FoodPro Preloader

Highways kan hjelpe bjørner og sommerfugler


Fra Ensia (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse. 19. mai 2017 -Latt i august, bevæpnet med et feie-nett og identifikasjonsguider, søkte Sarah Piecuch etter sommerfugler. Hun trudged gjennom midje-dype gress, og prøvde å holde foten stabil mens hun talt de som hun fant flagrende gjennom himmelen eller oppe på nærliggende blomster. Men

Fra Ensia (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.

19. mai 2017 -Latt i august, bevæpnet med et feie-nett og identifikasjonsguider, søkte Sarah Piecuch etter sommerfugler. Hun trudged gjennom midje-dype gress, og prøvde å holde foten stabil mens hun talt de som hun fant flagrende gjennom himmelen eller oppe på nærliggende blomster.

Men Piecuch er ikke en entomolog, og hun gikk ikke i en uberørt eng. Hun er snarere en dyrelivbiolog fra New York State Department of Transportation, og hun undersøkte landet ved siden av travle motorveier i håp om å lære hva slags ledelse som kan gjøre disse lange, tynne strimler av habitat mest fordelaktige for pollinatorer. Hennes arbeid er bare ett av flere prosjekter over hele landet, som er rettet mot å bruke rom langs utdanningsveiene for å hjelpe dyrelivet.

Trusler og muligheter

I 1956 passerte den amerikanske kongressen Federal-Aid Highway Act som skaper nasjonens interstate highway system. Denne loven er knyttet til landet, og det opprettes en nettside for motorveier som nå er omtrent 47 000 mil - nesten nok til å omkrone jorden to ganger. Byggingen av utdanningen systemet muliggjør effektiv, rask og trygg bil reise, noe som gjør det lettere for folk å pendle og transportere varer.

Etablering av interstate highway system forbød ikke bare de sammenhengende USA, men. Ved et uhell ble det også opprettet et helt nytt sted : motorveien til høyre. Også kjent som grensen, var den høyre vei opprinnelig bare den lineære grensen mellom veier og annen arealbruk. Likevel, hvordan folk ser og styrer randen, har vesentlig endret seg over tid, og skaper en fysisk forskjellig plass til å håndtere og til slutt et økosystem for seg selv. Interstate highway-systemet som var så vellykket å forbinde folk og byer over hele USA betydde store endringer for det ikke-menneskelige liv også.

Hvis det er riktig forvaltet, representerer veikantene en relativt åpen habitat som kan være til nytte for en rekke arter av bevaringshensyn. "Vegene representerer en av de største truslene mot dyrelivet av flere årsaker ved å forårsake direkte habitatstap og habitatfragmentering, " sier David Steen, en dyreliv økolog og bevaringsøkolog basert på Auburn University. Researchershave fant veier for å skade dyrelivet ved å blokkere bevegelsen og forårsake dødsfall gjennom kollisjoner. "Wildlife kan også bli skadet indirekte, av støyforurensning fra trafikk, avløp fra deicing kjemikalier og endrede mikroklimaforhold langs veikantene, " sier Steen.

Seks stater har signert på et initiativ for å gi migrerende monarker et løft ved å forbedre habitatet langs Interstate 35, som går nord-sør gjennom det sentrale US Flickr (CC BY-SA 2.0)

Likevel kan det også være muligheter for å utnytte nettverket av motorveisystemer over hele landet for å hjelpe dyr å migrere og koble til habitater. Veiøkologi, et ganske nytt og voksende felt, fokuserer på livet i og på kanten av det som kanskje kan virke som et uninviting sted for dyreliv. Ved riktig håndtering representerer veikantene en relativt åpen habitat som kan være til fordel for en rekke arter av bevaringshensyn.

Highway Flyway

Cora Lund Preston, som jobber med bevaringspartnerskapet Monarch Joint Venture, kaller veikantene "en stor mulighet i et dramatisk skiftende landskap." Hennes organisasjon er en del av et nylig initiativ for å slå veiene langs Interstate 35 og området rundt til en migrasjonskorridor for monark sommerfugler.

Hvert fall, monarker migrere sør for å unnslippe kalde temperaturer og dvale gjennom vinteren, og deretter begynne reisen nordover igjen på våren. Interstate 35 løper nord-sør fra Minnesota til Texas, omtrent langs en større eksisterende monarkflytningsflyvebane, og de seks statene langs denne motorveien var i forrige år en avtale om å samarbeide om korridorinnsatsen. Monarker trenger milkweed som caterpillars og nectar fra blomstrende planter som voksne for å drivstoff deres migrasjon.

"Veibeskrivelser kan gi både milkweed og blomstrende planter hvis wildflowers blir plantet og oppmuntret, " Preston sier. Dette er spesielt viktig i områder som Øvre Midtvesten som mister habitat som tidligere hadde mer milkweed og blomstrende planter. Omstillingen av landbruksproduksjon til herbicid-tolerante radavlinger har ført til færre av begge i en region som ikke støtter mange andre typer habitat.

Juryen er imidlertid fortsatt ute på om motorveien vil gi et høyverdig habitat for monarker og bidra til å øke befolkningen. Highway roadsides har ikke blitt styrt som en flyvebane på kontinental skala før, og en nylig studie om egnetheten til veikantenes habitat for monarker ved Monarch Lab ved University of Minnesota ga blandede resultater.

"Monarker av alle livsstadier ble funnet og kunne utvikle seg fullt ut på veikantene, " sier Kyle Kasten, en senior tekniker i laboratoriet og leder forfatteren av studien. "Veibeskrivelser bidrar til monark bevaring, men vi fant at de var dårligere enn andre habitattyper, som prairierester og bakgårdshager." Det er behov for mer forskning for å avgjøre om trafikkstøy, avstrømning av trafikk og andre potensielle stressorer kan reduseres i veikantene. klarte for monark bevaring.

Fish Impacts

Veibeskyttelse behøver ikke å være begrenset til interstater og terrestriske dyr, skjønt. Alle fortalt at det er mer enn 4 millioner miles av veier i USA, hvor ubiquityen presenterer både utfordringer og mulighet for vannlevende liv i tillegg.

"I de store innsjøområdene alene er det minst 250 000 vegstrømkryssinger som påvirker små bekker og ferskvannsorganismer, " sier Stephanie Januchowski-Hartley, en postdoktoral forsker som studerer ferskvannsbehandlingen i Laboratoire Evolution og Diversité Biologique ved Université Paul Sabatier i Toulouse, Frankrike.

Bygge veier fører til bygging av culverts og annen infrastruktur for å endre og kontrollere vannstrømmen nær veier, noe som kan hindre fiskemigrasjon. Grunne vannstrømmer og stående vann langs veier blir ofte begravet, eller kuler er installert i høyder som forhindrer fisk i å kunne spre seg gjennom dem. Mens veikantgravene kanskje ikke ser imponerende ut for reisende som kjører forbi, har nyere forskning oppdaget hvor viktig de er.

"Vi fant gutten flyttet mer enn 30 miles for å gyte, ved hjelp av grunne vannlegemer, inkludert mange veikanter, " sa Dan Oele, en fiskerbiolog, som nå jobber for Wisconsin Department of Natural Resources som gjennomførte en undersøkelse om gjeddeflytting i Green Bay, Wisconsin, region. "Vi har dokumentert hvit sucker og walleye migrerer i disse grøftene også."

Oele fant også at invasiv fisk, inkludert runde gobies og sea lampreys, bruker grøfter til å migrere. Men innfødte fisk reiser videre, noe som gjør rollen som tilkoblede veikantskorridorer enda viktigere.

Januchowski-Hartley er optimistisk at veier kan være en del av løsningen for å bevare innfødte fisk fremover. "Vegger kan bli klarte å gjenopprette egnet habitat for innfødte fiskearter, som å legge til naturlig vegetasjon, " sier hun. Faktisk kunne Oele, Januchowsky-Hartley og andre arbeid brukes til å identifisere og prioritere veikryter som allerede er kjent for bruk av innfødte fisk, og deretter utvikle og gjenopprette ruter som forbinder dem.

Bra for Grizzlies?

Selv grizzlybjörnbiologer ser på å inkorporere veier i dyrelivsledelse. "Grizzlybjörnene beveger seg ikke teknisk, men flyttes til sesongmessige tilgjengelige matkilder innenfor deres hjemområder, " sier Clayton Lamb, en wildlife ecology graduate student ved University of Alberta.

Som grizzlypopulasjoner vokser, ekspanderer de utover kjernehabitater som Yellowstone og Glacier nasjonalparker og gjenvinner mer av Great Plains habitat de historisk okkupert. Og deres hjemområder er enorme: "så mye som 2000 kvadratkilometer" (700 pluss kvadratmiljø), sier Lamb. Som grizzles beveger seg gjennom de store kanalene, møter de uunngåelig veier.

"Vi vurderer først og fremst hvordan vi skal få grizzlybjørne bort fra veiene så godt som mulig, " sier Matt Hart, en bevaringsforfatter for Vital Ground, et nonprofit som arbeider for å bevare grizzlybjörnens habitat. Hart anerkjenner, dette er ikke alltid mulig. Vegveier kan gi enkle matressurser til grizzlybjörn i form av bærplanter som trives i forstyrrede områder. Som et resultat er de en betydelig årsak til grizzlybjörnens død, gjennom direkte kollisjoner med kjøretøy.

Likevel er Lam overbevist om at enkelte veier kan være en del av en mangesidig tilnærming for å støtte grizzlybjørnens bredviddebevegelse. "Mens det er behov for å redusere veier i følsomme bjørneområder eller hvor menneskeskapet dødelighet er høy, er veier med begrenset trafikk kan være bra for bjørner, og gir både mat og effektive reiseruter, sier han.

Lam fortaler lukker underutnyttede veier, men anerkjenner at tilnærming ikke virker for alle veier. Noen områder med aktive grizzlybjørnpopulasjoner og aktive motorveier, som utenfor Banff National Park, forsøker å redusere potensielle konflikter eller kollisjoner ved å installere fekting langs veiene. Hekker hindrer bjørnen fra å komme seg inn på veien selv, samtidig som de gir tilgang til veibeskrivelser, og er avgrenset med kryssstrukturer.

Kreativ mulighet

Veibeskrivelser er en roman og spennende valg for bevaring. De er primært designet og styrt for sikker og effektiv bevegelse av biler. Men gitt utbredt tradisjonelt tap av habitat, åpne områder langs interstate og mindre veier kan være en kreativ mulighet til å støtte migrerende dyreliv som endringer i arealbruk.

Hvorvidt og hvordan vi behandler veibeskrivelser som potensiell habitat, vil bli enda mer kritiske ettersom USAs øyne tar på et initiativ på USD 1 billion infrastruktur som kan inkludere motorvei og gjenoppbygging. Wildlife kan høste rikelig avkastning dersom borgere og beslutningstakere vurderer både utfordringene og mulighetene til å bestemme hvordan motorveien på motorveien passer til bevaringshandlingsplaner og transportplanlegging.