortelle oss alt vi trenger å vite om bienees status. Han sa at det skulle være paret med ulike typer prøvetaking som bedre kan oppdage sjeldne bier, og bier som besetter spesialiserte habitater.

Likevel er det en start. Og om prosjektet mottar finansiering eller ikke, sier entomologer at prosjektet er en første, og viser allerede viktige data om USAs innfødte bier. "Det viser hvor mye forskning som kan gjøres på et shoestring-budsjett, sier Bent Creeks McNab. "Og det er noe vi ikke har råd til å ikke gjøre."

Se Native Bee Slide Show

Mystisk Honeybee Disappearance Linked to Rare VirusTordenvær forsinkelser SpaceX Rocket Landing ForsøkHva forteller Nordkoreas nyeste kjernekompetanse oss om atomkreftene sine?Droner Lær å svømme [Video]Hvordan kan forbrukerne finne ut om et selskap er "grønnvasket" miljømessig usynlig praksis?Luftbåren analyse av brennende Amazoneskoger kunne lukke klimamodelleneI varmt vann: istid oppløst av oppvarmende hav, ikke økning i CO2Hvordan løse kampen om teleskoper på Mauna Kea